La economía estadounidense crece más de lo esperado a finales de 2023, impulsada por el gasto de los consumidores

La economía estadounidense creció a un ritmo inesperadamente rápido del 3,3 por ciento anual de octubre a diciembre, mientras los estadounidenses mostraban una voluntad continua de gastar libremente a pesar de las altas tasas de interés y niveles de precios que han frustrado a muchos hogares.

El informe del jueves del Departamento de Comercio de Estados Unidos dijo que el producto interno bruto (la producción total de bienes y servicios de la economía) se desaceleró desde su candente tasa de crecimiento del 4,9 por ciento del trimestre anterior. Pero las últimas cifras aún reflejan la sorprendente durabilidad de la mayor economía del mundo, marcando el sexto trimestre consecutivo en el que el PIB ha crecido a un ritmo anual del 2 por ciento o más.

Los consumidores, que representan alrededor del 70 por ciento del total de la economía estadounidense, impulsaron el crecimiento del cuarto trimestre. Su gasto se expandió a una tasa anual del 2,8 por ciento, en artículos que van desde ropa, muebles, vehículos recreativos y otros bienes hasta servicios como hoteles y comidas en restaurantes.

El informe del PIB también mostró que a pesar del sólido ritmo de crecimiento en el trimestre de octubre a diciembre, la inflación continuó disminuyendo en Estados Unidos. Los precios al consumidor aumentaron a una tasa anual del 1,7 por ciento, frente al 2,6 por ciento en el tercer trimestre. Y excluyendo los precios volátiles de los alimentos y la energía, la llamada inflación básica alcanzó una tasa anual del 2 por ciento.

Los compradores navegan en un supermercado mientras usan máscaras para ayudar a frenar la propagación de la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en el norte de St. Louis, Missouri.
La inflación se ha mantenido alta para los consumidores en Estados Unidos, aunque ha caído en los últimos meses. (Lawrence Bryant/Reuters)

El estado de la economía seguramente pesará en la mente de la gente antes de las elecciones presidenciales de noviembre en Estados Unidos. Después de un largo período de pesimismo, los estadounidenses están empezando a sentirse algo mejor con respecto a la inflación y la economía, una tendencia que podría sostener el gasto de los consumidores, impulsar el crecimiento económico y potencialmente afectar las decisiones de los votantes. Una medida de la confianza del consumidor realizada por la Universidad de Michigan, por ejemplo, ha registrado en los últimos dos meses el mayor salto desde 1991.

La inflación en EE.UU. cae y la economía se expande

Hay un creciente optimismo de que la Reserva Federal está en camino de lograr un inusual “aterrizaje suave”: aumentar las tasas de endeudamiento lo suficiente como para enfriar el crecimiento, la contratación y la inflación, pero no tanto como para hacer que la economía caiga en picada.

La inflación alcanzó un máximo de cuatro décadas en 2022, pero desde entonces ha ido bajando constantemente sin los dolorosos despidos que la mayoría de los economistas habían pensado que serían necesarios para frenar la aceleración de los precios.

La economía ha desafiado repetidamente las predicciones de que los agresivos aumentos de las tasas de interés de la Reserva Federal desencadenarían una recesión. Lejos de colapsar el año pasado, la economía estadounidense se aceleró: 2,5 por ciento, frente al 1,9 por ciento en 2022.

“Seguimos pronosticando una expansión continua de la actividad económica en los próximos trimestres”, dijo Rubeela Farooqi, economista jefe para Estados Unidos de High Frequency Economics.

Con el tiempo, advirtió, las tasas de endeudamiento más altas podrían frenar el gasto de los consumidores y el producto interno bruto. Pero añadió que “podría haber algunas ventajas para el crecimiento económico a medida que la Reserva Federal comience a recortar las tasas este año y las condiciones financieras y crediticias se relajen”.

El panorama económico parecía mucho más sombrío hace un año. Tan recientemente como abril de 2023, un modelo económico publicado por el Conference Board, un grupo empresarial, había fijado la probabilidad de una recesión en Estados Unidos durante los próximos 12 meses en cerca del 99 por ciento.

Los precios siguen altos, el desempleo sigue bajo

A pesar de que la inflación en Estados Unidos se ha desacelerado significativamente, los precios generales se mantienen casi un 17 por ciento por encima de lo que estaban antes de que estallara la pandemia hace tres años.

La Reserva Federal comenzó a aumentar su tasa de referencia en marzo de 2022 en respuesta al resurgimiento de la inflación que acompañó a la recuperación de la economía de la recesión pandémica. Cuando terminaron sus aumentos en julio del año pasado, el banco central había elevado su influyente tasa desde casi cero a aproximadamente 5,4 por ciento, el nivel más alto desde 2001.

VER | Por qué una inflación más baja no significa precios más bajos:

La inflación podría estar disminuyendo, pero no espere que los precios bajen

Los canadienses han estado pagando más por todo a medida que los precios subieron durante la pandemia. Pero a medida que la inflación disminuya, los precios seguirán altos y algunos economistas dicen que eso es algo bueno.

A medida que las subidas de tipos de la Reserva Federal se abrieron paso en la economía, la inflación interanual se desaceleró del 9,1 por ciento en junio de 2022, la tasa más rápida en cuatro décadas, al 3,4 por ciento el mes pasado. Eso marcó una mejora sorprendente, pero aún deja esa medida de inflación por encima del objetivo del 2 por ciento de la Reserva Federal.

El progreso hasta ahora ha tenido un costo económico sorprendentemente bajo. Los empleadores han agregado unos saludables 225.000 puestos de trabajo al mes durante el año pasado. Y el desempleo se ha mantenido por debajo del 4 por ciento durante 23 meses consecutivos, la racha más larga desde la década de 1960.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *