La genealogía genética está resolviendo casos que antes se consideraban irresolubles. No todas las fuerzas policiales pueden permitirse el lujo de utilizarlo.

A medida que más fuerzas policiales resuelven casos sin resolver de décadas de antigüedad con la ayuda de la genealogía genética, la policía de Montreal aún no ha logrado un gran avance en un caso propio.

La falta de progreso, al menos públicamente, está generando preocupación sobre las prioridades del departamento de policía de Montreal en un momento en que tanto la Sûreté du Québec como la vecina policía de Longueuil han utilizado nuevos métodos forenses para resolver casos que durante mucho tiempo se consideraron irresolubles.

La primavera pasada, la policía de Longueuil resolvió el asesinato de 1975 de Sharon Prior y en 2022, la policía provincial de Quebec localizó al hombre sospechoso del asesinato Guylaine Potvin, un joven de 19 años asesinado en Saguenay hace casi 24 años. Ahora está siendo juzgado por asesinato en primer grado y agresión sexual.

Ambos casos analizaron el ADN del cromosoma Y, que rastrea la ascendencia paterna, para ayudar a relacionar un perfil desconocido con un posible apellido. Armada con nuevas pistas, la policía utilizó técnicas policiales tradicionales para localizar a un sospechoso.

Stéphane Luce dirige una organización sin ánimo de lucro que sensibiliza sobre las personas desaparecidas y los casos de asesinato no resueltos en Quebec. Dice que ya era hora de que Montreal ganara.

El Departamento de policía de la ciudad de Montreal (SPVM) creó una unidad de casos sin resolver en la primavera de 2019 que ahora cuenta con ocho investigadores.

“Con esta nueva tecnología, podría ser bueno para los investigadores investigar un archivo y descubrir si hay ADN y ADN bueno con el que trabajar”, afirmó Luce, presidente de Asesinatos y desapariciones sin resolver en QuebecC.

Fotografía escolar de los años 80 de un niño sonriendo
Stéphane Gauthier fue secuestrado cuando se dirigía a encontrarse con su madre y su novio en el barrio Plateau de Montreal el 21 de diciembre de 1982. (Asesinatos y desapariciones no resueltas en Quebec)

La organización de Luce ha presionado al SPVM para que vuelva a examinar varios asesinatos sin resolver, incluido el de un niño de 12 años. Stéphane Gauthierque fue secuestrado y asesinado justo antes de la Navidad de 1982.

Luce cree que el caso de Gauthier es un candidato perfecto para pruebas genéticas avanzadas porque se encontró ADN no identificado en la escena del crimen.

“El asesino podría conducir a otros asesinatos ocurridos en los años 70 y 80 (en Montreal)”, afirmó Luce, que cree que el caso de Gauthier podría resolverse rápidamente si el SPVM lo tomara en serio.

La SPVM dijo que es imposible cuantificar cuántos casos podrían beneficiarse de la genealogía genética. Desde la década de 1980, hay cientos de asesinatos sin resolver en sus libros.

En un correo electrónico, un portavoz del departamento se limitó a decir que la unidad de casos sin resolver está “trabajando activamente en una serie de archivos relacionados con avances tecnológicos en la identificación de ADN”.

Más recientemente, Montreal trabajó con la Policía Provincial de Ontario para ayudar a resolver el asesinato de Jewell Parchman Langford, una mujer de Tennessee que desapareció en Montreal en 1975.

Su cuerpo fue encontrado en el río Nation cerca de Casselman, Ontario, entre Montreal y Ottawa, aproximadamente un mes después de su desaparición. Pero durante décadas, su identidad siguió siendo un misterio hasta que la OPP utilizó la genealogía genética para encontrar a sus familiares.

El año pasado, la OPP acusó a Rodney Nichols, un ex-Montrealer, con su asesinato. Nichols fue extraditado a Canadá desde Florida en diciembre pasado.

Toronto, líder en genealogía genética

Cuando se encuentra ADN en la escena de un crimen, se compara con muestras de la base de datos nacional, que archiva el ADN de delincuentes convictos.

Pero si no hay coincidencia, “básicamente estás buscando una aguja en un pajar”, dijo el sargento detective de la policía de Toronto. Steve Smith, quien supervisa la unidad de casos sin resolver de Toronto.

La genealogía genética investigadora crea un tipo diferente de perfil de ADN. Una vez que se carga en una base de datos de ascendencia, muestra cómo se relaciona su muestra con otras personas en el mundo; en otras palabras, quién comparte su ADN. A partir de ahí, los genealogistas pueden construir árboles genealógicos y descartar a un sospechoso.

