Explota el plástico de burbujas y deja que los niños jueguen al aire libre, dicen los pediatras

Trepar a un árbol, andar en trineo o jugar bruscamente son actividades al aire libre que se debe alentar a los niños a realizar para promover la salud, dicen los pediatras canadienses en una nueva guía.

Nuevas recomendaciones publicadas el jueves por la Sociedad Canadiense de Pediatría (CPS) enfatizan la importancia del juego no estructurado al aire libre para el desarrollo y la salud física y mental de los niños en medio de la creciente obesidad, ansiedad y problemas de conducta.

La Dra. Suzanne Beno, una de las autoras de la directriz, dijo que no quieren que los padres o educadores inciten siempre al miedo en los niños.

“Incluso en situaciones en las que no hay mucho peligro, podemos provocar más ansiedad y más miedo del necesario”.

Como médico de urgencias del Hospital para Niños Enfermos de Toronto y jefe del comité de prevención de lesiones del CPS, Beno dijo que también es importante distinguir el riesgo del peligro.

“Puede haber un riesgo al subir a la cima de la estructura de juego o trepar a un árbol”, dijo Beno. “Mientras sea emocionante y emocionante para ese niño, en realidad es un juego arriesgado, ya que está descubriendo cuánto puede hacer”.

Beno sugirió que los adultos en la vida de un niño pasen de las constantes advertencias de “ten cuidado” (lo que los jóvenes pueden interpretar como “no confías en mí”) a lo siguiente cuando el niño se encuentra en una situación físicamente riesgosa:

  • “¿Ves lo alto que estás?”
  • “Observe lo afilada que es esta herramienta”.
  • “¿Te sientes asustado/emocionado/seguro?”
Hombre y su hija en trineo.
Jugar a gran velocidad mientras se desliza en trineo es un ejemplo de juego arriesgado. (Andrew Lee/CBC/Radio-Canadá)

Si bien los peligros, como carreteras muy transitadas o aguas turbulentas, son claros, otros, como estar cerca de un fuego o jugar a pelear, tienen más matices, dijeron los autores.

No se pueden ignorar las medidas de seguridad basadas en evidencia, como cascos para bicicletas, chalecos salvavidas y puertas de seguridad.

Los elementos comunes del juego arriesgado incluyen:

  • Jugar en altura: escalar, saltar o mantener el equilibrio.
  • Jugar a gran velocidad: andar en bicicleta rápido, andar en trineo, correr.
  • Juego supervisado que involucra herramientas, como usar un hacha y un martillo para construir un fuerte.
  • Estar cerca del agua o del fuego.
  • Riesgo de perderse: explorar espacios de juego, vecindarios o bosques sin supervisión de un adulto o, en el caso de niños pequeños, esconderse detrás de arbustos con supervisión limitada.

El grupo dijo que las oportunidades de juego arriesgado disminuyeron en las últimas décadas a medida que el juego libre no programado al aire libre dio paso a actividades planificadas. Ahora, los niños pasan más tiempo en interiores, a menudo frente a las pantallas.

Parte del cambio se debió a un enfoque en prevenir todas las lesiones en lugar de centrarse en las graves y mortales, dijeron.

Un niño pequeño trepa a un árbol,
Una nueva directriz sugiere que, al concienciar a los niños sobre los riesgos, los padres deberían evitar frases como “ten cuidado”, que algunos niños interpretan como una falta de confianza. (Andreea Alexandru/Prensa Asociada)

El Boleta de calificaciones de participación 2022 otorgó a los niños canadienses una calificación de D en general por actividad física y una D– por juego activo.

La Dra. April Kam, médica de urgencias pediátricas de la Universidad McMaster en Hamilton, dijo que es más saludable que los niños jueguen al aire libre para desarrollar su resiliencia, desarrollar sus habilidades y aprender cuáles son sus límites a través de las consecuencias naturales.

“Es el alejamiento de la paternidad helicóptero, de la paternidad excesiva, la programación excesiva y el reconocimiento de que probablemente sea saludable y bueno para los niños ser niños y que se les permita experimentar desafíos de desarrollo y apropiados para su edad”.

Fomentar el juego activo y seguro

La psicóloga Kathleen Martin Ginis, profesora del departamento de medicina de la Universidad de Columbia Británica que no participó en las nuevas directrices, las calificó de equilibradas en general.

VER | Los niños necesitan salir y correr riesgos físicos:

La clave para tener niños sanos es el juego arriesgado al aire libre, afirman unos investigadores

Correr libremente, correr riesgos e incluso lastimarse son esenciales para un desarrollo infantil saludable, dice la Sociedad Canadiense de Pediatría. Un nuevo estudio dice que participar en comportamientos riesgosos al aire libre con sus compañeros es clave para la salud mental, física y social de los niños.

“El juego activo no estructurado es probablemente uno de los lugares clave donde podemos centrarnos en aumentar la actividad”, afirmó Martin Ginis, que ayuda a personas de todas las edades que luchan por moverse más.

Como padre de una adolescente, Martin Ginis tiene recuerdos de ver a su hija escalar y contener la respiración todo el tiempo.

Gran parte de su investigación se realiza en la comunidad de personas que viven con lesiones de la médula espinal.

“A lo largo de los años, he conocido a muchas personas que resultaron heridas (y que ahora viven como parapléjicos o cuadripléjicos) cuando eran niños o jóvenes mientras jugaban al aire libre (por ejemplo, al caerse de las barras, de un árbol, de un swing)”, añadió en un correo electrónico.

Por eso dijo que su enfoque general es ser conservador a la hora de fomentar el riesgo y al mismo tiempo reconocer la necesidad de que los niños estén activos.

“Es una línea muy fina”, dijo.

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