Irlanda del Norte nombra primera ministra a la nacionalista Michelle O’Neill

Un nacionalista irlandés hizo historia el sábado al convertirse en el primer ministro de Irlanda del Norte cuando el gobierno volvió a funcionar después de un boicot de dos años por parte de los sindicalistas.

El parlamento de Irlanda del Norte nombró a la vicepresidenta del Sinn Fein, Michelle O’Neill, para supervisar el gobierno que, según los términos del acuerdo de paz del Viernes Santo de 1998, comparte el poder entre las dos comunidades principales de Irlanda del Norte: los unionistas británicos que quieren permanecer en el Reino Unido y los sindicalistas británicos que quieren permanecer en el Reino Unido. Nacionalistas irlandeses que buscan unirse con Irlanda.

Irlanda del Norte se estableció como una parte unionista y de mayoría protestante del Reino Unido en 1921, tras la independencia de la República de Irlanda.

“Los días de la ciudadanía de segunda clase quedaron atrás. Hoy se confirma que nunca volverán”, dijo O’Neill.

“Como republicano irlandés, prometo cooperación y un esfuerzo genuino y honesto con aquellos colegas que son británicos, de tradición unionista y que aprecian la Unión. Esta es una asamblea para todos: católicos, protestantes y disidentes”.

Boicot del DUP

Ninguna de las partes puede gobernar sin el acuerdo de la otra. Los negocios gubernamentales se redujeron a la mitad en los últimos dos años después de que el Partido Unionista Democrático (DUP) se retirara para protestar por las cuestiones comerciales relacionadas con el Brexit.

O’Neill compartirá el poder con la viceprimera ministra Emma Little-Pengelly del DUP. Los dos serán iguales, pero O’Neill, cuyo partido obtuvo más escaños en la Asamblea de Irlanda del Norte en las elecciones de 2022, ostentará el título más prestigioso.

El exlíder del DUP, Edwin Poots, fue elegido presidente de la cámara.

O’Neill, de 47 años, fue elegido miembro de la Asamblea de Stormont en 2007 y proviene de una familia de republicanos irlandeses. Su partido, Sinn Fein, estuvo afiliado al militante Ejército Republicano Irlandés durante los disturbios, un período de unos 30 años de conflicto violento sobre el futuro de Irlanda del Norte, que terminó con el Acuerdo del Viernes Santo.

El ex presidente del Sinn Fein, Gerry Adams, que ayudó a negociar el histórico acuerdo de paz, estuvo en la tribuna de la asamblea para ver la nominación de O’Neill.

Disputa sobre restricciones comerciales

El regreso al gobierno se produjo exactamente dos años después de un boicot del DUP por una disputa sobre las restricciones comerciales a los bienes que llegan a Irlanda del Norte desde Gran Bretaña. Los 1,9 millones de habitantes de Irlanda del Norte se quedaron sin una administración que funcionara a medida que el coste de la vida se disparaba y los servicios públicos se veían sobrecargados.

Una frontera abierta entre el norte y la república fue un pilar clave del proceso de paz que puso fin a los disturbios, por lo que se impusieron controles entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido.

Hace un año, un acuerdo entre el Reino Unido y la UE, conocido como el Marco de Windsor, facilitó los controles aduaneros y otros obstáculos, pero no fue lo suficientemente lejos para el DUP, que continuó con su boicot.

El gobierno del Reino Unido acordó esta semana nuevos cambios que eliminarían los controles de rutina y el papeleo para la mayoría de las mercancías que ingresan a Irlanda del Norte, aunque se mantendrán algunos controles para mercancías ilegales o prevención de enfermedades.

El gobierno del Reino Unido reforzará los servicios públicos

Los nuevos cambios incluyeron legislación que “afirma el estatus constitucional de Irlanda del Norte” como parte del Reino Unido y otorga a los políticos locales “supervisión democrática” de cualquier ley futura de la UE que pueda aplicarse a Irlanda del Norte.

El gobierno del Reino Unido también acordó dar a Irlanda del Norte más de 3 mil millones de libras (5 mil millones de dólares canadienses) para sus maltrechos servicios públicos una vez que el gobierno de Belfast vuelva a funcionar.

“Creo que mi partido ha logrado lo que muchos decían que no podíamos”, dijo el líder del DUP, Jeffrey Donaldson, frente a la cámara de la asamblea en Stormont.

“Hemos logrado cambios que muchos decían que no eran posibles, y creo que hoy es un buen día para Irlanda del Norte, un día en el que una vez más nuestro lugar en el Reino Unido y su mercado interno es respetado y protegido en nuestra ley y restaurado. para que todo nuestro pueblo disfrute de los beneficios de nuestra membresía en el sindicato”.

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