Exalumnos de Harvard respaldados por multimillonarios no logran pasar la boleta de la junta directiva

Por Svea Herbst-Bayliss

(Reuters) – El inversionista multimillonario Bill Ackman, que lideró una campaña criticando a la Universidad de Harvard, que se ha visto sacudida por la agitación por prácticas relacionadas con el antisemitismo, el plagio y la gestión financiera, fracasó el viernes en un intento de incluir a cuatro candidatos en la boleta electoral para un gobierno. junta directiva de la escuela Ivy League.

Otro candidato respaldado por el fundador de Facebook Mark Zuckerberg Tampoco logró ganar un lugar en la boleta electoral para la junta de supervisores de Harvard.

Los dos hombres, que actuaron de forma independiente, apoyaron a los candidatos después Claudine Gay, presidenta de Harvard renunció el mes pasado en medio de críticas por su manejo del antisemitismo en el campus a raíz del ataque de Hamás a Israel el 7 de octubre, y acusaciones de plagio en su carrera académica anterior.

Gay y Harvard han negado las acusaciones. Gay, quien fue el primer presidente negro de Harvard, dijo en un comunicado en ese momento que renunciar era lo mejor para la escuela de la Ivy League dada la controversia.

La junta de supervisores es el segundo órgano de gobierno más importante de la escuela, con el poder de aprobar o rechazar la contratación del presidente de Harvard. Cada año, se eligen cinco puestos en la junta de 30 miembros, y sólo los ex alumnos de Harvard son elegibles para votar.

Algunos de los candidatos dijeron que Harvard les informó el viernes por la noche que no cumplían con el umbral requerido para aparecer en la boleta. Zoe Bedell, una de los cuatro candidatos respaldados por Ackman, dijo que ella, Alec Williams, Logan Leslie y Julia Pollak recibieron entre 2.300 y 2.700 votos cada uno. Sam Lessin, el candidato respaldado por Zuckerberg, dijo que Harvard le dijo que recibió 2.901 votos. Para asegurar un lugar en la boleta se necesitaron 3.238 votos.

La votación para la junta se realizará a finales de este año.

La universidad no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los resultados de la votación.

Ackman tampoco respondió a una solicitud de comentarios.

Ackman, que asistió a Harvard como estudiante y para la escuela de negocios y ha donado alrededor de 50 millones de dólares a la universidad, ha estado entre los críticos más acérrimos de Gay y su gestión en el campus. A principios de este año dijo a Reuters que Harvard necesita un cambio y que la propuesta que respaldó traería sangre fresca a la junta.

La Asociación de Antiguos Alumnos de Harvard entrevista y presenta candidatos a votación, y aquellos que quieren aparecer en la boleta sin la bendición de la asociación (como lo intentaron los candidatos apoyados por Zuckerberg y Ackman) enfrentan grandes probabilidades.

En 2016, Harvard aumentó el número de firmas necesarias para aparecer en la boleta cuando no estaba respaldada por la asociación de 200 a 1% de quienes tenían derecho a votar en la elección anterior.

Harvard ha argumentado que mantener abiertas las nominaciones permite que intereses especiales se apropien del proceso, de forma similar a las campañas políticas.

UN MENSAJE QUE “RESONÓ”

Lawrence Summers, ex presidente de Harvard y ex secretario del Tesoro de Estados Unidos, habló a principios de esta semana a favor de los candidatos disidentes. “Todos los que puedan, deberían apoyar los desafíos al liderazgo tradicional de Harvard por parte de Sam Lessin, Harvey Silverglate, Alec Williams y otros”, escribió en la plataforma de redes sociales X.

Zuckerberg, quien abandonó Harvard para lanzar Facebook en 2004 y se comprometió a donar 500 millones de dólares para estudiar la inteligencia artificial, apoyó a Lessin, un inversionista y ex colega del gigante de las redes sociales.

Ackman apoyó a un grupo de cuatro candidatos llamado Renew Harvard, que pedía defender la libertad de expresión, proteger a los estudiantes del acoso y la intimidación y abordar la mala gestión financiera en la universidad.

El grupo señaló que la dotación de 50.700 millones de dólares de la universidad generó un rendimiento del 2,9% en el año fiscal 2023, muy por debajo de la ganancia de casi el 20% del mercado en general. Ackman compartió esta crítica.

Los alumnos de la lista de Renew Harvard fueron Bedell, un fiscal federal adjunto; la empresaria Leslie, que compra y dirige pequeñas empresas en Northern Rock; Williams, ex oficial de la Marina e inversionista; y Pollak, economista jefe de ZipRecruiter.

“Está claro que nuestro mensaje realmente resonó en la comunidad de Harvard dado que pudimos obtener tantos votos en sólo tres semanas, por lo que sabemos que estos temas son importantes y no los abandonaremos”, dijo Bedell a Reuters.

El grupo Renew Harvard planea intentar nuevamente el próximo año convertirse en candidatos por escrito en la boleta electoral, dijo Bedell.

Varios otros candidatos, incluidos el historiador Todd Fine y el abogado Silverglate, también montaron campañas.

La junta de supervisores no es tan poderosa como la más pequeña Harvard Corporation, que supervisa directamente las operaciones de la universidad, pero aún así ejerce influencia. La principal herramienta de los supervisores es el llamado proceso de visitas, que les permite hacer preguntas a los profesores y departamentos de Harvard y realizar evaluaciones.

Los últimos desafíos exitosos se produjeron en 2020 y 2021, cuando Harvard Forward, una coalición de graduados que instó a la fundación de la universidad a desinvertir en combustibles fósiles, consiguió que cuatro candidatos fueran elegidos para la junta de supervisores.

En 1989, exalumnos disidentes respaldaron una petición para elegir al arzobispo Desmond Tutu para la junta en un intento de lograr que Harvard se deshiciera de sus inversiones en empresas que hacían negocios en Sudáfrica durante la época del apartheid racial.

(Reporte de Svea Herbst-BaylissEdición de Greg Roumeliotis y Leslie Adler)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *