Infecciones bacterianas graves que causan neumonía y meningitis aumentan en Alberta

Los expertos observan de cerca el aumento de los casos de enfermedad neumocócica invasiva en Alberta.

Esta enfermedad potencialmente mortal es causada por una bacteria conocida como Streptococcus pneumoniae, que a menudo ataca después de enfermedades virales.

Estas bacterias, incluidas 100 variaciones diferentes, pueden vivir en el tracto respiratorio y en muchos casos no provocan ningún síntoma. En su forma más leve pueden causar problemas como infecciones del oído medio.

Pero cuando invaden partes del cuerpo que normalmente están libres de gérmenes y se vuelven invasivos, las personas pueden desarrollar neumonía, meningitis y sepsis.

“En todos los grupos de edad ha habido un aumento en los casos y un aumento en la tasa de casos a los niveles más altos que jamás haya visto”, dijo el Dr. Jim Kellner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Calgary que ha estado estudiando la infección neumocócica invasiva. Patrones de enfermedades en Calgary desde 1998.

“Es preocupante ver el tipo de cifras que hemos visto. Esperábamos ver grandes cifras el año pasado. Las grandes cifras sostenidas este año son una preocupación”.

Los datos provinciales muestran que los casos de enfermedad neumocócica invasiva aumentaron a 812 el año pasado desde 481 en 2018, con una caída en 2020 y 2021 que los médicos atribuyen a las restricciones relacionadas con la pandemia.

La tendencia llega al mismo tiempo que Las tasas de estreptococos invasivos del grupo A también aumentan. en Canadá.

Las hospitalizaciones por enfermedad neumocócica invasiva aumentaron de 398 a 681 durante el mismo período de cinco años y el número de muertes aumentó de 42 a 62.

Las tasas de hospitalización y muerte por población también están aumentando, según cifras proporcionadas por Alberta Health.

Si bien la gran mayoría de los casos graves notificados el año pasado ocurrieron en adultos, 44 de las 681 personas hospitalizadas en 2023 eran menores de 18 años y dos niños murieron.

Un hombre calvo con traje posa para una fotografía.
El Dr. Jim Kellner es especialista en enfermedades infecciosas del Alberta Children’s Hospital. Ha estado estudiando los patrones de la enfermedad neumocócica invasiva en Calgary desde 1998. (Presentado por el Grupo de Trabajo sobre Inmunidad COVID-19)

“Es preocupante cada vez que vemos aumentos en el número de enfermedades infecciosas”, afirmó el Dr. Sam Wong, pediatra del Hospital Infantil Stollery de Edmonton y presidente de la sección de pediatría de la Asociación Médica de Alberta.

Wong ha tratado a varios niños en las últimas semanas que terminaron en la UCI después de desarrollar neumonía con grandes acumulaciones de líquido alrededor de los pulmones que requirieron un tubo torácico.

“Drenar más de un litro de líquido de un niño de cinco años es un volumen grande. Luego se descompensa y termina teniendo que ser intubado y necesitando soporte de ventilación y soporte de presión arterial”.

Según Kellner, las tasas de mortalidad por enfermedad neumocócica invasiva en la zona de Calgary son las siguientes:

  • niños (menores de 18 años): 3 por ciento
  • adultos mayores de 18 años: 10 por ciento
  • personas mayores de 65 años o más: 15 por ciento
  • mayores de 85 años: 25 por ciento

“A pesar de ser una enfermedad perfectamente tratable con antibióticos, en los casos más graves, en estos casos invasivos, todavía se tiene una tasa de mortalidad notable”, afirmó.

Conexión con oleadas virales

Según Kellner, las razones detrás del aumento de la enfermedad neumocócica invasiva son complejas.

Dado que la enfermedad neumocócica a menudo se manifiesta como una infección secundaria, no tiene dudas de que los recientes aumentos virales desempeñan un papel clave.

Se ve a un médico pediatra sonriente con una bata azul en la habitación desocupada de un paciente adornada con pegatinas de colores en las paredes.
El Dr. Sam Wong es presidente de la sección de pediatría de la Asociación Médica de Alberta. Trabaja en el Hospital Infantil Stollery de Edmonton. (Enviado por Sam Wong)

Las infecciones virales provocan inflamación en las vías respiratorias, dijo, lo que facilita la invasión de bacterias.

Las infecciones secundarias suelen limitarse a los oídos y los senos nasales. Pero las bacterias también pueden llegar al torrente sanguíneo y viajar a órganos como los pulmones y el cerebro.

“Con estos saltos gigantes el año pasado con el VSR y la influenza, y este año siendo otro año enorme y temprano para la influenza, entonces se espera ver un aumento en las infecciones bacterianas secundarias”, dijo.

“Esto ha tenido una gran influencia en el aumento y en el gran número de infecciones”.

Kellner dijo que las infecciones neumocócicas secundarias también pueden ocurrir después de la COVID-19, pero eso parece ocurrir con menos frecuencia.

“Es un juego de números… Cuando hay un mayor número de infecciones, esas raras complicaciones se vuelven mucho más comunes”, añadió Wong.

“Este año ha sido bastante malo con las altas cifras de influenza que hemos visto”.

Vacunas neumocócicas se proporcionan como parte de la vacunación infantil de rutina y están financiados con fondos públicos para los habitantes de Alberta de 65 años o más.

Los datos provinciales muestran que las tasas de vacunación entre los niños están cayendo. En 2008, el 90,5 por ciento de los niños de Alberta estaban completamente inmunizados con tres dosis de la vacuna neumocócica a la edad de dos años. Para 2022, esa cifra había caído al 80,8 por ciento.

Según Kellner, las vacunas están evolucionando y recientemente se han desarrollado nuevas formulaciones. aprobado para su uso en Canadá.

“El aumento que estamos viendo ahora está relacionado con factores de aumento de las infecciones virales y la salida de la pandemia que pueden calmarse con el tiempo”, dijo Kellner, quien, en las últimas décadas, ha recibido financiación de varios agencias públicas de financiación y empresas farmacéuticas para proyectos de investigación y ensayos clínicos de vacunas.

“Se puede esperar que las nuevas vacunas tengan un impacto que ayude a proporcionar un mejor control. Pero estamos muy lejos de… controlar verdaderamente la enfermedad neumocócica en la comunidad, a nivel local y global”.

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