La famosa Laguna Azul de Islandia es evacuada tras la tercera erupción del volcán

Un volcán en el suroeste de Islandia entró en erupción el jueves por tercera vez desde diciembre, lanzando chorros de lava al cielo y provocando la evacuación del balneario Blue Lagoon, una de las mayores atracciones turísticas del país insular.

La erupción comenzó alrededor de la 1 am ET a lo largo de una fisura de tres kilómetros al noreste del monte Sýlingarfell, dijo la Oficina Meteorológica de Islandia. Varias comunidades de la península de Reykjanes quedaron sin calefacción y agua caliente después de que un río de lava se tragara una tubería de suministro.

La fuerza de la erupción había disminuido a media tarde, dijo la Oficina Meteorológica, aunque la lava continuó saliendo de partes de la fisura y una enorme columna de vapor se elevó sobre una sección de la grieta donde el magma se mezclaba con el agua subterránea.

El lugar de la erupción está a unos cuatro kilómetros al noreste de Grindavik, una ciudad costera de 3.800 habitantes que fue evacuada antes de una erupción anterior el 18 de diciembre. La Oficina Meteorológica dijo que no había ninguna amenaza inmediata para la ciudad el jueves.

Los funcionarios de defensa civil dijeron que no se creía que hubiera nadie en Grindavik en el momento de la nueva erupción.

“No estaban destinados a serlo, y no sabemos de ninguno”, dijo Viðir Reynisson, jefe de la Defensa Civil de Islandia, a la emisora ​​nacional RUV.

Se insta a los residentes a limitar el agua caliente y la electricidad.

La agencia de Defensa Civil dijo que la lava llegó a un oleoducto que suministra agua caliente a las ciudades de la península de Reykjanes, que se utiliza para calentar las casas, desde la planta de energía geotérmica de Svartsengi. Las autoridades instaron a los residentes a usar agua caliente y electricidad con moderación, mientras los trabajadores se apresuraban a instalar una tubería de agua subterránea como respaldo.

El cercano spa termal Blue Lagoon, creado con el exceso de agua de la planta de energía, se cerró cuando comenzó la erupción y todos los invitados fueron evacuados de manera segura, dijo RUV. Posteriormente, una corriente de lava humeante se extendió por la carretera de salida del spa.

No se reportaron interrupciones en los vuelos en el cercano Keflavik, el principal aeropuerto de Islandia, pero se cortó el agua caliente, dijo el operador del aeropuerto Isavia.

VER | El volcán islandés vuelve a hacer erupción:

Volcán islandés entra en erupción… otra vez

Un volcán en la península de Reykjanes en Islandia está en erupción nuevamente, lanzando fuentes de lava y penachos volcánicos desde una fisura de casi 3 kilómetros de largo, dicen funcionarios locales.

La Oficina Meteorológica de Islandia advirtió a principios de esta semana sobre una posible erupción después de monitorear una acumulación de magma, o roca semifundida, bajo tierra durante las últimas tres semanas. Desde el viernes se han medido cientos de pequeños terremotos en la zona, coronados por un estallido de intensa actividad sísmica unos 30 minutos antes de que comenzara la última erupción.

Un vídeo dramático de la guardia costera de Islandia mostró fuentes de lava elevándose a más de 50 metros hacia los cielos oscuros. Una columna de vapor se elevó a unos tres kilómetros sobre el volcán.

Islandia, que se encuentra sobre un punto volcánico caliente en el Atlántico Norte, tiene un promedio de erupción cada cuatro o cinco años. La más perturbadora de los últimos tiempos fue la erupción del volcán Eyjafjallajokull en 2010, que arrojó enormes nubes de ceniza a la atmósfera y provocó cierres generalizados del espacio aéreo en Europa.

Parte de la ciudad se ha hundido más de 1 metro

Dave McGarvie, un vulcanólogo que ha trabajado extensamente en Islandia, dijo que es muy poco probable que la erupción “suave y efusiva” perturbe la aviación porque esos volcanes producen sólo una pequeña cantidad de ceniza.

Grindavik, a unos 50 kilómetros al suroeste de la capital de Islandia, Reykjavik, fue evacuada en noviembre cuando el sistema volcánico Svartsengi despertó después de casi 800 años con una serie de terremotos que abrieron grandes grietas en la tierra al norte de la localidad.

El volcán finalmente entró en erupción el 18 de diciembre, enviando lava lejos de Grindavik. Una segunda erupción que comenzó el 14 de enero envió lava hacia la ciudad. Los muros defensivos que habían sido reforzados desde la primera erupción detuvieron parte del flujo, pero varios edificios fueron consumidos por la lava y el terreno en la ciudad se hundió hasta un metro y medio debido al movimiento del magma.

Se muestra un gran cartel iluminado de precio de gasolinera con lava saliendo de una larga fisura en el fondo.
La gente llena sus vehículos en una gasolinera mientras lava y nubes de humo salen de una fisura durante una erupción volcánica cerca de Grindavik, Islandia, el jueves. (AFP vía Getty Images)

No se han reportado muertes confirmadas, pero un trabajador está desaparecido tras caer en una fisura abierta por el volcán.

Las dos erupciones anteriores duraron sólo unos días, pero son una señal de lo que el presidente islandés, Gudni Th. Johannesson llamó “un período desalentador de agitación” en la península de Reykjanes, una de las zonas más densamente pobladas de Islandia.

No está claro si los residentes de Grindavik algún día podrán regresar permanentemente, dijo McGarvie.

“Creo que en este momento existe la resignación, la resignación estoica, de que, en el futuro previsible, la ciudad será básicamente inhabitable”, afirmó.

Dijo que después de siglos de tranquilidad, “la gente pensaba que esta zona era bastante segura”.

“Ha sido un shock que haya vuelto a la vida”, añadió. “La evidencia que hemos reunido recientemente es que las erupciones podrían durar décadas, si no siglos, esporádicamente en esta península en particular”.

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