¿Estás tratando de aliviar una tos persistente? A menudo sólo hace falta paciencia y tiempo, afirman los médicos

Una tos molesta y molesta. Son desagradables, agravantes y, lamentablemente, muy comunes después de diversas infecciones virales.

Las investigaciones sugieren que la “tos posinfecciosa”, que se refiere a síntomas que duran entre tres y ocho semanas, afecta hasta a una cuarta parte de los adultos después de una infección respiratoria inicial como un resfriado, gripe o COVID.

Entonces, ¿cómo se puede eliminar ese tipo de tos persistente para siempre?

En muchos casos, es sólo cuestión de paciencia y tiempo, sugerir un trío de médicos en un artículo publicado en el Canadian Medical Association Journal (CMAJ) el lunes.

“La mayoría de las veces, la tos se resuelve por sí sola sin ningún medicamento o tratamiento, pero puede durar mucho más de lo que se cree”, dijo en una entrevista uno de los autores del artículo, el Dr. Kevin Liang, médico de familia con sede en Vancouver. con Noticias CBC.

Liang, instructor clínico en el departamento de medicina familiar de la Universidad de Columbia Británica, dijo que los pacientes a menudo parecen preocupados por su tos prolongada, pensando que todavía tienen la infección inicial.

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Pero normalmente no es así, subrayó.

Lo que realmente sucede es que una infección previa desencadena una “cascada inflamatoria”, escribieron Liang y sus colegas, que luego aumenta la sensibilidad bronquial y la producción de moco, al tiempo que reduce la eliminación de moco.

En otras palabras: la inflamación provoca más mocos en la nariz y más sensibilidad en partes de los pulmones, y esa combinación hace que el cuerpo tosa, una y otra vez.

Y no hay una solución rápida, afirmó Liang.

La duración de la tos persistente es importante

La cuestión de cómo combatir una tos molesta es antigua.

Durante años, los médicos dividieron la tos en dos categorías: aguda, de corta duración, y crónica, refiriéndose a cualquier tos que dure más de unas pocas semanas. Pero más recientemente, la orientación comenzó a cambiar hacia una tercera categoría de tos “subaguda” que duran sólo de tres a ocho semanas, lo suficientemente breves como para resolverse, pero lo suficientemente largas como para ser altamente irritante.

Un estudio, publicado hace casi dos décadasevaluaron a casi 200 pacientes con tos persistente y descubrieron que la causa más común de tos “subaguda” era simplemente una infección previa, no un problema de salud continuo más grave.

Esa es la misma conclusión en el nuevo artículo de CMAJ. Pero las sugerencias prácticas revisadas por pares de los médicos canadienses también enfatizaron que es importante que los médicos consideren otras posibilidades.

Para que una tos persistente de una persona se considere tos posinfecciosa, los médicos deben confirmar una infección respiratoria anterior. También deben descartar otros problemas de salud que puedan desencadenar síntomas similares, como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o tos ferina, una afección más conocida como “tos ferina” por el distintivo alarido sonido al que puede conducir.

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Ciertas señales de alerta (y una tos que dura más de ocho semanas) también deberían provocar un mayor seguimiento, escribieron los médicos.

Síntomas como tos con sangre, dificultad para tragar y ronquera, o antecedentes de neumonía recurrente o ser fumador desde hace mucho tiempo, pueden significar que hay otro problema de salud en juego.

En esos casos, una tos duradera “Puede ser una manifestación de algo que necesita un tratamiento más agresivo”, señaló el neumólogo Dr. Imran Satia, que dirige una clínica para la tos en la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario. y no participó en la redacción del artículo de CMAJ.

Si la tos de alguien sigue empeorando, o si un paciente tiene fiebre, dificultad para respirar o sibilancias constantes, esas son otras señales de que alguien puede tener otra afección de salud subyacente, dijo.

“Hay importantes matices en cómo gestionar esto”, subrayó Satia, ya que una tos persistente y duradera puede ser síntoma de afecciones tan diversas y graves como la fibrosis pulmonar, el cáncer de pulmón, la insuficiencia cardíaca o la tuberculosis. “Es importante que no se pasen por alto”, afirmó.

Pero en los casos sencillos en los que una infección viral previa ha provocado una tos persistente, los médicos coinciden en que normalmente se resuelven por sí solos.

Se vierte jarabe para la tos en una cuchara.
La codeína, un analgésico a base de opiáceos, se encuentra en ciertos jarabes para la tos y, cuando se toma en dosis altas, se relaciona con somnolencia, dolores de cabeza, respiración lenta e incluso náuseas y vómitos. (Ajeng Dinar Ulfiana/Reuters)

Los tratamientos “sin evidencia” ayudan

El problema es que lleva tiempo. Y “no hay evidencia” de que las opciones de tratamiento ayuden, escribieron los autores en su artículo del CMAJ.

La investigación sistemática que citó el grupo fue publicado en la revista británica de práctica general en 2018 y analizó seis ensayos controlados aleatorios con cientos de pacientes con tos subaguda, lo que sugiere que no hay beneficios claros para ningún tratamiento.

“Las revisiones sistemáticas de ensayos controlados aleatorios que evaluaron los corticosteroides inhalados, los broncodilatadores y los agentes orales para la tos posinfecciosa concluyeron que no hay evidencia de beneficio”, anotaron los redactores del CMAJ.

“La mayoría de los ensayos encontraron que los síntomas de la tos mejoran sin medicación, lo que destaca la naturaleza autolimitada de la tos posinfecciosa”.

Las opciones que se ofrecen comúnmente, como los inhaladores y la codeína, pueden ser costosas, añadió Liang, y pueden tener “efectos secundarios desagradables”.

La codeína, un analgésico a base de opiáceos, se encuentra en ciertos jarabes para la tos, por ejemplo, y cuando se toma en dosis altas, se relaciona con somnolencia, dolores de cabeza, respiración lenta e incluso náuseas y vómitos.

Mientras tanto, la mayoría de los inhaladores son el principal tipo de terapia para enfermedades pulmonares crónicas como el asma y la EPOC, en lugar de problemas de tos a corto plazo.

Los antibióticos tampoco funcionan; se utilizan para combatir infecciones bacterianas activas, no infecciones virales o inflamación postinfección. (Los médicos también temen que los receten con demasiada frecuencia, lo que lleva a tasas crecientes de resistencia a los medicamentos, donde las bacterias evolucionan para evadir nuestros medicamentos existentes. causando infecciones intratables.)

Satia estuvo de acuerdo en que esas opciones no tienen sentido para la piratería común y corriente. “No hay mucha evidencia que sugiera que los esteroides, broncodilatadores, antibióticos o esteroides inhalados ayuden a reducir la tos y lo hagan sentir mejor”.

Entonces hay cualquier cosa ¿Qué puede hacer la gente para mitigar la tos posviral que dura semanas?

En muchos casos, Liang dijo que el hacking de los pacientes se intensifica durante la noche, por lo que a menudo recomienda apoyar algunas almohadas en lugar de dormir en la cama. Pero más allá de eso, es más que nada un juego de espera.

“Al final del día, realmente es el momento; en última instancia, eso es lo que detendrá y resolverá esa tos”.

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