Estos trabajos de comida rápida van a ser para robots

Flippy prepara hamburguesas, Chippy cocina papas fritas y Remy sirve ensaladas. Puede que los clientes ni siquiera los noten, pero los robots son cada vez más comunes detrás del mostrador en las cocinas de comida rápida.

En Food Republic, un local de servicio rápido en Vancouver, Remy parece una caja gigante de acero inoxidable. En el interior recibe la orden de repartir cada ingrediente de la ensalada. Los pepinos caen por un tubo hasta un recipiente para llevar, que luego se mueve a lo largo de una cinta transportadora para recoger el siguiente aderezo.

Ashkan Mirnabavi es cofundador de la startup canadiense de robótica Cibotica, que diseñó Remy utilizando inteligencia artificial y aprendizaje automático. Lo describe como una línea de montaje automatizada que puede producir hasta 300 ensaladas por hora. “Cada ingrediente se dosifica con precisión gracias a esa tecnología central”, dijo.

Ashkan Mirnabavi es cofundador de Cibotica, una startup de robótica de Vancouver, que creó el robot de ensamblaje de ensaladas Remy.
Ashkan Mirnabavi es cofundador de Cibotica, una startup de robótica de Vancouver, que creó el robot de ensamblaje de ensaladas Remy. (Nicolás Allan/CBC)

Mirnabavi, ex restaurador, dijo que Remy podría ayudar a las empresas a crear coherencia, reducir los tiempos de espera de los clientes y reducir los costos laborales en un 33 por ciento. Cibotica permite a los clientes “contratar” a Remy por una tarifa de suscripción mensual y afirmó que la demanda es prometedora.

“Hemos recibido muchas consultas y órdenes de compra de empresas de Estados Unidos y Canadá”.

Remy está lejos de ser el único robot en las cocinas de comida rápida. A medida que las empresas enfrentan la escasez de personal y buscan reducir costos, más cadenas grandes están recurriendo a la automatización para producir alimentos más rápido y más barato.

VER | Estos robots vienen para trabajos en restaurantes:

Los robots llegan… a los trabajos de restauración

Las empresas de comida rápida están invirtiendo grandes cantidades en inteligencia artificial y robots para realizar muchas de las tareas repetitivas de los trabajadores de los restaurantes, especialmente ante la escasez de trabajadores pospandémica.

Los robots en aumento

Desde la pandemia, menos personas han querido los trabajos exigentes y de ritmo rápido en la primera línea del sector de la restauración.

Para 2021, más de 250.000 trabajadores de restaurantes habían renunciado para buscar nuevas carreras, según un informe del Centro Canadiense de Políticas Alternativas.

Flippy es un robot desarrollado por Miso Robotics en California.
Flippy es un robot desarrollado por Miso Robotics en California. (Robótica Miso)

En medio de esa escasez de personal, los costos laborales también han aumentado. Las empresas han buscado soluciones para llenar este vacío y muchas de ellas están diseñadas para reemplazar a los trabajadores humanos en la línea de montaje.

Domino’s está realizando pruebas con una máquina para hacer pizzas en una de sus instalaciones de Berlín. White Castle ha implementado brazos mecánicos gigantes para voltear hamburguesas (apodado Flippy) y cocinar papas fritas (Chippy) en ubicaciones en todo Estados Unidos. En un restaurante piloto en Fort Worth, Texas, casi todos los robots atienden a los clientes de McDonald’s.

La tienda de ensaladas estadounidense Sweetgreen va con todo. En 2023, el director ejecutivo Jonathan Neman dijo a los inversores que espera que todas las ubicaciones estén automatizadas en cinco años.

Hacer que la comida rápida sea más rápida

Chipotle Mexican Grill también está comprando, probando algunas opciones que podrían implementarse en sus ubicaciones canadienses a finales de este año.

“Pueden realizar la misma tarea una y otra vez con un alto grado de eficiencia y éxito”, afirmó Curt Garner, director de tecnología de Chipotle.

La empresa con sede en California está experimentando con una máquina llamada Autocado. Corta, descorazona y saca aguacates, lo que ayuda a servir una tanda de guacamole en la mitad del tiempo habitual. Hay planes para agregar capacidades de aprendizaje automático al Autocado que eventualmente lo ayudarán a evaluar la calidad de los aguacates sin asistencia humana.

Garner dijo que los trabajadores tienen entonces libertad para concentrarse en tareas menos repetitivas y pasar a otras funciones de cocina o servicio al cliente.

Chipotle Mexican Grill presentó el Autocado, un robot que corta, descorazona y saca aguacates.
Chipotle Mexican Grill presentó el Autocado, un robot que corta, descorazona y saca aguacates. (Parrilla Mexicana Chipotle)

Garner dijo que los trabajos serán más fáciles para que el personal que quede pueda dedicar más tiempo a interactuar con los huéspedes. No espera que los robots reemplacen a todos los trabajadores en Chipotle, ya que hay algunas cosas que las máquinas no pueden hacer.

“No aprenden como lo hacen los humanos. No se adaptan tanto a un cambio en el entorno”.

Si bien la tecnología sigue siendo costosa, las cadenas de comida rápida están comenzando a sopesar los beneficios de contar con un personal que pueda trabajar las 24 horas del día y no se reporte enfermo. Garner dijo que un equipo como Autocado se amortizará solo en uno o dos años.

Empleos en restaurantes listos para la automatización

Los restaurantes tradicionalmente se han quedado rezagados con respecto a otros sectores en la introducción de robots industriales, aunque potencialmente podrían reemplazar el 82 por ciento de los empleos, según un pronóstico de los consultores de la industria Aaron Allen & Associates. Algunos expertos sugieren que la fuerza laboral está en camino de reducirse permanentemente.

El Dr. Robin Yap, profesor de gestión en el George Brown College, dijo que si bien la tecnología impulsará las oportunidades de innovación, advirtió que es crucial que los empleadores planifiquen la recapacitación de sus empleados.

Domino's está realizando pruebas con una máquina ensambladora de pizzas fabricada por una startup llamada Picnic en una de sus instalaciones en Berlín, Alemania.
Domino’s está realizando pruebas con una máquina para ensamblar pizzas fabricada por una startup llamada Picnic en una de sus instalaciones en Berlín. (Picnic)

Yap sugirió que las empresas podrían trasladar a los trabajadores humanos a roles más orientados al cliente o a puestos gerenciales. También podrían brindar capacitación técnica a los empleados.

“Tal vez ahora se conviertan en los técnicos de los robots porque, en última instancia, necesitan mantenimiento. Quiero decir, estas son máquinas, no funcionan para siempre”, dijo.

Yap predijo que los robots se volverán omnipresentes en tan solo unos años, aunque dijo que a lo largo de la historia, las fuerzas laborales han podido adaptarse a la disrupción.

“Cuando teníamos una máquina de escribir, cuando teníamos el teléfono… todas esas cosas cambiaron el trabajo. Así que no es nuevo que habrá cambios en los lugares donde… se necesitan humanos”.

Con archivos de Laura MacNaughton

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