La escasez de personal sigue siendo un factor limitante para mejorar la atención sanitaria de NS

Mientras el gobierno de Nueva Escocia continúa sus esfuerzos por cumplir su promesa de mejorar la atención médica, la dotación de personal sigue siendo un desafío clave.

En los últimos meses, el gobierno anunció varios proyectos que los expertos creen que marcarán una diferencia significativa en la prevención y el tratamiento del cáncer en un futuro. provincia con mayores índices de incidencia del país.

Esos mismos expertos, sin embargo, dicen que un factor limitante al que se enfrentan siguen siendo los recursos humanos.

“Como programa de atención del cáncer hemos tenido bastante éxito, pero somos sólo una parte del sistema de atención del cáncer en general”, dijo en una entrevista reciente el Dr. Helmut Hollenhorst, director médico del programa de atención del cáncer de la provincia.

Un sistema interconectado

Hollenhorst dijo que el programa contra el cáncer está atrayendo a “los mejores y más brillantes” que quieren ser parte de la tecnología e investigación emergente y en evolución que se lleva a cabo aquí, pero ese programa depende de otras partes del sistema que enfrentan escasez de personal.

“La atención del cáncer tiene un gran alcance… Somos muy interdependientes con el diagnóstico por imágenes, con el laboratorio, con la patología, con la farmacia, con lo psicosocial, por lo que nos estamos integrando y colaborando en gran medida con todos estos socios para desarrollar el programa juntos”.

A finales del año pasado el gobierno provincial anunció planea comprar dos nuevas máquinas de radioterapia de última generación que permiten personalizar los tratamientos contra el cáncer para cada paciente en el momento de su tratamiento. La provincia también firmó este mes un acuerdo a largo plazo con la empresa que fabrica esas máquinas, Varian, para equipos de investigación y tratamiento que ayudarán a ampliar los servicios de oncología.

Hace una semana, la ministra de Salud, Michelle Thompson, anunció un nuevo programa de detección del cáncer de pulmón. Los médicos dicen que el programa ayudará a detectar la enfermedad antes y significará un tratamiento más rápido y mejores resultados para los pacientes.

Acceso sin médico

La jefa de cirugía torácica señaló en ese momento que su equipo había estado anticipando más derivaciones y trabajo como resultado del nuevo programa de detección y que eventualmente requeriría más recursos. El programa de detección pulmonar se lanzó en la zona central de la provincia y estará disponible en el resto de la provincia durante los próximos dos años.

“Siento que a medida que evolucionen los programas de detección, se necesitarán más recursos para que los médicos como yo puedan adaptarse al aumento de derivaciones y asegurarnos de que luego podamos ofrecer un tratamiento oportuno para estos cánceres más tempranos que se detectan”, dijo el Dr. dijo Madelaine Plourde a los periodistas durante una conferencia de prensa.

Uno de los retos a la hora de tratar el cáncer sigue siendo el acceso de las personas a la atención primaria. A partir de este mes, 150.000 personas en Nueva Escocia están en el registro de necesidad de un médico de familia de la provincia. Hay ciertos exámenes de detección de cáncer que requieren la participación de un médico, como el cáncer de cuello uterino.

Pero Hollenhorst dijo que se están tomando medidas para facilitar el acceso a las personas que no tienen un médico de familia. Las personas pueden autoreferirse al programa de detección de cáncer de pulmón, por ejemplo, y la detección del cáncer de cuello uterino se está alejando de la prueba de Papanicolaou en favor de una prueba de VPH que las personas pueden realizar por su cuenta en casa y devolver por correo (un enfoque similar al qué pasa ahora con la detección del cáncer colorrectal).

Continúan los esfuerzos de contratación

Pero los médicos de familia no son el único factor limitante.

La autoridad sanitaria provincial tiene casi 150 vacantes para tecnólogos radiológicos, el rol responsable de las imágenes médicas; También hay casi 40 vacantes en patología y medicina de laboratorio.

Thompson ha señalado los esfuerzos de su gobierno para atraer y retener a los trabajadores de la salud a través de incentivos y bonificaciones, junto con Nuevos convenios colectivos firmados recientemente con enfermeras y médicos.

Pero Thompson también ha reconocido que aún queda mucho por hacer mientras Nueva Escocia se enfrenta a un problema que enfrentan los sistemas de atención de salud en todo el país y más allá.

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