Guerra a tiros: los narradores visuales de Gaza bajo ataque ‘descarado’ | Guerra de Israel contra Gaza

Yaser Murtaja y Roshdi Sarraj eran amigos que compartían el amor por hacer películas sobre la vida en Gaza. En 2012 fundaron su propia productora, Medios Ain – su lema: “Más profundo de lo que ves” – con una sola cámara.

Lo que estos dos poetas visuales no sabían era que su pasión les costaría la vida.

PLAGA fue el primero en ser asesinado, atacado por un francotirador mientras documentaba la Gran Marcha del Retorno en 2018, una protesta en la que los manifestantes palestinos exigieron que se les permitiera regresar a las tierras de las que sus familias habían sido desplazadas en 1948 con la fundación de Israel. Sarraj Murió el año pasado poco después de que Israel lanzara su guerra contra Gaza cuando su casa fue alcanzada por dos cohetes. Estaba desayunando en ese momento, dice su viuda, Shrouq Aila, periodista de investigación y productora.

Yaser Murtaja (izq.) y Roshdi Sarraj (der.)
Los fundadores de Ain Media, Yaser Murtaja, izquierda, y Roshdi Sarraj (Cortesía de Shrouq Aila)

“Tenía una herida muy grave en la cabeza”, dice Aila, de 29 años. “Pude ver su cerebro en el interior. Sobrevivió durante 20 minutos y luego falleció”.

Ain Media también está de luto por el camarógrafo Ibrahim Lafi, de 21 años, muerto bajo intensos bombardeos cerca del cruce de Beit Hanoon, o Erez, en la frontera entre Gaza e Israel al comienzo de la guerra. Otros dos, Haitham Abdulwaheed, de 25 años, y Nidal Wahidi, de 33, se encuentran actualmente desaparecidos.

“Es muy doloroso para el corazón sentir que tu profesión es una amenaza”, dice Aila. No hay tiempo, dice, para lamentarse por los ataques.

Las muertes y desapariciones de los fotógrafos de Ain Media subrayan las formas devastadoras en que los periodistas visuales en Gaza han sido golpeados mientras trabajaban para cubrir la guerra bajo fuego, con alimentos y agua limitados, y durante cortes de energía y apagones de comunicaciones. En los combates actuales han muerto más periodistas que en cualquier guerra de las últimas tres décadas. Pero los periodistas visuales veteranos dicen que sus pares han sido especialmente atacados. Y aunque todas las guerras son peligrosas, el ataque de Israel a Gaza se ha sentido diferente, dicen.

Durante los últimos cuatro meses, los fotógrafos, videógrafos y camarógrafos de Gaza han actuado como los ojos del mundo, garantizando que no se olvide la catástrofe civil que se está desarrollando en el enclave. Dado que Israel prohíbe en gran medida la entrada a la franja a periodistas extranjeros, los reporteros de Gaza a menudo han sido los únicos que ofrecen información sobre la crisis.

El conflicto ha visto surgir una nueva generación de talentos, algunos profesionales con equipos de renombre, otros trabajando por cuenta propia, todos potencialmente a un clic de perderlo todo.

Han capturado vistas aéreas de paisajes lunares cubiertos de escombros y campamentos de tiendas helados; imágenes de gran angular de la población de Gaza abandonando sus hogares, de innumerables cadáveres en fosas comunes y de multitudes empujándose por comida con cacerolas en alto; tomas intermedias de bebés prematuros en el Hospital al-Shifa privados de incubadoras, con sus diminutos cuerpos retorciéndose bajo luces fluorescentes; y primeros planos de madres en duelo por sus hijos muertos.

Los médicos palestinos preparan a los bebés prematuros, evacuados del hospital Al Shifa de la ciudad de Gaza, para su traslado desde un hospital en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, a Egipto.
Médicos palestinos preparan a bebés prematuros evacuados del hospital al-Shifa de la ciudad de Gaza para su traslado desde un hospital en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, a Egipto el 20 de noviembre de 2023 (Said Khatib/AFP)

Nombres como Tipo Azaiza, el fotoperiodista que ha llegado a personificar el poder del activismo digital, han surgido de la nada mientras la humanidad de su trabajo mueve a millones. Azaiza tiene ahora más seguidores en Instagram que el presidente estadounidense Joe Biden.

De vez en cuando, en un giro trágico, los propios periodistas visuales de Gaza se han convertido en la historia. Operador de cámara de Al Jazeera Samir Abudaqa, de 45 años, se desangró durante cinco horas a sólo un par de kilómetros del hospital más cercano después de un ataque con aviones no tripulados israelíes. Según testigos, las fuerzas israelíes negaron el permiso a las ambulancias y al personal médico para llegar a Abudaqa, quien murió.

El jefe de la oficina de Al Jazeera en Gaza, Wael DahdouhSobrevivió a ese ataque pero en enero perdió a su hijo camarógrafo de 27 años. Hamza Dahdouhen un bombardeo israelí: el quinto miembro de su familia que muere en la última guerra de Gaza.

El periodista de Al Jazeera, Wael Al-Dahdouh, reacciona mientras asiste al funeral de su hijo, el periodista palestino Hamza Al-Dahdouh.
El periodista de Al Jazeera Wael Dahdouh asiste al funeral de su hijo y colega periodista Hamza Dahdouh después de que Hamza fuera asesinado en un ataque israelí en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, el 7 de enero de 2024 (Ibraheem Abu Mustafa/Reuters)

El ejército israelí ha dicho a las agencias de noticias internacionales que no puede garantizar la seguridad de los periodistas que operan en la franja. Sherif Mansour, coordinador para Medio Oriente y Norte de África del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), dice que ve un “patrón mortal” de agresiones, detenciones y acoso.

