Hamás exige que Israel libere a Marwan Barghouti, un hombre que algunos palestinos ven como su Nelson Mandela

JERUSALÉN (AP) — Algunos palestinos lo consideran su Nelson Mandela y es el principal candidato para convertirse en su presidente en el futuro. También es el prisionero de más alto perfil retenido por Israel.

Ahora Marwan BarghoutiLa libertad está en juego en Negociaciones de alto el fuego entre Hamás e Israel. Líderes de Hamás exigió el viernes que Israel libere a Barghoutilíder del principal rival político del grupo militante, como parte de cualquier acuerdo para poner fin a los combates en Gaza.

La demanda atrae nueva atención hacia Barghouti, quien desempeña un papel central en la política palestina incluso después de pasar más de dos décadas tras las rejas. Su liberación podría sentar las bases para su eventual elección a un cargo nacional.

La táctica de Hamás para liberarlo parece ser un intento de conseguir apoyo público para el grupo militante, así como un reconocimiento de su estatus como figura palestina singularmente unificadora.

“Hamás quiere mostrarle al pueblo palestino que no es un movimiento cerrado. Representan parte de la comunidad social palestina. Están tratando de parecer responsables”, dijo Qadoura Fares, quien dirige el Ministerio palestino de Asuntos de Prisioneros en la ocupada Cisjordania y ha estado involucrado durante mucho tiempo en negociaciones sobre la liberación de prisioneros.

El alto funcionario de Hamás, Osama Hamdan, pidió la liberación de Barghouti mientras los mediadores internacionales intentan presionar. Israel y Hamás hacia un acuerdo después de casi cuatro meses de guerra.

Israel busca la liberación de Más de 100 rehenes siguen retenidos por Hamás en Gaza. Hamás exige el fin de la devastadora ofensiva militar de Israel y la liberación de miles de prisioneros palestinos.

La guerra estalló el 7 de octubre, cuando combatientes de Hamas cruzaron a Israel, mataron a unas 1.200 personas y arrastraron a 250 rehenes de regreso a Gaza. El ataque de Hamas desencadenó una campaña terrestre y aérea israelí que ha matado a más de 27.000 palestinos. según funcionarios de salud localesy desencadenó una catástrofe humanitaria en Gaza.

Más de 100 rehenes fueron liberados durante una tregua de una semana en noviembre. Israel estima que 136 rehenes siguen en cautiverio, aunque 20 han sido declarados muertos. Con Protestas que piden la liberación inmediata de los rehenes. que arrasa Israel y teme que se esté acabando el tiempo para traerlos a casa sanos y salvos, aumenta la presión sobre el Primer Ministro Benjamín Netanyahu para llegar a un acuerdo.

Para los palestinos, la difícil situación de sus seres queridos encarcelados es profundamente emotiva. Mientras que Israel considera terroristas a los “prisioneros de seguridad”, los palestinos los ven en general como héroes que luchan contra la ocupación israelí. Prácticamente todos los palestinos tienen una amigo, familiar o conocido quien ha sido encarcelado.

El grupo israelí de derechos humanos HaMoked dice que Israel tiene actualmente cerca de 9.000 prisioneros de seguridad. Hamás busca la liberación de todos ellos. Pero en sus comentarios del viernes, Hamdan mencionó sólo a dos por su nombre: Barghouti y Ahmad Saadat.

Saadat encabeza una pequeña facción que mató a un ministro del gabinete israelí en 2001 y cumple una condena de 30 años por presunta participación en ataques.

Los palestinos ven a Barghouti, de 64 años y miembro del partido Fatah del presidente palestino Mahmoud Abbas, como un sucesor natural de Abbas, de 88 años, que dirige la Autoridad Palestina reconocida internacionalmente, el gobierno autónomo que administra partes de la Cisjordania ocupada por Israel.

Abbas, cuyas fuerzas en Gaza fueron invadidas por Hamas en 2007, espera recuperar el control del territorio después de la guerra. Pero es profundamente impopular debido a la corrupción dentro de la autoridad y a su coordinación de seguridad con el ejército israelí.

Los palestinos no han celebrado elecciones. desde 2006, cuando Hamás obtuvo la mayoría parlamentaria.

Fares, un partidario de Barghouti, dijo que si Barghouti es liberado, podría convertirse en un candidato de consenso en una ronda de nuevas elecciones en las que Hamas, Fatah y otras facciones palestinas podrían apoyar. Una encuesta de opinión en tiempos de guerra publicado en diciembre mostró que Barghouti era el político más popular entre los palestinos, por delante de Abbas y del líder de Hamás, Ismail Haniyeh.

Los israelíes ven a Barghouti como un archi-terrorista, y convencer a Israel de que lo libere será una batalla cuesta arriba.

Barghouti, líder en Cisjordania durante el segundo levantamiento palestino a principios de la década de 2000, cumple cinco cadenas perpetuas por su papel en varios ataques mortales. Durante ese levantamiento, militantes palestinos llevaron a cabo mortíferos atentados suicidas con bombas y ataques a tiros contra autobuses, restaurantes, hoteles y israelíes que conducían en Cisjordania, provocando aplastantes represalias militares israelíes.

En 2002, Barghouti fue arrestado por múltiples cargos de asesinato. No ofreció defensa y se negó a reconocer la autoridad del tribunal. Desde entonces, se ha convertido en el centro de atención en repetidas ocasiones.

En 2021, él registró su propia lista para elecciones parlamentarias que luego fueron canceladas. Unos años antes, él llevó a más de 1.500 prisioneros en una huelga de hambre de 40 días para pedir un mejor trato en el sistema penitenciario israelí. Desde la cárcel, ha seguido pidiendo un Estado palestino en Cisjordania, Gaza y Jerusalén oriental, tierras que Israel tomó en la guerra de 1967.

Barghouti nació en la aldea de Kobar, en Cisjordania, en 1962. Mientras estudiaba historia y política en la Universidad Bir Zeit, ayudó a encabezar las protestas estudiantiles contra la ocupación israelí.

Emergió como organizador del primer levantamiento palestino, que estalló en diciembre de 1987, pero finalmente Israel lo deportó a Jordania. Regresó a Cisjordania en la década de 1990, como parte de acuerdos de paz provisionales que debían allanar el camino para un Estado palestino, pero que se estancaron a finales de la década cuando estalló un segundo levantamiento.

Barghouti era visto como líder político del brazo armado de Fatah en ese momento.

Israel ha rechazado anteriormente los llamamientos para liberarlo. Se negó a incluirlo en un intercambio de 2011 de más de 1.000 prisioneros palestinos por un solo soldado cautivo en Gaza por Hamás, dijo Fares, que era parte de las negociaciones. Yehya Sinwar, el actual líder de Hamás en Gaza y un autor intelectual del ataque del 7 de octubrequedó libre en ese intercambio.

Las negociaciones de 2011 giraron en torno a la liberación de un solo rehén. Ahora que las vidas de más de 100 rehenes están en juego, hay más presión que nunca sobre Israel para que libere a los prisioneros palestinos. Eso podría crear las condiciones propicias para un acuerdo que podría lograr simultáneamente la liberación de Barghouti y reforzar la posición de Hamás entre los palestinos.

“Hamás es más fuerte y más inteligente que nunca”, dijo Fares. “Entienden lo necesario que es que el pueblo palestino tenga consenso”.

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