Informe plantea dudas sobre la creciente exploración minera en el norte de Columbia Británica

un nuevo informe por la rama estadounidense de la Agencia de Investigación Ambiental sin fines de lucro dice que el interés de inversión y los incentivos fiscales gubernamentales están impulsando una intensa exploración minera en el remoto norte de Columbia Británica, lo que genera preocupaciones sobre los impactos ambientales del trabajo y sus implicaciones financieras.

El informe se centra en la región transfronteriza, que se extiende a lo largo de la frontera entre la península de Alaska y la provincia de Columbia Británica. Gran parte de esta exploración se centra en la llamada triangulo Doradoque en muchas zonas todavía está cubierta por glaciares.

Los científicos dicen que el derretimiento de los glaciares podría ofrecer nuevo hábitat para salmón. Pero la zona también es rica en yacimientos de oro.

Según el informe, más de 450 empresas canadienses se centran actualmente en la reclamación de derechos y la exploración minera en el área, y están vinculadas por una estrategia de riesgo compartido llamada Prospect Generator Model.

El modelo financiero implica apostar grandes extensiones de tierra y recaudar fondos para múltiples reclamaciones a la vez, a veces en asociación con varias empresas.

Incentivos necesarios debido al riesgo.

Sólo una empresa, Brixton Metals, tiene un área de concesiones minerales que duplica el tamaño de Los Ángeles.

La esperanza es que al menos un reclamo se convierta en una mina rentable y cubra los costos para todos y, mientras tanto, se pueda pagar a los principales inversores y ejecutivos de la empresa a través del capital recaudado. Mientras tanto, dice el informe, “los inversores promedio, los contribuyentes canadienses, los pueblos indígenas, los residentes rurales y las comunidades y economías estadounidenses de abajo quedan asumiendo los riesgos financieros y ambientales”.

Steve Suárez, abogado especializado en impuestos corporativos y fundador del recurso web en línea Mining Tax Canada, dijo que es cierto que sólo uno de cada 10.000 proyectos de exploración se convierte en una empresa lucrativa, pero es por eso que existen protecciones para los inversores e incentivos fiscales.

“Estas compañías de exploración están saliendo y gastando dinero real en gente real que vuela y se adentra en el monte”, dijo. “No estoy en desacuerdo ni por un segundo con que se trata de una actividad arriesgada. Pero ese es el punto”.

Suárez afirmó que sin estos incentivos no tendría sentido financiero realizar trabajos exploratorios.

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Mina de oro Brucejack de Columbia Británica en la cabecera del río transfronterizo Unuk. Las participaciones mineras cubren casi el 90 por ciento del lado BC del río Unuk. (Chris Miller/Estado Salmón)

Kylie Williams, quien actúa como directora de comunicaciones de la sucursal de Columbia Británica de la Asociación para la Exploración Mineral (AME), dijo que la exploración es un primer paso vital para asegurar los minerales críticos necesarios para la transición verde.

“Si vamos a electrificar nuestra economía a nivel mundial, necesitamos estas empresas que tengan la mentalidad de intentar encontrar metales y proyectos que vayan a tener éxito”, dijo.

Pero algunos defensores dicen que estos esfuerzos pueden ser lo suficientemente lucrativos por derecho propio como para permitir una exploración continua sin una responsabilidad significativa sobre si existe un argumento comercial para una mina.

“Se trata en gran medida de contar historias”, dijo Nikki Skuce, directora de Northern Confluence y copresidenta de BC Mining Law Reform Network.

“Quiero decir, estás tratando de entusiasmar a la gente para que te den financiación. Hay algo en torno a cómo la gente obtiene salarios bastante cómodos simplemente contando historias en lugar de minar”.

Preocupaciones ambientales

Si bien no es tan intensiva como una operación minera, el informe también sostiene que la exploración puede tener un impacto ambiental grave.

Durante un período de cinco meses, descubrieron que Teuton Resources, Tudor Gold y American Creek Resources quemaron más de un millón de dólares en combustible para vuelos de helicópteros y otros usos para la exploración de los reclamos de los que son copropietarios.

