Facebook cumple 20 años: cómo el gigante de las redes sociales creció hasta los 3 mil millones de usuarios | Noticias de redes sociales

En 2004, cuando la banda ancha reemplazaba a Internet y los teléfonos móviles con pantallas a color ganaban popularidad, el 4 de febrero, Mark Zuckerberg, de 19 años, y sus compañeros de habitación en la universidad de Harvard lanzaron una red social, llamada “TheFacebook”. Universidad.

Facebook debe su nombre al directorio físico de estudiantes que se distribuye en las universidades al inicio del año académico, comúnmente conocido como “facebook”.

En unos pocos años, la plataforma explotó en popularidad, convirtiéndose en la red de medios sociales más grande del mundo, con más de tres mil millones de usuarios activos mensuales en la actualidad.

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Hitos importantes

La idea detrás de Facebook fue una rama de uno de los proyectos anteriores de Zuckerberg llamado Facemash, un sitio web “caliente o no” utilizado para calificar los rostros de las estudiantes de Harvard uno al lado del otro.

Para obtener las fotografías utilizadas en el sitio, Zuckerberg pirateó el sistema de seguridad de la universidad y copió imágenes de identificación de estudiantes sin su permiso. Esto llevó a la universidad a cerrar la plataforma a los pocos días de su lanzamiento y dio lugar a medidas disciplinarias contra Zuckerberg.

Sin embargo, apenas unos meses después, Zuckerberg y sus compañeros de cuarto lanzaron un nuevo sitio de networking que permitía a los estudiantes de Harvard conectarse con sus compañeros usando su dirección de correo electrónico “.edu”.

Captura de pantalla de thefacebook.com capturada por Internet Archive el 12 de febrero de 2004
Captura de pantalla de thefacebook.com capturada por Internet Archive el 12 de febrero de 2004

La red social fue un gran éxito y pronto se extendió a otros campus universitarios de Estados Unidos.

En su primer año, la plataforma creció hasta alcanzar el millón de usuarios y, en agosto de 2005, pasó a llamarse “facebook.com”.

A finales de 2006, cualquier persona mayor de 13 años con acceso a Internet podía unirse. El número de usuarios saltó de 12 millones en 2006 a 50 millones en 2007, cifra que se duplicó a 100 millones a finales de 2008.

IPO de FACEBOOK
El director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, toca de forma remota la campana de apertura del Nasdaq en Menlo Park, California, el 18 de mayo de 2012 (Reuters)

En 2012, el año en que Facebook alcanzó los mil millones de usuarios, salió a bolsa, valorada en 104 mil millones de dólares. Facebook hizo su oferta pública inicial (IPO) a 38 dólares por acción y recaudó 16 mil millones de dólares. Desde entonces, la participación de mercado de la plataforma ha crecido casi 12 veces, a alrededor de 474 dólares al cierre del viernes.

El 29 de octubre de 2021, Zuckerberg anunció el cambio de nombre de Facebook, Inc a Meta Platforms, Inc. La compañía posee y opera Facebook, Instagram, Threads y WhatsApp, entre otros productos y servicios.

Con tres mil millones de usuarios activos mensuales, Facebook sigue siendo la plataforma de redes sociales más popular del mundo y representa más de la mitad de los usuarios de Internet del mundo y más de un tercio de la población mundial.

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Para poner en perspectiva 3.030 millones de usuarios, eso es más que la población de India (1.400 millones), China (1.400 millones) y Bangladesh (173 millones) juntas.

En 2023, las mayores audiencias de Facebook incluyeron: India (385,6 millones), seguida de Estados Unidos (188,6 millones), Indonesia (136,3 millones), Brasil (111,7 millones) y México (94,8 millones).

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¿Quién usa más Facebook?

De acuerdo a informe de datosuna biblioteca de referencia en línea, entre los usuarios globales de Facebook, las personas de 65 años o más (5,6 por ciento) superan a las de 13 a 17 años (4,8 por ciento).

Debra Aho Williamson, analista de Insider Intelligence que ha seguido a Facebook desde sus inicios, señala que los usuarios más jóvenes del sitio han ido disminuyendo.

“Los jóvenes suelen dar forma al futuro de la comunicación. Quiero decir, así es básicamente como despegó Facebook: los jóvenes gravitaron hacia él. Y vemos que eso sucede con casi todas las plataformas sociales que han aparecido en escena desde Facebook”. Williamson dijo a The Associated Press agencia de noticias.

El grupo de audiencia más grande de Facebook, con poco menos de un tercio (29,9 por ciento) de todos los usuarios, tiene entre 25 y 34 años.

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Problemas con la privacidad de los datos y la seguridad del usuario

Facebook ha encontrado numerosos problemas de privacidad de datos y seguridad del usuario a lo largo de sus 20 años de existencia.

Uno de los problemas más notables ocurrió en 2018 cuando se reveló que una consultora británica Cambridge Analytica utilizó la información personal de 87 millones de usuarios de Facebook sin permiso a principios de 2014 para crear perfiles de votantes individuales en Estados Unidos y dirigirles anuncios políticos personalizados.

Zuckerberg asistió a sus primeras audiencias en el Congreso en Capitol Hill, Washington, DC, donde fue interrogado sobre sus prácticas de privacidad de datos. El jefe de Meta acordó pagar multas y dijo que mejoraría las regulaciones de privacidad en la plataforma.

Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook - CTC
El movimiento ciudadano mundial Avaaz instala figuras recortadas de tamaño natural de Zuckerberg con camisetas que dicen “arreglar libros falsos” en una acción de protesta frente al Capitolio en Washington, EE. UU., el 10 de abril de 2018 (Carolyn Kaster / AP Photo)

El 31 de enero de 2024, Zuckerburg, junto con los directores ejecutivos de TikTok, X y otras plataformas de redes sociales, fueron pidió testificar ante el Comité Judicial del Senado de Estados Unidos.

En una rara muestra de unidad, senadores republicanos y demócratas interrogaron a los directores ejecutivos sobre cómo las empresas de redes sociales no han hecho lo suficiente para frenar el daño que sus plataformas causan a la salud y el bienestar de niños y adolescentes.

Zuckerberg pidió disculpas a los padres de las víctimas. “Lamento todo lo que habéis pasado. Nadie debería pasar por las cosas que sus familias han sufrido”, dijo, y agregó que Meta continúa invirtiendo y trabajando en “esfuerzos de toda la industria” para proteger a los niños.

Los defensores de la salud infantil dicen que las empresas de redes sociales no han logrado proteger a los menores en repetidas ocasiones.

Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta
Zuckerberg mira a la directora ejecutiva de X Corp, Linda Yaccarino, y al director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, mientras levantan la mano para prestar juramento durante la audiencia del Comité Judicial del Senado sobre la explotación sexual infantil en línea en el Capitolio de Estados Unidos en Washington, DC (Archivo: Evelyn Hockstein/Reuters)

¿Qué le espera a Meta?

A pesar del escrutinio gubernamental y de una audiencia cada vez más joven, Meta informó el jueves unos ingresos de 40.100 millones de dólares y una ganancia de 14.000 millones de dólares para el cuarto trimestre del año pasado, superando con creces las previsiones de los analistas.

Meta, como muchos otros gigantes tecnológicos, ha estado invirtiendo mucho en aumentar su potencia informática para respaldar sus ambiciosos planes de inteligencia artificial (IA).

De acuerdo a ReutersMeta se está preparando para lanzar sus propios chips de IA, denominados internamente “Artemis”, a finales de este año para ser utilizados en productos de IA generativa que consumen mucha energía y que planea integrar en Facebook, Instagram y WhatsApp.

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