Imran Khan, ex primer ministro de Pakistán, condenado a 10 años de prisión por filtrar secretos de Estado

Un tribunal de Pakistán condenó el martes al ex primer ministro Imran Khan y a uno de los diputados de su partido a 10 años de prisión cada uno, tras declararlos culpables de revelar secretos oficiales. El veredicto generó rápidas críticas por parte de los seguidores de Khan.

También fue otro golpe para Khan, una ex estrella del cricket reconvertida en político islamista que fue derrocado en una moción de censura en el Parlamento en abril de 2022 y que actualmente cumple una condena de tres años de prisión en un caso de corrupción.

Según Zulfiqar Bukhari, portavoz principal del partido Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) de Khan, el veredicto fue anunciado por un tribunal especial establecido en la prisión de la ciudad guarnición de Rawalpindi, donde se encuentra Khan. Las autoridades dijeron que Khan y su adjunto Shah Mahmood Qureshi, quien también recibió una sentencia de 10 años, tienen derecho a apelar el fallo del martes en el caso, conocido popularmente como Cipher.

El equipo legal de Khan planeaba apelar la condena ante el Tribunal Superior de Islamabad el miércoles.

El fallo se produce antes de las elecciones parlamentarias del 8 de febrero en Pakistán, una votación a la que Khan no puede participar debido a su condena penal previa.

Aunque no está en la boleta electoral, Khan sigue siendo una fuerza política potente debido a sus seguidores de base y su retórica antisistema. Dice que los casos legales en su contra fueron un complot para marginarlo antes de la votación.

Pakistán ha sido testigo de manifestaciones violentas después del arresto de Khan en mayo de 2023 y desde entonces las autoridades han reprimido a sus seguidores y a su partido.

La comisión de derechos humanos de Pakistán ha dicho que hay pocas posibilidades de que se celebren elecciones parlamentarias libres y justas, ya que muchos candidatos del partido de Khan han sido rechazados.

Se enfrenta a decenas de casos.

El caso Cipher es uno de los más de 150 casos contra Khan. Otros cargos van desde desacato al tribunal hasta terrorismo e incitación a la violencia.

En el caso Cipher, se alega que Khan agitó un documento confidencial (un cable clasificado) en una manifestación después de su derrocamiento. El documento no ha sido hecho público ni por el gobierno ni por los abogados de Khan, pero aparentemente se trataba de correspondencia diplomática entre el embajador de Pakistán en Washington y el Ministerio de Asuntos Exteriores en Islamabad.

Varios hombres aparecen en una calle, algunos en motocicletas, en una manifestación.
Los partidarios del ex primer ministro Khan ondean banderas durante una manifestación antes de las elecciones generales en Lahore, el domingo. (Akhtar Soomro/Reuters)

Durante el discurso, Khan afirmó que el documento era una prueba de que estaba siendo amenazado y que su derrocamiento era una conspiración estadounidense, supuestamente ejecutada por el ejército y el gobierno de Pakistán. Washington y funcionarios paquistaníes han negado la afirmación.

El partido de Khan dijo en un comunicado que apoya a Khan y Qureshi, “quienes defendieron a Pakistán y defendieron la independencia real”. PTI describió el proceso como un “juicio falso” y dijo que el juez ni siquiera permitió que los abogados de Khan y Qureshi los defendieran.

Sin embargo, el partido pidió a sus seguidores que permanecieran pacíficos y no recurrieran a la violencia, a la espera de una apelación del fallo por vía judicial.

“Debemos aprovechar y canalizar estas energías para el día de las elecciones” del 8 de febrero para asegurar que los candidatos de Khan ganen la votación “con una mayoría aplastante”, dijo Omar Ayub, un antiguo partidario de Khan. “El PTI continuará su lucha para poner a Pakistán en un camino democrático de modo que se garantice la supremacía de la ley y la constitución”, afirmó.

Durante el juicio, el PTI temió que Khan pudiera ser condenado a muerte por traición. Khan ha mantenido su inocencia y dice que no reveló el contenido exacto del cable. Qureshi fue acusado de manipular el contenido de un cable diplomático para obtener ventajas políticas.

‘Sentencia muy leve’: los rivales de Khan

Khan sucedió a Nawaz Sharif como primer ministro en las elecciones parlamentarias de 2018.

La Liga Musulmana de Pakistán de Sharif, de 74 años, es considerada la favorita para ganar las próximas elecciones.

Sharif, que regresó de su autoexilio en Londres a fines del año pasado, fue elegido primer ministro en 1990, 1997 y 2013. Huyó después de su derrocamiento como líder en 2017 y las posteriores condenas por corrupción que atribuyó a los influyentes militares del país.

Decenas de hombres y niños aparecen al aire libre en una manifestación.  Algunos levantan los brazos y cantan, y otros sostienen banderas.
Los partidarios de Nawaz Sharif, ex primer ministro de Pakistán y líder del partido Liga Musulmana de Pakistán (PML), corean consignas en un mitin de campaña en Lahore el lunes, antes de las próximas elecciones generales. (Arif Ali/AFP/Getty Images)

Shairif fue absuelto de un caso de corrupción a finales de 2023 y el Tribunal Superior de Islamabad anuló otra condena, despejándole el camino para participar en las elecciones de la próxima semana.

La Liga Musulmana de Pakistán dijo que el veredicto no fue lo suficientemente severo.

“Creo que, teniendo en cuenta su descuido y su delito (relativo a importantes intereses nacionales), esta es una sentencia muy leve”, dijo Ahsan Iqbal, un alto asesor de Sharif, en una entrevista televisiva.

Las elecciones del 8 de febrero se producen en un momento delicado en Pakistán, que está sumido en una crisis económica, y ha aceptado un aumento sustancial de las tarifas del gas y la electricidad (lo que provocó aumentos alarmantes de los precios de los productos cotidianos) para poder obtener las últimas novedades del país. rescate del Fondo Monetario Internacional.

El Partido Popular de Pakistán de Bilawal Bhutto-Zardari también participará en las elecciones. Es hijo de la dos veces primera ministra Benazir Bhutto, asesinada en un mitin en 2007.

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