Ikea recorta los precios de Billy, Svartpoppel y más, a pesar de los problemas de envío en el Mar Rojo

Mientras muchos minoristas enfrentan inflación y aumentan los precios, Ikea dice que está haciendo lo contrario incluso cuando aumentan las dificultades de envío en el Mar Rojo. La tienda, conocida por sus escritorios y sillas que puede armar usted mismo, está bajando los precios de algunos productos populares, en lo que los expertos dicen que es un intento de atraer a compradores sensibles a los costos.

El sitio web canadiense de la compañía ya presenta cientos de artículos que, según afirma, tienen precios más bajos, desde utensilios de cocina hasta iluminación y la conocida estantería “Billy”.

Por ejemplo, un Porra con puertas de vidrio antes costaba $249 y ahora se vende por $199 en ikea.ca, mientras que el “álamo negro“La almohada blanca ha bajado de precio de 12,99 dólares a 9,99 dólares.

El sitio web de Ikea muestra el "álamo negro" una almohada blanca ha bajado de precio de $12,99 a $9,99, y una estantería Billy con puertas de vidrio ha bajado de $249,00 a $199,00.
El sitio web de Ikea muestra reducciones de precios a partir del 25 de enero. (Anis Heydari/CBC)

Doug Stephens, fundador de la firma consultora Retail Prophet en Toronto, señaló que Ikea tiene más propiedad que otras empresas sobre lo que se incluye en sus productos: está involucrada en todo, desde la fabricación hasta el envío a las tiendas minoristas.

Esto le da a Ikea una mayor capacidad para controlar unilateralmente los costos, con “control sobre prácticamente todos los aspectos de la cadena de suministro y valor”, según Stephens, quien señaló que cree que la compañía querría aprovechar eso.

Stephens sugirió que los competidores podrían tener dificultades para ponerse al día.

“No hay muchas empresas que tengan el tipo de apalancamiento y libertad de acción dentro de sus operaciones que tiene Ikea. Y esta es una gran espada que blandir… sin duda, algo muy difícil de igualar para prácticamente cualquier competidor”, dijo Stephens.

Los precios de los muebles en Canadá se deflactaron en 2023

La medida de Ikea se produce cuando los precios de los muebles en Canadá han caído, según Estadísticas de Canadá.

Mientras que el índice de precios al consumo mostró que inflación general fue del 3,4 por ciento entre diciembre de 2022 y diciembre de 2023, la tasa de inflación de los muebles durante el mismo período fue del -2,7 por ciento.

VER | Por qué los precios más bajos no siempre se producen cuando baja la inflación:

La inflación podría estar disminuyendo, pero no espere que los precios bajen

Los canadienses han estado pagando más por todo a medida que los precios subieron durante la pandemia. Pero a medida que la inflación disminuya, los precios seguirán altos y algunos economistas dicen que eso es algo bueno.

Esto significa que los precios de los muebles en realidad no mostraron los efectos de la inflación, sino todo lo contrario: la deflación.

Dicho esto, algunas de las caídas de precios de Ikea son más sustanciales que esa tasa de deflación. La librería Billy azul oscuro con puertas de cristal, por ejemplo, está bajando de precio alrededor del 20 por ciento.

Pero no todas las estanterías… Porra o de lo contrario – están bajando de precio.

En una declaración enviada por correo electrónico a CBC News, Ikea admitió que “muchos factores” influyen en la posibilidad de reducir el precio. La compañía dijo que está invirtiendo 80 millones de dólares para reducir los precios de más de 1.500 productos.

“Esta inversión no es una venta u oferta por tiempo limitado”, escribió la empresa.

Los beneficios de Ikea aumentaron durante el año pasado

Ikea podría estar dejando dinero sobre la mesa con esta medida, según la profesora de marketing Nicole Rourke.

“El encargado de finanzas de Ikea probablemente esté un poco nervioso”, dijo Rourke, que enseña marketing y administración de empresas en St. Clair College en Windsor, Ontario.

“Existe la desventaja de que no se gana tanto por unidad que se vende”.

