Irán venció a Japón 2-1 por un lugar en la semifinal de la Copa Asiática AFC 2023 | Noticias de la Copa Asiática AFC

Estadio de la Ciudad de la Educación, Qatar – Irán, respaldado por sus miles de seguidores vociferantes, eliminó al favorito Japón y se ganó un lugar en las semifinales de la Copa Asiática AFC 2023. con una famosa victoria 2-1.

En un partido anunciado como una final anticipada del torneo, dada la historia de ambos equipos en la competencia, sus clasificaciones FIFA y sus fuertes planteles, Irán le dio la vuelta a los cuatro veces campeones en una fría tarde de sábado en el Estadio Education City de Qatar.

En un torneo que ahora es conocido por su dramatismo final, el capitán de Irán, Alireza Jahanbakhsh, anotó uno de los goles más famosos en la historia de la Copa Asiática de su país con un penalti conmovedor en el tiempo de descuento que le dio al equipo Melli un lugar en la clasificación. segunda semifinal el miércoles.

En los primeros minutos del partido, Japón hizo varias ráfagas hacia la portería de Irán, pero no logró aprovechar sus oportunidades, para deleite del gran contingente iraní colocado detrás de él.

Hidemasa Morita cambió eso con su gol en el minuto 28 y los pequeños grupos de aficionados japoneses esparcidos por el estadio finalmente hicieron sentir su presencia. Sin embargo, esto no logró disuadir a los seguidores del Team Melli, que continuaron con sus aplausos y cánticos sincronizados unos cuantos grados más.

Aficionados en Irán vs Japón – Cuartos de final de la Copa Asiática AFC
Los aficionados japoneses celebran el gol de su equipo (Showkat Shafi/ Al Jazeera)

El equipo, uno de los más antiguos del torneo, se levantó los calcetines después del descanso y comenzó una competencia de ida y vuelta con los Samurai Blue en busca del empate.

Quizás querían impresionar a su entrenador, Amir Ghalenoei, quien había criticado al equipo por perder varias oportunidades de anotar contra Siria en su partido de octavos de final el jueves.

“No estoy muy contento con el desempeño de algunos jugadores, pero estoy muy contento con la disciplina que mostramos”, había dicho Ghalenoei.

El primer gol de Irán finalmente llegó a los 10 minutos del segundo tiempo cuando Mohammed Mohebi metió un pase de Sardar Azmoun en la portería japonesa y provocó un frenesí en sus fanáticos. Su apoyo inquebrantable finalmente dio sus frutos.

Aficionados en Irán vs Japón – Cuartos de final de la Copa Asiática AFC
Los aficionados de Irán celebran el gol del empate (Showkat Shafi/ Al Jazeera)

Más de dos tercios de los espectadores vestían los colores de Irán o portaban banderas iraníes. Algunos, como Wafai Salar, habían viajado desde el otro lado del Golfo Arábigo para apoyar a su equipo.

Llegó a Doha hace 10 días desde la provincia occidental de Lorestán para respaldar a su equipo en las últimas etapas del torneo.

“No debemos dudar de nuestro equipo”, dijo Salar a Al Jazeera antes del partido.

Esta creencia fue reiterada por el súper aficionado Mohamed Mirza, de 72 años, quien dijo que el equipo no sintió la ausencia de su delantero estrella Mehdi Taremi, quien se perdió el partido contra Siria debido a sus dos tarjetas amarillas.

“Tenemos 24 Taremis en la plantilla”, gritó tras el partido.

“He vivido en Qatar durante décadas y he visto tres Copas Asiáticas aquí, así que ahora el equipo me debe un trofeo”, dijo Mirza antes de reanudar sus cánticos por Irán.

De hecho, el equipo de Ghalenoei demostró que estaba preparado para el desafío contra el gran favorito Japón al defender su portería y seguir corriendo hacia el campo japonés. Uno de ellos, al final del tiempo de descuento, resultó en que Irán ganara un penalti.

El drama tardío fue demasiado para algunos aficionados, que dieron la espalda al campo antes de que Jahanbakhsh ejecutara el penalti. Una vez que el balón fue depositado en la esquina superior izquierda, se desató el caos en las gradas y en el campo. Los suplentes de Irán corrieron al campo para celebrar y sus aficionados saltaron de sus asientos.

Alireza Jahan Bakhsh, de Irán, celebra después de ganar el partido
El iraní Alireza Jahanbakhsh celebra tras ganar el partido (Aijaz Rahi/AP)

Tres minutos más tarde, el pitido final del árbitro confirmó la expulsión de Japón. Los aficionados japoneses sentados detrás de su portería se llevaron las manos a la cabeza y derramaron lágrimas de agonía e incredulidad.

Al otro lado del pasillo, Ario, un fanático iraní de nueve años, también estaba llorando. El dramático penalti de último minuto fue demasiado para el joven aficionado.

“Estaba tan nervioso antes de que ejecutaran el penalti que me quité la piel de los dedos”, le dijo a Al Jazeera mientras las lágrimas corrían por sus mejillas.

Ario, un ciudadano iraní canadiense, nunca ha estado en el país natal de sus padres, pero algún día le gustaría jugar para el equipo Melli.

“Me emociono mucho cada vez que los veo jugar, así que quiero ser como ellos algún día”, dijo.

Ario, aficionado del equipo de fútbol de Irán, en el estadio Education City (Hafsa Adil/Al Jazeera)
Ario, aficionado del equipo de fútbol de Irán, en el estadio Education City (Hafsa Adil/Al Jazeera)

Los hombres de Ghalenoei brindarán a Ario y a los millones de fanáticos de Irán en todo el mundo otra oportunidad de aprovechar la ola de emociones cuando se enfrenten al ganador de los cuartos de final entre Qatar y Uzbekistán dentro de cuatro días.

Para los veteranos como Mirza, incluso puede ser un caso de suerte a la tercera si los tres veces campeones se llevan el trofeo el 10 de febrero.

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(Al Jazeera)

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