“Impactante”: el director ejecutivo de Air Canada criticado por los servicios de accesibilidad en el comité de la Cámara de Representantes

Los legisladores criticaron el lunes al director ejecutivo de Air Canada por fallas “impactantes” y “escandalosas” para acomodar a los pasajeros que viven con discapacidades.

En una audiencia del comité de la Cámara de los Comunes sobre servicios para canadienses con discapacidades, el director ejecutivo Michael Rousseau enfrentó una avalancha de preguntas sobre informes de maltrato a pasajeros durante el año pasado.

La vicepresidenta Tracy Gray citó varios incidentes “impactantes” de 2023: “A una pasajera de Air Canada se le cayó un ascensor sobre la cabeza y se le desconectó el ventilador; Air Canada dejó atrás la silla de ruedas del propio director de accesibilidad de Canadá en un vuelo que cruzaba Canadá… “… y un hombre cayó y resultó herido cuando el personal de Air Canada no utilizó el ascensor como se había solicitado”.

En agosto, un hombre con parálisis cerebral espástica se vio obligado a arrastrarse fuera de un avión por falta de ayuda, una situación que la parlamentaria del Bloc Quebecois, Louise Chabot, calificó de “escandalosa”.

Cuando se le preguntó cómo mejoraría Air Canada sus servicios, Rousseau respondió: “Cometemos errores”. Pero destacó un plan de accesibilidad acelerado anunciado en noviembre, junto con nuevas medidas para mejorar la experiencia de viaje de cientos de miles de pasajeros que viven con una discapacidad.

La semana pasada, la aerolínea formó un comité asesor formado por clientes con discapacidades y presentó un programa en el que un cordón usado por los viajeros indica al personal que pueden necesitar ayuda.

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Ryan Lachance y su cuidadora, Emma Proulx, dicen que la tripulación de Air Canada necesita una mejor capacitación para mantener seguras a las personas con discapacidades.

“La gran mayoría de los clientes que solicitan ayuda de accesibilidad a Air Canada están teniendo una buena experiencia. Hay excepciones. Asumimos la responsabilidad de esas excepciones”, dijo Rousseau.

El otoño pasado, se disculpó por los fracasos de la aerolínea.

La crítica de inclusión de discapacidad del NDP, Bonita Zarrillo, sugirió que las deficiencias son más profundas que los errores ocasionales, diciendo que la cultura corporativa de Air Canada y la falta de aplicación de la ley federal son las culpables del maltrato, incluso después de las reformas regulatorias de los últimos cinco años.

“Simplemente no creo que deban ser necesarias historias de negligencia grave y atroz y daños a las personas con discapacidad, ya sea a su ser físico o a su dignidad. La violación de sus derechos humanos no debería ser la punta de lanza”, dijo en una entrevista antes de la audiencia.

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Air Canada se disculpó con un hombre de Columbia Británica después de que el personal le dijera que tendría que llegar al frente del avión sin ninguna ayuda. La aerolínea también admitió que violó la legislación canadiense sobre discapacidad. Rodney Hodgins espera que la situación conduzca a un cambio sistémico.

Las quejas han llegado desde varios rincones.

En diciembre, el Comité Paralímpico Canadiense, junto con algunos paraatletas, exigieron mejores transportes hacia y desde las competiciones en el extranjero.

La llamada se produjo tras repetidas quejas de atletas paralímpicos sobre equipos dañados o rotos, además de retrasos en los vuelos de los competidores de Canadá que intentaban llegar a los Juegos Parapanamericanos en Chile en noviembre.

El mes pasado, Air Canada apeló una decisión del regulador de transporte del país que busca impulsar la accesibilidad para los viajeros que viven con una discapacidad. Si tiene éxito, la medida anularía el requisito de acomodar completamente a los pasajeros cuyas sillas de ruedas sean demasiado grandes para moverse en las bodegas de carga de los aviones.

En el marco de su plan de accesibilidad de tres años, Air Canada se ha comprometido a implementar medidas que van desde establecer un director de accesibilidad para el cliente hasta abordar sistemáticamente a los pasajeros que solicitan asistencia en ascensor primero.

La empresa con sede en Toronto también pretende implementar capacitación anual y periódica en accesibilidad (por ejemplo, cómo utilizar un elevador de águila) para sus alrededor de 10.000 empleados del aeropuerto. Además, planea incluir ayudas a la movilidad en una aplicación que pueda rastrear el equipaje.

Los parlamentarios y defensores de la accesibilidad han señalado los agujeros en la Ley de Accesibilidad de Canadá que, según dicen, permiten que los problemas persistan en áreas que van desde la consulta hasta los protocolos de asistencia.

Heather Walkus, que dirige el Consejo de Canadienses con Discapacidades, ha destacado la falta de detalles sobre cómo capacitar al personal. También ha citado una norma que exige que las empresas reguladas a nivel federal involucren a personas con discapacidades en el desarrollo de políticas, programas y servicios: una “regulación por la que se podría pasar un camión”.

“Podrías enviar al administrador a Tim Hortons y hablar con alguien en silla de ruedas y consultar con la comunidad de discapacitados. Es una verificación”, dijo a The Canadian Press en noviembre. Air Canada no se puso en contacto con el grupo que ella dirige sobre su nuevo plan de accesibilidad, dijo.

VER | Una cámara oculta capta el momento “traumático” en el que un ascensor cae sobre la cabeza del pasajero:

Una cámara oculta capta el momento ‘traumático’ en el que un ascensor cae sobre la cabeza de una pasajera cuando el personal de Air Canada lucha durante el traslado a su silla de ruedas

Marketplace está lanzando una vista previa exclusiva de su investigación de cámara oculta que documentó un relato de primera mano rara vez visto de los desafíos que enfrentan quienes vuelan con una discapacidad.

Alessia Di Virgilio dijo a CBC News Network Canadá esta noche que estaba “decepcionada” por el testimonio de Rousseau y dijo que dejó muchas cosas sin respuesta.

El año pasado, CBC Mercado Acompañó a Di Virgilio en un viaje de ida y vuelta con Air Canada desde Toronto a Charlottetown, donde cámaras ocultas captaron multitud de temas. Di Virgilio aceptó dejar que Marketplace documentara su viaje para crear conciencia sobre la terrible experiencia que atraviesan las personas que usan sillas de ruedas al abordar vuelos.

A Di Virgilio, que usa una silla de ruedas eléctrica, se le desconectó el ventilador y un ascensor cayó sobre su cabeza durante ese viaje.

“No puedo aceptar ‘lo haremos mejor’ sin ver estrategias claras y cosas que están en marcha y no lo he visto todavía”, dijo Di Virgilio sobre el testimonio de Rousseau.

Virgilio dijo Canadá esta noche El presentador Travis Dhanraj cree que permitir que los pasajeros lleven sus sillas de ruedas a los aviones ayudaría a evitar una serie de problemas.

“El transporte aéreo sigue siendo la última forma de viaje en la que las personas con discapacidades deben levantarse de sus sillas de ruedas”, afirmó.

“Hasta que no podamos abordar aviones con nuestros dispositivos de movilidad, sentados en nuestros dispositivos de movilidad, estaremos en riesgo”.

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