La policía de Toronto vio por primera vez el potencial de la genealogía genética de investigación después de que se utilizara para ayudar a resolver el asesinato de un niño de nueve años en 1984. Cristina Jessop.

Fotografía escolar de una niña de los años 80.
La foto de la escuela de Christine Jessop, de nueve años, que desapareció en 1984. La policía de Toronto anunció que había resuelto el caso sin resolver en octubre de 2020. (Repartir)

En 2019, la policía de Toronto se asoció con Otramun laboratorio privado en Houston, Texas, para construir un perfil sospechoso a partir de evidencia de ADN conservada.

A partir de ahí, el perfil se cargó en una base de datos de ascendencia de ADN para extraer parientes potenciales. Esto permitió a los genealogistas crear un árbol genealógico que finalmente llevó a los investigadores a Calvin Hoover, quien había muerto en 2015.

La capacidad de resolver casos utilizando pruebas genéticas avanzadas era obvia, pero Toronto necesitaba una financiación sólida ya que las pruebas cuestan entre 7.000 y 10.000 dólares, dijo Smith.

En 2022, el Servicio de Policía de Toronto recibió una subvención de 1,5 millones de dólares del Ministerio del Procurador General de Ontario.

La subvención de tres años cubre el costo de las pruebas genéticas y ayudó a la policía a contratar a cinco genealogistas.

“Tenemos suerte de contar con genealogistas porque a veces en Estados Unidos pueden cobrar hasta 280 dólares la hora por la genealogía. Así que hemos tratado de hacerlo lo más rentable posible”, dijo Smith.

Un hombre con traje mira gravemente a la cámara.
Detective sargento. Steve Smith, supervisa la unidad de casos sin resolver del Servicio de Policía de Toronto. Una subvención provincial de 1,5 millones de dólares les ha permitido realizar pruebas genéticas más avanzadas a partir de pruebas de ADN. En los últimos dos años, esa financiación les ha ayudado a resolver 21 casos. (Servicio de Policía de Toronto)

La subvención financia alrededor de 36 casos al año, una combinación de homicidios históricos, agresiones sexuales y restos humanos no identificados.

La mitad son de Toronto y el resto provienen de otras fuerzas policiales de Ontario, que también pueden acceder a las pruebas y la experiencia del programa.

Los investigadores primero priorizaron los asesinatos por “contacto cercano” (golpes, estrangulamientos, apuñalamientos), así como los asesinatos que incluyeron una agresión sexual de los años 70, 80 y 90, de los que la policía cree tener una muestra del ADN del delincuente.

“En ese momento no se conocía realmente el ADN”, dijo Smith. “Así que los delincuentes realmente no tenían miedo de dejar sus fluidos corporales en las escenas.

Con la subvención del procurador general, se resolvieron 21 casos utilizando genealogía genética de investigación, incluidos los asesinatos de 1983 de Erin Gilmour y Susan Tice.

Otros 12 casos están a la espera de que se cierre la confirmación del ADN.

“Es enorme para todos los involucrados”, dijo Smith.

El éxito de Toronto no ha pasado desapercibido. Smith dijo que sabe que otros departamentos de policía han escrito a sus gobiernos provinciales para ver si pueden obtener una subvención similar.

“Una subvención federal que cubriera todo Canadá también sería fantástica”, afirmó Smith.

Ninguna subvención especial en Quebec

Uno de los casos sin resolver más notorios en Quebec fue PrevioEl asesinato de 1975. La joven de 16 años desapareció cuando se dirigía a una pizzería en el barrio Pointe-St-Charles de Montreal para encontrarse con amigos. Su cuerpo fue encontrado tres días después en una zona boscosa de Longueuil, en la costa sur de Montreal.

Aunque se encontró ADN en la escena del crimen, no había suficiente para ser analizado. Cuando la ciencia finalmente se puso al día, los técnicos pudieron crear un perfil genético del presunto asesino a partir de trazas de ADN encontradas en una camiseta. La genealogía genética les ayudó a localizar a un hombre que, hasta el año pasado, nunca había estado en el radar de los investigadores.

“Revoluciona todos los expedientes, de la A a la Z”, afirmó Pierre Duquette, inspector jefe de la división de delitos mayores de la policía de Longueuil. “Nos permite ponerle rostro a un criminal desconocido”.

