La inflación estadounidense aumentó un 0,3% en enero; aún se espera que la Fed reduzca las tasas de interés este año

Los precios al consumidor en Estados Unidos aumentaron más de lo esperado en enero en medio de aumentos en los costos de vivienda y atención médica, pero probablemente no cambiará las expectativas de que la Reserva Federal comenzará a recortar las tasas de interés en la primera mitad de 2024.

El índice de precios al consumidor (IPC) aumentó un 0,3 por ciento el mes pasado después de ganar un 0,2 por ciento en diciembre, dijo el martes la Oficina de Estadísticas Laborales. Las revisiones anuales de los datos del IPC publicados el viernes pasado fueron mixtas, pero en general mostraron que la inflación estaba en una tendencia a la baja después de aumentar en 2022.

En los 12 meses hasta enero, el IPC aumentó un 3,1 por ciento, tras un avance del 3,4 por ciento en diciembre. Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que el IPC ganaría un 0,2 por ciento mensual y un 2,9 por ciento interanual. El aumento anual de los precios al consumidor se ha moderado desde un máximo del 9,1 por ciento en junio de 2022.

La Oficina de Estadísticas Laborales actualizó los factores estacionales, el modelo que utiliza para eliminar las fluctuaciones estacionales de los datos. Para calcular los datos del IPC de enero se utilizaron nuevas ponderaciones, que vieron aumentar la proporción de viviendas y reducir la de automóviles nuevos y usados.

Eso podría explicar en parte las lecturas más fuertes de lo esperado, que según los economistas probablemente fueron temporales.

Las autoridades no tienen prisa por bajar los tipos

Los mercados financieros anticipan que el banco central estadounidense comenzará a recortar las tasas de interés en mayo, aunque algunos economistas se inclinan hacia junio, dado el mercado laboral aún ajustado y la inflación de servicios persistentemente elevada.

Las autoridades han dicho que no tienen prisa por empezar a reducir los costos de endeudamiento y quieren evidencia convincente de que la inflación está en un camino lento y sostenido.

Si bien se han logrado avances significativos, persisten riesgos, incluido el potencial de que se reanuden los problemas en la cadena de suministro debido a las interrupciones del transporte marítimo en el Mar Rojo y la sequía en el Canal de Panamá. Sin embargo, las perspectivas de inflación siguen siendo bastante favorables, ya que se espera que el aumento de los alquileres se modere este año.

Desde marzo de 2022, la Reserva Federal ha elevado su tasa de política en 525 puntos básicos hasta el rango actual de 5,25 por ciento a 5,50 por ciento.

Excluyendo los componentes volátiles de alimentos y energía, el IPC subió un 0,4 por ciento el mes pasado después de aumentar un 0,3 por ciento en diciembre. Además de los alquileres, los aumentos de precios a principios de año también probablemente explicaron el aumento del llamado IPC básico.

El IPC subyacente avanzó un 3,9 por ciento interanual en enero, igualando el aumento de diciembre.

Aunque los precios al consumidor siguen elevados, las medidas seguidas por el banco central estadounidense para su objetivo de inflación del dos por ciento han mejorado considerablemente. El aumento en el índice de precios de los gastos de consumo personal (PCE) se desaceleró a una tasa anualizada del 1,7 por ciento en el cuarto trimestre, desde un ritmo del 2,6 por ciento en el trimestre de julio a septiembre. El índice de precios PCE subyacente aumentó a una tasa del 2,0 por ciento, sin cambios desde el tercer trimestre.

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