La ayuda a Gaza está “en riesgo” mientras los países suspenden la financiación de la agencia de la ONU tras las acusaciones de que personal estuvo involucrado en el ataque del 7 de octubre

Una pausa en la financiación de una agencia crítica de las Naciones Unidas está generando preocupaciones de que la ayuda humanitaria en Gaza esté en mayor riesgo.

Canadá y Estados Unidos suspendieron el financiamiento a la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados palestinos (UNRWA) el viernes después de que las autoridades israelíes afirmaran que varios miembros del personal de la agencia estuvieron involucrados en los ataques liderados por Hamás contra Israel el 7 de octubre.

Otros siete países (Reino Unido, Australia, Italia, Alemania, Países Bajos, Suiza y Finlandia) han tomado medidas similares.

La UNRWA está albergando a la mayor parte de la población de Gaza, y sus miembros trabajan como maestros, enfermeras, conserjes y otros trabajadores de apoyo social que cuidan de los residentes que han sido desplazados por los ataques aéreos israelíes. La organización también desempeña un papel logístico clave con otras agencias de ayuda, identificando necesidades y llevando recursos a donde deben ir.

“Es básicamente un gobierno municipal. Se encargan de muchas, muchas cosas, desde hospitales, atención médica, educación, saneamiento y ese tipo de cosas”, dijo Michael Bociurkiw, analista canadiense de asuntos globales y ex portavoz de UNICEF para Cisjordania y Gaza.

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La agencia de la ONU debe restablecer la confianza tras las acusaciones “impactantes”, dice un analista

Canadá y Estados Unidos se encuentran entre los países que han suspendido la financiación a la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados palestinos (UNRWA) después de que las autoridades israelíes afirmaran que varios miembros del personal de la agencia estuvieron involucrados en los ataques dirigidos por Hamás contra Israel el 7 de octubre. Los funcionarios de la ONU ahora tienen trabajo que hacer para restaurar la fe de los donantes, dice Michael Bociurkiw, analista canadiense de asuntos globales y ex portavoz de UNICEF para Cisjordania y Gaza.

“Es inconcebible que cualquier otra agencia de ayuda en el planeta pueda hacer actualmente lo que la UNRWA está haciendo en Gaza”, dijo Rex Brynen, presidente del programa de Estudios de Oriente Medio de la Universidad McGill de Montreal. Ha trabajado en zonas de guerra y actuó como consultor de la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional, el Banco Mundial y agencias de las Naciones Unidas, entre otros.

“La UNRWA está desesperadamente escasa de recursos en este momento. Gaza está desesperadamente escasa de recursos. Y cualquier pausa en la financiación pone en riesgo los esfuerzos de ayuda humanitaria”.

Dijo que los líderes occidentales reconocen cuán crítica es la agencia, pero se encuentran en una posición en la que necesitan actuar ante las acusaciones “graves” por razones políticas y operativas.

“Pero también la realidad es que suspender la financiación de la agencia de ayuda humanitaria más importante, que todos coinciden en que ha estado haciendo un excelente trabajo de asistencia humanitaria en un entorno muy difícil, es problemático”, dijo Brynen.

Una vista aérea de los edificios dañados con árboles en primer plano.
Las casas dañadas yacen en ruinas en Gaza, como se ve desde Israel el miércoles. (Amir Cohen/Reuters)

La UNRWA pide financiación

La UNRWA dijo el viernes que despidió a los empleados sospechosos de estar involucrados y abrió una investigación, prometiendo que cualquier empleado “involucrado en actos de terrorismo” rendiría cuentas, incluso mediante un proceso penal.

Bociurkiw dijo a CBC News el domingo que es difícil monitorear a todos en una organización que tiene decenas de miles de empleados, pero estas acusaciones son tan serias que la agencia de ayuda debe hacer más para restaurar la fe de los países donantes, como publicar detalles de la investigación y llamar a un investigador independiente, “tal vez un ex secretario general de la ONU en ese nivel para llegar al fondo de esto”.

El sábado, el comisionado general de la agencia, Philippe Lazzarini, instó a los países a restablecer su financiación “antes de que la UNRWA se vea obligada a suspender su respuesta humanitaria”. “Las vidas de la gente en Gaza dependen de este apoyo y también la estabilidad regional”, dijo en una declaración.

Lazzarini dijo que es “impactante” ver la suspensión de fondos en reacción a las acusaciones contra un pequeño grupo de personal después de que la UNRWA rescindiera sus contratos y encargara a la Oficina de Servicios de Supervisión Interna de las Naciones Unidas llevar a cabo una investigación independiente.

“La UNRWA es la principal agencia humanitaria en Gaza, con más de dos millones de personas que dependen de ella para su mera supervivencia. Muchos tienen hambre mientras el tiempo corre hacia una hambruna que se avecina”, dijo en el comunicado.

La Corte Internacional de Justicia dictaminó el viernes que Israel debe tomar medidas inmediatas para permitir la prestación de servicios básicos y asistencia humanitaria que se necesitan con urgencia en la Franja de Gaza. Lazzarini dijo que eso sólo se puede lograr mediante la cooperación con socios internacionales y con la UNRWA, como el mayor actor humanitario.

