Israel y el Líbano se están preparando para una guerra que ninguno de los dos quiere, pero muchos temen que se esté volviendo inevitable.

BEIRUT (AP) — La perspectiva de una guerra a gran escala entre Israel y Hezbollah del Líbano La milicia aterroriza a la gente en ambos lados de la frontera, pero algunos lo ven como una consecuencia inevitable de la actual guerra de Israel. guerra contra Hamás en Gaza.

Una guerra así podría ser la más destructiva que cualquiera de las partes haya experimentado jamás.

Tanto Israel como Hezbolá aprenden lecciones de su última guerra, en 2006, un conflicto de un mes que terminó en empate. También han tenido cuatro meses para prepararse para otra guerra, incluso cuando el Estados Unidos intenta impedir una ampliación del conflicto.

A continuación presentamos un vistazo a la preparación de cada lado, cómo podría desarrollarse la guerra y qué se está haciendo para evitarla.

¿QUÉ PASÓ EN 2006?

La guerra de 2006, seis años después Las fuerzas israelíes se retiraron del sur del Líbanoestalló después de que Hezbolá capturara a dos soldados israelíes y matara a varios más en una incursión transfronteriza.

Israel lanzó una ofensiva aérea y terrestre a gran escala e impuso un bloqueo cuyo objetivo era liberar a los rehenes y destruir las capacidades militares de Hezbolá, misión que finalmente fracasó.

Los bombardeos israelíes arrasaron grandes zonas del sur del Líbano y los suburbios del sur de Beirut. Hezbollah disparó miles de cohetes no guiados contra comunidades del norte de Israel.

El conflicto mató a unos 1.200 libaneses, en su mayoría civiles, y 160 israelíes, en su mayoría soldados.

Una resolución de la ONU que puso fin a la guerra pidió la retirada de las fuerzas israelíes del Líbano y una zona desmilitarizada en el lado libanés de la frontera.

A pesar del despliegue de fuerzas de paz de la ONU, Hezbollah continúa operando en la zona fronteriza, mientras que el Líbano dice que Israel viola regularmente su espacio aéreo y continúa ocupando zonas de tierra libanesa.

¿CUÁN PROBABLE ES LA GUERRA?

Una guerra entre Israel y Hezbolá “sería un desastre total”, advirtió el mes pasado el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, en medio de una oleada de diplomacia itinerante por parte de Estados Unidos y Europa.

Hezbollah, respaldado por Irán, pareció tomado por sorpresa por el ataque de Hamás del 7 de octubre contra Israel, un aliado regional. Desde entonces, Hezbollah e Israel han intercambiado ataques transfronterizos diarios, escalando gradualmente. Israel también llevó a cabo asesinatos selectivos de figuras de Hezbollah y Hamas en el Líbano.

Más de 200 personas, en su mayoría combatientes de Hezbollah pero también más de 20 civiles, han muerto del lado del Líbano y 18 del lado de Israel.

Decenas de miles han sido desplazados en ambos lados. No hay perspectivas inmediatas para su regreso.

Líderes políticos y militares israelíes he advertido Hezbollah cree que la guerra es cada vez más probable a menos que los militantes se retiren de la frontera.

El líder de Hezbollah, Hassan Nasrallah, no ha amenazado con iniciar una guerra, pero advirtió sobre una lucha “sin límites” si Israel lo hace. Hezbollah dice que no aceptará un alto el fuego en la frontera entre Israel y el Líbano antes de que haya uno en Gaza y ha rechazado una propuesta estadounidense de trasladar sus fuerzas a varios kilómetros (millas) de la frontera, según funcionarios libaneses.

A pesar de la retórica, ninguna de las partes parece querer la guerra, dijo Andrea Teneti, portavoz de la misión de paz de la ONU en el sur del Líbano. Sin embargo, “un error de cálculo podría desencadenar un conflicto más amplio que sería muy difícil de controlar”, afirmó.

¿QUÉ PREPARADOS ESTÁN?

Tanto Hezbollah como el ejército israelí han ampliado sus capacidades desde 2006, pero ambos países también son más frágiles.

En Líbano, cuatro años de crisis económica han paralizado las instituciones públicas, incluido su ejército y su red eléctrica, y erosionado su sistema de salud. El país alberga a más de 1 millón de refugiados sirios.

El Líbano adoptó un plan de emergencia para un escenario de guerra a finales de octubre. Proyectó el desplazamiento forzoso de 1 millón de libaneses durante 45 días.

Unos 87.000 libaneses son desplazados de la zona fronteriza. Si bien el gobierno depende de organizaciones internacionales para financiar la respuesta, muchos grupos que trabajan en el Líbano no pueden mantener los programas existentes.