“Los aproximadamente 868.000 litros de combustible quemados equivalen a más de 2.000 toneladas métricas de emisiones de CO2, o aproximadamente la cantidad generada por 450 automóviles conducidos durante un año”, se lee en el informe.

80 por ciento de las reclamaciones dentro de los 5 kilómetros de un río

Los investigadores de la EIA también descubrieron que más del 80 por ciento de las concesiones mineras en la región se encuentran a cinco kilómetros de un río o arroyo. CBC habló con varios miembros de las Primeras Naciones locales y habitantes de Alaska que expresaron su preocupación de que la actividad industrial cerca de la cuenca afecte a los peces y a las personas.

Heather Hardcastle trabaja en Salmon State, una organización sin fines de lucro de Alaska, la organización que encargó por primera vez el informe a la EIA.

“Hay una serie de experiencias que ahora tenemos que demostrar que el salmón salvaje y la minería realmente no se mezclan”, afirmó. “Sólo una pequeña cantidad de cobre en una piscina olímpica puede afectar la navegación del salmón salvaje”.

Richard (Chalyee Eesh) Peterson es presidente del Consejo Central de las Tribus Indias Tlingit y Haida de Alaska. Dijo que el gobierno de Columbia Británica le dijo que las minas que se están desarrollando hoy serán diferentes a las del pasado, pero le resulta difícil creerlo.

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Drenaje de la abandonada mina Tulsequah Chief de Canadá, que ha estado contaminando el río transfronterizo Taku durante más de 65 años. El Taku, un río vital para el salmón salvaje, desemboca en el océano justo al sur de la capital de Alaska. (Chris Miller/Estado Salmón)

“Seguimos sacando a relucir el Mina principal de Tulsequah “Porque es una mina que ha estado contaminando el río y no ha sido cuidada durante, ya sabes, décadas y décadas”, dijo. “Hablemos de esa limpieza antes de hablar de emitir nuevos permisos y dar luz verde a proyectos nuevos.”

Tulsequah Chief estuvo en funcionamiento desde 1951 hasta 1957, produciendo oro, plata, zinc, cobre y otros minerales. En 2019, la provincia se comprometió a limpiar la mina abandonada, que se encuentra a unos 80 kilómetros al sur de Atlin, Columbia Británica, cerca de la frontera con Alaska.

Pero hasta la fecha, el escurrimiento de la mina continúa filtrándose en el río Taku, que desemboca en Juneau.

La ministra de Minas de BC, Josie Osborne, dijo en una declaración a CBC que BC no incentiva la exploración en áreas frágiles.

“Toda exploración propuesta está sujeta a un riguroso proceso de obtención de permisos, y los proponentes deben demostrar que el trabajo propuesto protege el medio ambiente”, dijo.

Osborne dijo que su gobierno está comprometido con un sector minero y de exploración mineral competitivo que haga crecer la economía, apoye la gestión ambiental y promueva la reconciliación.

Varias empresas también proporcionaron a CBC una declaración conjunta en respuesta al informe calificando de “riguroso” el escrutinio ambiental en Columbia Británica.

“Los proyectos enfrentan evaluaciones federales y provinciales además de la consulta indígena”, se lee.

“El cierre de la minería en la región transfronteriza (…) tendría un efecto devastador en las comunidades locales, sin mencionar las bases imponibles provinciales y federales.”

Sin exploradores de base, Canadá pondría en peligro su acceso a minerales críticos, dijo, una perspectiva compartida por la AME.

Peterson dijo que espera que el informe publicado el 22 de enero genere cambios y más conversaciones sobre la cogestión.

“Cuanto más aprendo, creo que más consternado estoy. No se trata sólo del salmón”, dijo. “Nuestra gente ha estado en esta área durante decenas de miles de años. Vimos crecer los bosques de Tongass… nuestra administración de estas tierras y recursos siempre ha sido una cuestión de equilibrio. Si eliminas una especie, nos desequilibra a todos. “

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