Hussein al-Sheikh, secretario general de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), dijo que recortar el apoyo a la agencia conlleva importantes riesgos políticos y de ayuda. “Hacemos un llamado a los países que anunciaron el cese de su apoyo a la UNRWA a que revoquen inmediatamente su decisión”, dijo en X.

El Ministerio de Asuntos Exteriores palestino criticó lo que describió como una campaña israelí contra la UNRWA, y Hamás condenó la rescisión de los contratos de los empleados “basada en información derivada del enemigo sionista”.

El ministro de Asuntos Exteriores israelí, Israel Katz, alentó a más suspensiones de donantes y dijo que la UNRWA debería ser reemplazada una vez que cesen los combates en el enclave, acusándola de tener vínculos con militantes islamistas en Gaza.

“En la reconstrucción de Gaza, @UNRWA debe ser reemplazada por agencias dedicadas a la paz y el desarrollo genuinos”, dijo en X.

El portavoz adjunto de la ONU, Farhan Haq, cuando se le preguntó sobre los comentarios de Katz, dijo: “No estamos respondiendo a la retórica. La UNRWA en general ha tenido un sólido historial, que hemos subrayado repetidamente”.

Un hombre con traje y gafas habla en un podio.
El comisionado general de la UNRWA, Philippe Lazzarini, se dirige a la asamblea durante el Foro Mundial sobre Refugiados en Ginebra en diciembre. (Jean-Guy Python/Reuters)

¿Qué podría pasar si los fondos se agotan?

La agencia tiene más de 30.000 empleados en total, en su mayoría refugiados palestinos, y está bajo presión por los conflictos simultáneos en Gaza, Siria y el Líbano.

La UNRWA dice que al menos 152 de sus empleados han muerto desde el 7 de octubre, hasta el 22 de enero. La agencia dice que uno de sus refugios en Khan Younis ha sido alcanzado repetidamente por misiles israelíes, el último impacto el 24 de enero, que mató al menos 13 personas.

Lazzarini dijo que 3.000 de los 13.000 empleados principales en Gaza continúan trabajando, “dando a sus comunidades un salvavidas que puede colapsar en cualquier momento debido a la falta de financiación”.

VER | UN agenLos donantes clave de cy, incluido Canadá, suspenden la financiación:

La ayuda a Gaza está en peligro por los recortes de financiación de la UNRWA

Varios países, incluido Canadá, han recortado la financiación del programa de ayuda de las Naciones Unidas para los palestinos tras acusaciones de que algunos trabajadores tenían vínculos con los ataques del 7 de octubre contra Israel. Se espera que la reducción de la financiación haga más precaria la ayuda en Gaza.

Brynen sugirió que el colapso de la UNRWA podría llevar a que cientos de miles de palestinos desesperados crucen la frontera egipcia, lo que Egipto ha dicho podría poner fin a su tratado de paz con Israel.

Los países occidentales probablemente esperan que la UNRWA tome medidas significativas para calmar sus preocupaciones y poder restablecer la financiación, afirmó.

“Desde el punto de vista de la política estadounidense, donde ya están siendo golpeados por las masivas bajas civiles en Gaza, se dan cuenta muy bien que si no fuera por la UNRWA, esta situación sería mucho peor, no sólo desde el punto de vista desde un punto de vista humanitario, pero, francamente, también desde un punto de vista político”, afirmó Brynen.

Brynen dijo que organizaciones como el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, UNICEF, la Cruz Roja, Médicos Sin Fronteras y potencialmente la Organización Mundial de la Salud podrían intensificar su respuesta de ayuda para mitigar los efectos de una pausa en la financiación en el corto plazo, pero ninguna agencia tiene el personal. o red de distribución para sustituir al OOPS.

¿Qué es la OOPS?

Oficialmente llamada Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente, la UNRWA se estableció en 1949 tras la guerra que rodeó la creación de Israel.

La agencia brinda servicios a refugiados palestinos en la ocupada Cisjordania, Jordania, Siria y el Líbano, así como en Gaza.

Un palestino sostiene una bolsa de harina mientras otros esperan recibir la suya de la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas.
Un palestino sostiene una bolsa de harina mientras otros esperan recibir la suya de la UNRWA durante una tregua temporal entre Hamas e Israel, en Khan Younis, en el sur de la Franja de Gaza, el 29 de noviembre de 2023. (Ibraheem Abu Mustafa/Reuters)

Funcionarios israelíes, incluido el primer ministro Benjamín Netanyahu, han acusado a la agencia de alimentar el sentimiento antiisraelí, lo que ella niega.

La UNRWA ha proporcionado ayuda y utilizado sus instalaciones para albergar a personas que huyen de los bombardeos y de una ofensiva terrestre lanzada por Israel en Gaza tras los ataques del 7 de octubre, durante los cuales murieron unas 1.200 personas y unas 250 fueron tomadas como rehenes.

La ofensiva de Israel ha arrasado gran parte de la densamente poblada Franja de Gaza y ha matado a más de 26.000 palestinos, según funcionarios de salud del territorio.

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