Sin embargo, Ikea puede tener margen de maniobra en ese sentido. De la empresa ventas minoristas y ganancias aumentó sustancialmente en su año fiscal 2023, que finalizó el 31 de agosto. En Canadá, las ventas aumentó en casi un 11 por ciento, hasta 2.900 millones de dólares.

Se muestra una tienda Ikea en el invierno, enero de 2024, en Calgary.
Las ganancias de Ikea aumentaron sustancialmente en 2023. (Enviado por Nick Antson)

En todo el mundo, fue una historia similar. Según la empresa, si bien la inflación aumentó sus costos, las ganancias globales también aumentaron a 2.390 millones de dólares al final del año fiscal, frente a los 1.000 millones de dólares del año anterior.

La compañía atribuye esto en parte a una “reducción de las interrupciones del suministro global”, y afirma que a medida que los problemas de la cadena de suministro internacional disminuyeron, los costos de transporte e inventario mejoraron para ellos.

Un mayor volumen podría compensar los precios más bajos

“Creo que lo que han hecho aquí es en realidad una brillante jugada de marketing y relaciones públicas”, dijo Stephens, el analista minorista.

Los clientes que salen de Ikea con una impresión positiva pueden comprar más allí. Eso podría compensar la reducción de las ganancias derivada de los recortes de precios o, de hecho, contribuir a un aumento de las ventas totales.

Copas de vino que muestran un precio reducido de $ 9,99 a $ 7,99 se muestran en una tienda Ikea de Calgary el 25 de enero de 2024.
Estas copas de vino ya estaban rebajadas en una visita a la tienda Ikea de Calgary el jueves. (Enviado por Nick Antson)

“La compensación en volumen podría en realidad proporcionar cierta protección contra la reducción de los márgenes de beneficio”, dijo Stephens, quien cree que Ikea podría ver un aumento en las ventas totales.

Rourke, el profesor de marketing, comparte esa perspectiva. Señaló que Ikea puede obtener información valiosa sobre el mercado a partir de cómo reaccionan los consumidores a los descuentos.

“Si, de repente, ven que acaban de vender 5.000 lámparas más porque bajaron el precio en 20 dólares, obtendrán datos reales y concretos que digan: ‘Estos son los consumidores que son sensibles al precio, y nosotros’. “Vamos a dirigir nuestros anuncios a ellos”, afirmó.

Los problemas del Mar Rojo no cambiarán los planes: CEO

Los ataques a barcos que navegan por el Mar Rojo por parte de militantes hutíes en Yemen, que dicen actuar en solidaridad con los palestinos, han perturbado el comercio mundial. Algunos gigantes del transporte marítimo están desviando los buques por el extremo sur de África, un viaje más largo y caro.

Esos mayores costos de transporte han generado temores de nuevas presiones inflacionarias justo cuando los consumidores estaban obteniendo cierto alivio porque los precios comenzaban a bajar. Pero Jesper Brodin, director ejecutivo de Ingka Group, la empresa matriz propietaria de la mayoría de las tiendas Ikea, dijo que todavía ve una “deflación bastante significativa” en la cadena de suministro de la empresa.

La vista de un helicóptero, desde abajo, mientras vuela hacia un barco mercante en el mar.
Esta fotografía publicada por el Centro de Medios Houthi muestra un helicóptero de las fuerzas Houthi acercándose al carguero Galaxy Leader en noviembre. El conflicto en la zona ha provocado retrasos en los envíos y aumentos de costos para algunas empresas. (Centro de Medios Hutíes/The Associated Press)

Si bien bajar los precios de los productos puede perjudicar las ganancias, Brodin también dijo que IKEA tiende a ganar cuota de mercado cuando los consumidores están bajo presión financiera.

“Este no es un año para que optimicemos las ganancias”, dijo en Davos, Suiza, a mediados de enero, antes de la reunión anual del Foro Económico Mundial.

“Este es un año para tratar de navegar con menores ganancias, pero para asegurarnos de apoyar a la gente”.

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