Esta trabajadora de apoyo a la discapacidad dice que las largas horas de OT la ponen al borde del colapso en medio de una crisis de personal

Amanda Hodgkins, trabajadora de apoyo a personas con discapacidad, dice que una “crisis de personal” en Community Living Essex County, en el suroeste de Ontario, la tiene “bastante cerca” de su punto de ruptura.

En junio de 2022, dijo Hodgkins, trabajó 35 horas seguidas en su hogar grupal designado ya que no había otros miembros del personal que pudieran relevarla. Dijo que no le avisaron que tendría que trabajar varios turnos consecutivos y que se perdió el torneo de fútbol de fin de año de sus hijos.

“Nos apasiona crear cambios en las vidas de las personas a las que apoyamos, pero no somos reconocidos ni apreciados, y no tenemos ese equilibrio entre el trabajo y la vida personal”, dijo.

“Trabajamos 50, 60, 70 horas a la semana sólo para ganar un salario digno”.

A lo largo de su jornada laboral, Hodgkins ayuda a personas con discapacidades mentales, de desarrollo o de aprendizaje a administrar sus medicamentos, desarrollar relaciones y participar en actividades comunitarias.

Una foto muestra un edificio con un letrero de Community Living Essex y otro letrero que dice
Community Living Essex County apoya a unas 700 personas en todo el condado y cuenta con unos 640 trabajadores de apoyo directo. (Mapas de Google)

Hodgkins dijo que no es raro que ella y sus colegas trabajen en varios turnos seguidos, ya que es posible que no haya reemplazos para el personal que se reporta enfermo. Cuando no hay personal adicional disponible, dijo, su carga de trabajo aumenta significativamente.

CUPE Local 3137, que representa a los trabajadores de Community Living Essex County, se encuentra actualmente en negociaciones para conseguir un nuevo contrato.

El presidente local, Paul Brennan, dijo a CBC News que el personal que trabaja muchas horas es un problema “persistente” que buscan abordar.

“Es posible que no hayas traído ningún artículo de tocador y hayas descubierto que estás atrapado por la noche. Es posible que estés trabajando en un lugar que está un poco más alejado y no tienes suficientes comidas para llevarte al siguiente, así que sí, (Trabajar muchas horas) es muy perturbador en la vida de nuestros miembros”, dijo Brennan.

Karen Bolger, directora ejecutiva de Community Living del condado de Essex, dijo a CBC News que el hecho de que Hodgkins trabaje 35 horas seguidas va “totalmente en contra de lo que hacemos”.

“No queremos que eso suceda. Nos sentimos horribles de que le haya sucedido a ese empleado. No creemos que sea seguro ni bueno para nadie”.

Añadió que en ese momento, varios de sus hogares habían sufrido brotes de COVID-19, lo que podría ser la razón por la que algunos miembros del personal no pudieron venir a trabajar.

Bolger dijo que tienen empleados de guardia que pueden reemplazarlos y que la organización está buscando “reforzar” esa lista.

Desafíos de reclutamiento

Durante la pandemia, dijo Bolger, bastantes miembros del personal abandonaron la organización. Desde entonces, ha sido difícil contratar gente nueva, añadió.

Dijo que su organización ha “dedicado importantes recursos humanos y financieros a reclutar nuevos empleados”. Sin embargo, añadió que el reclutamiento “es un tema importante para las organizaciones de servicios de desarrollo en toda la provincia”.

Bolger dijo que Community Living Essex County tiene alrededor de 640 trabajadores sindicalizados de apoyo directo que ayudan a cuidar a unas 700 personas con discapacidades del desarrollo.

Una mujer sentada en un escritorio con unos auriculares puestos.
Karen Bolger, directora ejecutiva de Community Living Essex County, dice que durante la pandemia, bastantes trabajadores abandonaron la organización y desde entonces ha sido difícil contratar nuevo personal. (Jennifer La Grassa/CBC)

Bolger dijo que la organización se financia principalmente a través del Ministerio de Niños, Comunidad y Servicios Sociales de Ontario, que les proporcionó 38,7 millones de dólares para su presupuesto 2023-2024.

También dijo que no ha habido un aumento de la financiación base desde 2008, y que su organización y otras bajo Community Living Ontario están pidiendo un aumento del presupuesto base del cinco por ciento para ayudar a inflar los costos operativos.

Obtener esta financiación adicional, dijo Bolger, permitiría a la organización asignar más dinero a los salarios.

En un correo electrónico a CBC News el lunes, el ministerio dijo que reconoce “las preocupaciones del sector y el impacto en los trabajadores, y reconocemos que estos desafíos pueden afectar el apoyo brindado a quienes dependen de nuestros servicios”.

Para 2023-2024, el gobierno dijo que invertirá 3.400 millones de dólares en servicios de desarrollo, un aumento de 841 millones de dólares con respecto a 2018-2019.

Dijo que también está trabajando para ayudar al sector con estrategias de contratación y retención.

Trabajadores sin contrato desde hace casi un año

Community Living El condado de Essex ha estado sin contrato desde marzo.

Bolger dijo que lo más pronto que el sindicato podía reunirse era cinco meses después de que expirara el contrato.

No quiso entrar en detalles del contrato, pero dijo que la negociación va bien y que se reunirá nuevamente con el sindicato a finales de este mes.

El Local 3137 dijo a CBC News que los salarios más altos y el personal atrapado en el trabajo son dos temas principales de negociación.

Según Brennan, el convenio colectivo no permite a los trabajadores cobrar horas extras a menos que hayan trabajado más de 14 horas consecutivas.

Dijo que espera tener un contrato a finales de mes.

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