La industria minera y metalúrgica de Quebec utiliza anualmente miles de millones de litros de agua, según revelan los datos

Quebec ha levantado el velo de secreto que rodea a los mayores usuarios de agua de la provincia, revelando que la industria minera y metalúrgica, junto con la fabricación de pulpa y papel, extraen miles de millones de litros de agua anualmente.

El volcado de datos, que incluye registros que se remontan a una década atrás, también incluye clubes de golf, pistas de esquí, plantas embotelladoras de agua y procesadores de alimentos entre las empresas que están retirando decenas de millones (a veces cientos de millones) de litros en un año.

Los registros no especifican la calidad o cantidad de agua extraída por cada organización y devuelta al medio ambiente después de su uso.

Aunque Quebec tiene abundante agua dulce, posee Tres por ciento del suministro de energías renovables del mundo.las regiones del sur que dependen del agua subterránea para la agricultura y el agua potable suelen ser más vulnerables a la escasez.

Los llamados a una mayor transparencia han aumentado en los últimos años después de que las ciudades del sur de la provincia lucharan contra la escasez de agua y, en algunos casos, incluso obligados a restringir el uso del agua.

“Esta información es muy útil, es esencial”, afirmó Sarah Dorner, profesora de ingeniería civil en el Polytechnique Montréal.

Dorner dijo que los datos pueden ayudar a los municipios a comprender mejor qué actividades podrían afectar la disponibilidad o la calidad del agua en su región, y tenerlo en cuenta en la planificación en torno a riesgos futuros.

La ciudad de Montreal es la que más agua utiliza

En general, en términos de extracciones totales reportadas en Quebec, la ciudad de Montreal fue el mayor usuario de agua en 2022, el año más reciente disponible en el conjunto de datos. La ciudad de más de dos millones de habitantes informó haber extraído la friolera de 559.200 millones de litros de agua para diversos servicios, incluida su red de acueductos, jardines botánicos y operaciones recreativas.

Cuando se trata del uso comercial e industrial del agua, un análisis de CBC News encontró que el gigante de la minería y los metales Rio Tinto ocupa el primer lugar.

Cuando las extracciones de agua de Rio Tinto Iron y Titanium se combinan con las extracciones de agua de Rio Tinto Alcan, la compañía informó haber utilizado un total de 72,5 mil millones de litros de agua en todas sus operaciones en la provincia en 2022.

Esa cantidad de agua llenaría 60 mil millones de tazas Stanley (la botella de agua, no el trofeo).


El Ministerio de Medio Ambiente de la provincia publicó los datos como parte de su actualización de las regulaciones del agua, siguiendo una promesa de campaña del gobierno de la Coalición Avenir Québec.

Los cambios entraron en vigor en enero, lo que significa Ya están publicadas las retiradas de agua. para organizaciones que utilizan al menos 75.000 litros de agua al menos un día al año. Ese límite se reducirá a 50.000 litros por día en 2026.

Quebec es la tercera provincia que hace públicas las extracciones de agua, uniéndose a Ontario y la Isla del Príncipe Eduardo. Algunas otras provincias, como Alberta, publican el uso del agua por sector pero no lo desglosan por organizaciones individuales.

“Necesitamos que todas las provincias hagan lo mismo, porque Canadá necesita encontrar formas de regular nuestra agua”, dijo Soula Chronopoulos, presidenta de Aqua Action, una organización sin fines de lucro con sede en Montreal.

Chronopoulos, que aboga por la protección del agua dulce en todo Canadá, dijo que la transparencia es esencial.

“Si soy franca, la crisis climática es una crisis del agua, y las limitaciones de agua van a impactar las economías globales, nacionales y regionales”, dijo. “Nuestra economía futura es una economía con escasez de agua. Eso es lo que estamos viviendo y creo que debemos afrontarlo”.

horizonte de montreal
Quebec tiene abundante agua dulce y posee el tres por ciento del suministro renovable del mundo, incluido el vasto río San Lorenzo. Sin embargo, las ciudades que dependen del agua subterránea han experimentado escasez. (Isaac Olson/CBC)

Aumentan las tarifas para el embotellado de agua y la fabricación

Quebec también aumentó las regalías del agua y creó un Fondo Azul que utilizará ese dinero para financiar proyectos, incluida la prevención de inundaciones, la conservación de ecosistemas y la gestión municipal del agua.

Las empresas que utilizan agua pero la devuelven al medio ambiente, como la pulpa y el papel y la minería, verán aumentar sus tarifas de 2,50 dólares por millón de litros de agua a 35 dólares por millón de litros.