Longueuil tiene dos investigadores de casos sin resolver dedicados, que están estudiando minuciosamente unos 30 casos antiguos, uno por uno. Si hay evidencia que podría proporcionar una nueva pista, se envía al laboratorio forense de Quebec para ser analizada nuevamente.

“Estamos esperando resultados sobre ciertos archivos”, dijo Duquette. “Cruzaremos los dedos para que sean buenos”.

Pero envidia el presupuesto adicional al que tiene acceso Toronto.

Quebec no tiene una subvención especial para la genealogía genética, pero si la tuviera, Duquette dijo que podría ayudar a aumentar el presupuesto del laboratorio forense para que pudieran contratar más personal y realizar más pruebas.

También podría ayudar a las fuerzas policiales a pagar investigadores especializados.

“Lo que más cuesta es la investigación”, afirmó Duquette. “Es prohibitivamente caro mantener a dos empleados a tiempo completo abriendo cajas.”

Oficial de policía uniformado posa para la cámara.
Pierre Duquette, inspector jefe de la división de delitos mayores de la policía de Longueuil, dijo que la genealogía genética ha revolucionado la forma en que la policía aborda los casos. (Dave St-Amant/CBC)

Hasta ahora, las prioridades de Quebec parecen ir en una dirección diferente.

En el presupuesto 2022-2023, la provincia reservó 10,1 millones de dólares durante cinco años para centrarse en las desapariciones y los secuestros. La mayor parte de ese dinero ayudó a crear un equipo coordinado de agentes de policía en la SPVM y la Sûreté du Québec.

La idea surgió tras la muerte de Norah y Romy Carpentierquienes fueron secuestrados y asesinados por su padre en julio de 2020.

El laboratorio criminalístico forense de Quebec, el Laboratorio de Ciencias Forenses y Medicina Forense (LSJML), también recibió $930.000 para aumentar su capacidad de análisis de ADN.

Aunque no existe una financiación específica para la genealogía genética, este dinero puede ayudar al laboratorio a “intensificar” el trabajo sobre los expedientes sin resolver, afirmó Marie-Josée Montminy, portavoz del Ministerio de Seguridad Pública de Quebec.

Actualmente el laboratorio está en proceso de validación de un instrumento para pruebas genéticas más avanzadas, que podrán utilizarse en ciertos casos, afirmó.

VER | Cómo la policía de Toronto selecciona los casos para obtener análisis de ADN:

Cómo la policía de Toronto elige qué casos sin resolver reciben una segunda mirada con análisis de ADN

Detective sargento. Stephen Smith, del Servicio de Policía de Toronto, dice que algunos casos sin resolver serán más fáciles de resolver que otros utilizando avances en las investigaciones de ADN y genealogía.

¿Las preocupaciones sobre la privacidad son exageradas?

El criminólogo Michael Arntfield ha abogado durante mucho tiempo por el uso de la genealogía genética en la actuación policial.

Él cree que algunos departamentos de policía se muestran reacios a intentarlo porque requiere una asociación entre el sector público y privado. Otros están preocupados por cuestiones de privacidad y esperan ver cómo se desarrollan los casos en los tribunales.

“Esta tecnología resuelve en promedio un caso sin resolver por semana en los Estados Unidos y la hemos visto utilizada con tremendo éxito en Ontario”. dijo Arntfield, profesor de la Western University. “Si se puede convencer a los burócratas del gobierno de Ontario para que aporten 1,5 millones de dólares, diría que ha pasado la prueba del olfato”.

Arntfield es consultor de GEDmatch, una de las bases de datos de ascendencia más grandes. Cuando se trata de privacidad, dijo que el sitio web es transparente y requiere que las personas opten o den su consentimiento para que su información se utilice en búsquedas policiales.

“¿Entonces quieres argumentar que un asesino sexual infantil en serie tiene un interés en la privacidad de lo que hace su primo decimocuarto con el kit de ADN de su casa? Buena suerte con eso”, dijo Arntfield. “La persona que elabora el kit de ADN casero está a cargo de su propia privacidad genética y puede tomar las medidas que quiera o no con esa información”.

En última instancia, lo único que hace la genealogía genética es darle a la policía una pista a seguir cuando otras vías de investigación se han agotado, dijo Arntfield. Una vez que la policía se ha concentrado en un sospechoso, los investigadores aún necesitan utilizar técnicas policiales tradicionales para conectar a ese sospechoso con el crimen.

“Por eso lo llamo la nueva huella digital”, dijo Arntfield.

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