‘Juego real’

A partir del 20 de enero, el El CPJ informó 83 periodistas y trabajadores de los medios asesinados desde que comenzó la guerra el 7 de octubre. De ellos, al menos 22 eran fotógrafos, camarógrafos y camarógrafos.

Empuñar una cámara en los conflictos siempre ha sido una ocupación peligrosa. Los periodistas visuales están cerca de la acción, son fácilmente identificables por su equipo y corren el riesgo constante de revelar su ubicación. Gaza ha acelerado una tendencia ya observada en Siria, Libia y Ucrania: la gente captura imágenes vitales del conflicto bajo el fuego de fuerzas hostiles.

“Antes fueron atacados activamente, pero no fue tan descarado como esto”, dice el fotoperiodista ganador del Premio Pulitzer. Greg Marinovich, que pasó 30 años cubriendo conflictos en todo el mundo y ahora enseña periodismo visual en la Universidad de Boston y en la Escuela de Verano de Harvard. Coescribió The Bang Bang Club, un libro que relata sus experiencias durante la era del apartheid en Sudáfrica, que es visto como una piedra de toque para los fotoperiodistas de todo el mundo.

EL FOTÓGRAFO SUDAFRICANO MARINOVICH RECIBE LA AYUDA DEL COLEGA ESTADOUNIDENSE NATCHWEY
El fotógrafo sudafricano Greg Marinovich, a la izquierda, recibe ayuda de su colega estadounidense Jim Natchwey después de recibir un disparo en el pecho en el municipio de Tokoza, al este de Johannesburgo, el 18 de abril de 1994. Al fondo, el fotógrafo sudafricano Ken Osterbroek, asesinado en el tiroteo, se deja llevar (Archivo: Juda Ngwenya/Reuters)

“En Sudáfrica, yo diría que la mayoría de los asesinatos fueron accidentales o indiferentes. Los periodistas eran vistos como presa real, pero no del todo”, dice. “Pero esto ha cambiado radicalmente, y parte de eso es la ecuación de las redes sociales, esta guerra de propaganda que se libra sin cesar. Y los periodistas son vistos como una gran parte de eso. … Tienes que entender que vas a ser un objetivo si quieres sobrevivir”.

La muerte del videoperiodista de Reuters Issam AbdallahUn ejemplo de ello es un hombre de 37 años, bombardeado por la tripulación de un tanque israelí mientras filmaba disparos en la frontera entre Israel y el Líbano. Él y sus compañeros reporteros de la Agence France-Presse y Al Jazeera llevaban chalecos antibalas, pero les dispararon no una sino dos veces cuando enfocaban sus cámaras en un puesto militar israelí. La fotógrafa de la AFP Christina Assi, de 28 años, resultó gravemente herida y posteriormente le amputaron la pierna.

Un hombre sosteniendo una cámara de video rodeado por un árbol con flores.
El periodista de Reuters Issam Abdallah filma una entrevista en Zaporizhzhia, Ucrania, el 17 de abril de 2022 (Archivo: Ueslei Marcelino/Reuters)

“Eso fue definitivamente para que dejaran de filmar y reportar, a pesar de que estaban claramente marcados y habían estado allí durante aproximadamente una hora”, dice Marinovich. “Mucha gente está buscando pistas para poder detectar si estás fotografiando. Si informas sobre algo que a la gente no le gusta, es posible que estés parado a 100 metros (110 yardas) de ellos mientras ven lo que estás haciendo. Esa puede ser una situación muy fea”.

difamaciones israelíes

Los peligros que enfrentan los periodistas visuales de Gaza se han visto amplificados por los esfuerzos israelíes para legitimar su ataque, dicen los analistas. En noviembre, el gobierno israelí alegó que varios fotógrafos independientes en Gaza que trabajaban para importantes organizaciones de medios internacionales habían participado en los ataques del 7 de octubre perpetrados por Hamas en el sur de Israel, en los que casi 1.139 personas murieron y 240 fueron tomadas cautivas. Los medios de comunicación rechazaron las acusaciones.

Los creadores de noticias están motivados para acercarse lo más posible a la acción, por lo que lo que está en juego no podría ser mayor. Aila dice que los fotógrafos y camarógrafos de Ain Media se han sentido más seguros al permanecer en hospitales y otros centros para evitar ser atacados mientras documentan las víctimas.

Mansour dice que, al igual que otros periodistas, los trabajadores de Ain Media también se han enfrentado a difamaciones. “Hemos identificado un patrón de respuestas del ejército israelí para evadir su responsabilidad, llamando terroristas a los periodistas, difundiendo narrativas falsas sobre su asociación con Hamas, diciendo que tienen pruebas que respaldan que estuvieron involucrados en la violencia. Cuando se les presiona sobre eso, no aportan nada”.

Sarraj también enfrentó tales acusaciones. Como cineasta independiente, había trabajado como intermediario para organizaciones de noticias como Radio France y Le Monde, había tomado fotografías para la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina y había documentado abusos contra los derechos humanos para el grupo de derechos humanos Amnistía Internacional.

“Nos alegramos de que las organizaciones internacionales refutaran esas afirmaciones y defendieran el trabajo que habían realizado esos trabajadores independientes”, dice Mansour. “Estas campañas de difamación básicamente han puesto en peligro inminente a personas que ya se encuentran en un entorno muy vulnerable y peligroso”.

En otras zonas de conflicto siempre se puede salir, afirma. “Gaza es una franja de 32 kilómetros (20 millas) y 10 kilómetros (6 millas) de ancho.

“No tienen refugio seguro ni salida”.

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