Las empresas que incorporen agua a un producto final, como la industria cementera o alimentaria, pasarán de pagar 70 dólares por millón de litros de agua a 150 dólares por millón de litros, mientras que las empresas que produzcan agua embotellada serán las que más tendrán que pagar: 500 dólares por millón de litros. .

La provincia destinó un total de 500 millones de dólares en cinco años al Fondo Azul en su último presupuesto, parte del cual espera provenir de regalías. Las tarifas se aplican a las empresas embotelladoras de agua, minas, canteras, extracción de petróleo y gas, y la mayoría de las actividades manufactureras.

Rio Tinto y la industria de la celulosa y el papel responden

En una respuesta por correo electrónico a CBC News, Rio Tinto dijo que ya publica en línea sus datos de uso de agua de forma independiente y que su uso de agua refleja la magnitud de sus operaciones en Quebec.

Jean-François Samray, presidente del Consejo de la Industria Forestal de Quebec, afirmó que más del 90 por ciento del agua utilizada por su industria es tratada y devuelta al medio ambiente.

Samray, cuyo consejo representa a las empresas madereras, de pulpa, papel y cartón de la provincia, dijo que la industria ha reducido su consumo de agua en dos tercios desde 1981.

“La cuestión es que ya no hay frutos al alcance de la mano. Ya hemos reducido lo que hemos podido. Estamos reciclando el agua varias veces”, afirmó.


Si bien los fabricantes de pulpa y papel podrían reducir el uso de agua reemplazando los métodos de enfriamiento a base de agua con el tipo de enfriamiento utilizado en un refrigerador, Samray dijo que para hacerlo necesitarían aumentar su consumo de electricidad.

“Para obtener más electricidad, necesitamos un decreto gubernamental que indique a Hydro-Québec que es necesario proporcionar nueva capacidad”, afirmó.

El aumento de las regalías del agua supone una presión financiera añadida en comparación con Ontario, afirmó, donde la industria de la celulosa, el papel y el cartón está exenta.

Las extracciones de agua son autoinformadas

Si bien las industrias minera, siderúrgica y de pulpa y papel utilizan una gran cantidad de agua en general, normalmente gran parte de esa agua regresa a la fuente original.

“La principal preocupación son las extracciones en las que el agua se incorpora a algún tipo de producto”, afirmó Dorner, del Polytechnique Montréal. “Sería bueno saber cuánto se devuelve al medio ambiente y con qué calidad”.

Los volúmenes de extracción de agua los informan las propias organizaciones. En algunos casos, el uso del agua podría basarse en estimaciones en lugar de mediciones reales. De hecho, Legislación de Quebec permite un margen de error del 25 por ciento en los volúmenes mensuales reportados.

Dorner, que se especializa en protección y calidad del agua, dijo que tener los datos es algo bueno, pero añadió que “también podría ser interesante asegurarse de que la calidad de los datos sea suficiente”.

Rébecca Pétrin, directora ejecutiva del grupo ambientalista Eau Secours, uno de los grupos que luchó durante años para que se publicaran los datos de retiro, dijo que es una “gran victoria” ver las cifras publicadas.

“(Ahora) es mucho más fácil decir: ‘Está bien, tendremos un verano seco, por lo que necesitamos reducir el consumo. ¿Quién puede reducir fácilmente su uso?'”

Un gran granero se alza sobre onduladas tierras de cultivo.
Brome-Missisquoi, un condado regional al sur de Montreal, alberga colinas y tierras de cultivo, pero más de la mitad de los municipios han tenido problemas con problemas de agua. (Louis-Marie Philidor/CBC)

Es un buen primer paso, afirmó Pétrin, pero también le gustaría ver límites a los volúmenes máximos de agua en los casos en que las cuencas hidrográficas puedan verse afectadas.

“Algunas actividades mineras se desarrollan en el norte y hay mucha agua allí… pero hay molinos en el sur de Quebec: áreas con agricultura, ciudades y municipios que se dieron cuenta de que se estaban quedando sin agua durante el verano”, dijo. dicho.

Si bien gran parte de Canadá ha estado protegida de los problemas de agua en comparación con otras partes del mundo que enfrentan sequías y escasez extremas, el defensor del agua dulce Chronopoulos dijo que es hora de que el país comience a pensar más en su uso del agua.

“Tenemos la suerte de tener tanta agua, pero no podemos darlo por sentado”, afirmó.

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Los residentes expresan su preocupación por la minería de sílice

Una empresa minera de Alberta quiere perforar miles de pozos al este de Winnipeg. Quiere extraer arena de sílice ultrapura y de gran valor. La compañía minera dice que esto podría valer miles de millones para Manitoba, pero algunos residentes rurales temen que las minas de arena comprometan su única fuente de agua potable.

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