Flair Airlines debe 67 millones de dólares en impuestos impagos mientras la CRA abre la puerta para confiscar la propiedad de la aerolínea

Los documentos judiciales muestran que Flair Airlines debe al gobierno federal 67,2 millones de dólares en impuestos no pagados, lo que llevó a la Agencia Tributaria de Canadá (CRA) a obtener una orden para la incautación y venta de la propiedad de la aerolínea.

El dinero se relaciona con los derechos de importación de los aproximadamente 20 aviones Boeing 737 Max que componen la flota de la aerolínea de bajo costo y “que eran necesarios para satisfacer la demanda de viajes en un mundo post-Covid”, dijo el director ejecutivo Stephen Jones.

Sin embargo, dijo que la orden del Tribunal Federal obtenida por la agencia tributaria en noviembre no tiene ningún impacto en las operaciones de la aerolínea, que se han expandido durante el año pasado y han aumentado la competencia con aerolíneas rivales, y que la compañía ha acordado saldar la deuda.

“Tenemos un plan de pago mutuamente acordado con la CRA para pagar estos derechos de importación, y estamos al día con ese plan”, dijo Jones en un comunicado enviado por correo electrónico a CBC News, añadiendo que los términos del acuerdo son confidenciales.

La CRA dijo que no puede comentar sobre casos específicos por razones de confidencialidad, pero que busca llegar a acuerdos con una empresa “en función de su capacidad de pago” antes de embargar ingresos o tomar medidas adicionales para recuperar el dinero.

“Como último recurso, podemos tomar acciones legales adicionales de cobro, como confiscar propiedades o activos para proteger los intereses de la Corona”, dijo el portavoz Kim Thiffault en un correo electrónico a The Canadian Press.

CBC News se comunicó con la CRA para obtener más información.

Aviones Flair embargados el pasado mes de marzo

La orden judicial del 23 de noviembre, publicada por primera vez en el Globe and Mail, ordena al “Sheriff de Alberta o cualquier agencia de aplicación de la ley civil” que confisque y venda las propiedades y activos de Flair.

La orden judicial marca el último capítulo de una lucha de varios años para mantenerse solvente y dentro de los límites regulatorios, mientras la aerolínea se cruzaba repetidamente con los tribunales.

En marzo pasado, Flair vio cuatro de sus aviones embargados en medio de la noche después de que el gerente de arrendamiento de aviones, Airborne Capital, afirmara que la compañía regularmente incumplía pagos de alquiler que ascendían a millones de dólares durante los cinco meses anteriores.

VER | Cuatro aviones incautados en disputa comercial de Flair Airlines:

Vuelos de Flair Airlines cancelados después de que 4 aviones fueran incautados en una ‘disputa comercial’

Algunos canadienses quedaron varados después de que cuatro de los aviones de Flair Airlines fueran incautados abruptamente en una disputa con la compañía a la que los alquila. La aerolínea se retrasó en un pago, pero dice que la medida fue “completamente injustificada”.

En respuesta, Flair inició una acción judicial de 50 millones de dólares contra Airborne Capital y otras tres empresas de arrendamiento, argumentando que las demandas de pago en curso de las cuatro empresas eran “infundadas”.

Flair ha promocionado sus logros en los últimos meses, afirmando que tiene la tasa de finalización de vuelos más alta del país con un 98 por ciento y una puntualidad del 69 por ciento: débil a nivel mundial, pero sólido en comparación con sus competidores canadienses. Dijo que transportó a 296.000 pasajeros en diciembre y 4,5 millones en 2023, lo que supone grandes avances con respecto al año anterior.

Pero la aerolínea de ultra bajo costo enfrenta una mayor competencia de WestJet (recientemente restringida en el oeste de Canadá incluso cuando cerró su filial de bajo costo Swoop en octubre) y de sus rivales de bajo costo Lynx Air y Porter Airlines, las cuales se están expandiendo rápidamente.

Un mayor enfoque en destinos soleados este invierno también ha puesto a Flair en competencia directa con otras aerolíneas que continúan haciendo lo mismo, incluidas Sunwing Airlines y Air Transat, propiedad de WestJet.

Empresa endeudada que se esfuerza por estabilizar sus finanzas

Jones, director ejecutivo de la aerolínea, dice que Flair ha estado funcionando sin problemas impulsado por un alto número de pasajeros durante gran parte del año pasado, a pesar de los crecientes problemas de la compañía cargada de deudas que todavía se esfuerza por estabilizar sus finanzas y ganarse la confianza de los consumidores.

En 2022, la Agencia Canadiense de Transporte impulsó a Flair a reajustar su directorio y revocar los derechos de los accionistas del principal inversor 777 Partners para cumplir con las reglas sobre propiedad nacional.

Además, Flair debe seguir realizando pagos de más de 7 millones de dólares al mes por sus más de 20 arrendamientos de aviones Boeing 737 y gestionar préstamos por un valor de entre 200 y 300 millones de dólares, lo que hace que los impuestos de importación de esos mismos aviones sean aún más difíciles de pagar. , dijo Jones a The Canadian Press en agosto.

Un hombre vestido con traje sostiene un modelo en miniatura de un avión.  El avión es blanco con detalles en verde lima y tiene la palabra
Stephen Jones, director ejecutivo de Flair Airlines, aparece en noviembre de 2023. Dice que una orden del Tribunal Federal obtenida por la Agencia Tributaria de Canadá en noviembre no tiene ningún impacto en las operaciones de la aerolínea, que se han expandido durante el último año y han aumentado la competencia con aerolíneas rivales. (Peter Cowan/CBC)

Citó tasas del 18 por ciento sobre préstamos de 777 Partners, la compañía con sede en Miami que posee una cuarta parte de la aerolínea.

El interés “no es en efectivo” (no se requieren pagos mensuales) y simplemente se suma al capital, dijo el verano pasado. “En algún momento habrá algún tipo de ajuste de cuentas, ya sea una reestructuración o lo que sea”.

Mientras tanto, una página de Facebook dedicada a los problemas de los pasajeros de Flair continúa registrando problemas, pero presenta menos quejas que a mediados de 2022, cuando el caos en los viajes se apoderó de un sector que no estaba preparado para el aumento de la demanda de vuelos pospandemia.

Flair pretende ampliar su flota a 26 aviones este año desde los 21 del verano pasado.

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