La agencia de la ONU para los refugiados ha proporcionado suministros a refugios colectivos y ha entregado dinero en efectivo de emergencia a unas 400 familias en el sur del Líbano, dijo la portavoz Lisa Abou Khaled. La agencia no tiene fondos para apoyar a un gran número de desplazados en caso de guerra, afirmó.

El grupo de ayuda Médicos Sin Fronteras dijo que ha almacenado unas 10 toneladas de suministros médicos y combustible de respaldo para los generadores de los hospitales en las zonas con mayor probabilidad de verse afectadas por un conflicto cada vez mayor, en previsión de un bloqueo.

Israel es sentir tensión económica y social de la guerra en Gaza, que se espera que cueste más de 50 mil millones de dólares, o alrededor del 10 por ciento de la actividad económica nacional hasta finales de 2024, según el Banco de Israel. Los costos aumentarían drásticamente si hay una guerra con el Líbano.

“Nadie quiere esta guerra, ni se la desea a nadie”, dijo Tal Beeri, del Centro de Investigación y Educación Alma, un grupo de expertos centrado en la seguridad del norte de Israel. Pero dijo que cree que un conflicto armado entre Israel y Hezbollah es inevitable, argumentando que las soluciones diplomáticas parecen poco probables y sólo permitirían que aumenten las amenazas estratégicas de Hezbollah.

Israel ha evacuado a 60.000 residentes de las ciudades más cercanas a la frontera, donde no hay tiempo de advertencia para el lanzamiento de cohetes debido a la proximidad de los escuadrones de Hezbolá.

En una guerra, no tendría sentido realizar evacuaciones adicionales, ya que los cohetes y misiles de la milicia pueden alcanzar todo Israel.

Después del ataque del 7 de octubre, el La guerra en Gaza tuvo un amplio apoyo interno., incluso si ahora hay un creciente debate sobre su dirección. Alrededor de la mitad de los israelíes apoyaría la guerra con Hezbollah como último recurso para restaurar la seguridad fronteriza, según una encuesta reciente realizada por el grupo de expertos Israel Democracy Institute.

En el Líbano, algunos han criticado a Hezbollah por exponer al país a otra guerra potencialmente devastadora. Otros apoyan la entrada limitada del grupo en el conflicto y creen que el arsenal de Hezbollah disuadirá a Israel de una escalada.

¿CÓMO SE DESARROLLARÍA LA GUERRA?

Una guerra a gran escala probablemente se extendería a múltiples frentes, intensificando la participación de Representantes iraníes en Siria, Irak y Yemen – y tal vez incluso atraer al propio Irán.

También podría arrastrar a Estados Unidos, el aliado más cercano de Israel, a una situación más profunda en el conflicto. Estados Unidos ya ha enviado buques de guerra adicionales a la región.

Hezbolá tiene entre 150.000 y 200.000 cohetes y misiles de diversos alcances, dijo Orna Mizrahi, del grupo de expertos israelí Instituto de Estudios de Seguridad Nacional. este arsenal es al menos cinco veces mayor que la de Hamás y mucho más precisa, afirmó.

Los proyectiles guiados de la milicia podrían alcanzar instalaciones de agua, electricidad o comunicaciones, así como zonas residenciales densamente pobladas.

En el Líbano, los ataques aéreos probablemente causarían estragos en la infraestructura y potencialmente matarían a miles de personas. Netanyahu ha amenazado con “convertir Beirut en Gaza”, donde la incursión aérea y terrestre de Israel ha causado una destrucción generalizada y ha matado a más de 26.000 personas, según el Ministerio de Salud de Gaza controlado por Hamás.

Israel está mucho más protegido, con varios sistemas de defensa aérea, incluida la Cúpula de Hierro, que intercepta cohetes con una aproximadamente 90% de tasa de éxito. Pero puede verse abrumado si se lanza una andanada masiva de cohetes.

Alrededor del 40% de la población de Israel vive en casas más nuevas con habitaciones privadas seguras fortificadas con protección contra explosiones para resistir ataques con cohetes. Israel también tiene una red de refugios antiaéreos, pero un informe del gobierno de 2020 dice que alrededor de un tercio de los israelíes no tienen fácil acceso a ellos.

El Líbano no tiene esa red, y los refugios serían de poca utilidad contra las masivas bombas “destructoras de búnkeres” que Israel ha lanzado en Gaza.

Hezbollah tiene defensas aéreas limitadas, mientras que las del ejército libanés están obsoletas e insuficientes debido a déficits presupuestarios, dijo Dina Arakji, de la consultora de riesgos Control Risks, con sede en el Reino Unido.

El ejército libanés ha permanecido al margen durante los últimos cuatro meses. En 2006, entró en combate con una capacidad limitada, pero no está claro cómo reaccionaría en caso de una nueva guerra entre Israel y Hezbollah.

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Lidman informó desde Tel Aviv, Israel.

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