La madre de un tirador escolar fue condenada por homicidio involuntario. ¿Qué significa esto para otros casos?

Una madre de Michigan podría enfrentarse a hasta 60 años de prisión después de que un jurado la condenara el martes por cuatro cargos de homicidio involuntario, después de que su hijo adolescente matara a cuatro estudiantes en un tiroteo en una escuela en 2021.

Los fiscales argumentaron que la ley de Michigan obligaba a Jennifer Crumbley a impedir que su hijo Ethan, que entonces tenía 15 años, dañara a otros, y el jurado del caso estuvo de acuerdo.

Ethan, que ahora tiene 17 años, cumple cadena perpetua después de declararse culpable de cargos de asesinato y terrorismo en octubre de 2022 (su padre, James Crumbley, tendrá su propio juicio por homicidio involuntario en marzo).

La condena de Jennifer Crumbley es el primer veredicto de su tipo en un caso de tiroteo en una escuela de Estados Unidos, lo que plantea dudas sobre hasta qué punto un padre puede ser considerado responsable de las acciones criminales de su hijo.

Los expertos legales dicen que podría tener implicaciones más amplias para el sistema de justicia penal estadounidense.

El abogado penalista Michael Bullotta, con sede en Detroit, cree que el veredicto de homicidio involuntario del jurado fue “una extralimitación”, y dijo que pensó que el juicio habría terminado con un veredicto de inocencia o con un jurado en desacuerdo.

“Tengo un problema con el concepto legal de que los padres hacen que sus hijos cometan delitos por ser malos padres”, dijo. “Eso es lo que creo que representa este caso y esa es la parte peligrosa”.

“La ley ha cambiado un poco hoy”, dijo Ekow N. Yankah, profesor de derecho de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, Michigan. “Ya sea que esto siente un precedente o no en casos espectaculares, tendrá un efecto importante en los casos en que nunca ver.”

VER | Por qué un jurado de Michigan condenó a una madre en un caso de tiroteo en una escuela:

La madre del atacante de una escuela de Michigan declarada culpable de homicidio involuntario

Un jurado declaró culpable a Jennifer Crumbley, la madre de un tirador en una escuela en Michigan, de cuatro cargos de homicidio involuntario. Fue acusada de no conseguir un arma y municiones en su casa y de no conseguir ayuda para los problemas de salud mental de su hijo.

Una manera de hacer retroceder

Esta no es la primera vez en Estados Unidos que los padres han sido acusados ​​en un caso de violencia armada que involucra a sus hijos.

La madre de un niño de seis años de Virginia que el año pasado llevó una pistola semiautomática de nueve milímetros a la escuela y disparó a su profesora está cumpliendo una pena de prisión. Sentencia de prisión de 21 meses sobre varias condenas por delitos graves por arma de fuego. Fue sentenciada por separado en noviembre a dos años de prisión por delito grave de negligencia infantil.

También está el caso de un padre en Illinois que declarado culpable el otoño pasado a siete cargos de delito menor de conducta grave por firmar una tarjeta de identificación estatal de propietario de armas de fuego para su hijo, a pesar de las preocupaciones sobre su comportamiento. Su hijo era menor de edad en ese momento, pero se le permitió legalmente poseer un arma de fuego tres años después, cuando fue acusado de matar a siete personas en un tiroteo masivo en un desfile del 4 de julio en 2022.

En el caso de Jennifer Crumbley, los fiscales argumentaron que, aunque ella no apretó el gatillo, almacenó el arma y las municiones de manera negligente y debería ser considerada penalmente responsable de las cuatro muertes.

ESCUCHAR | El padre de la víctima del tiroteo en la escuela reacciona al veredicto de homicidio involuntario:

Como sucede6:16El padre de la víctima del tiroteo en una escuela de Michigan celebra la condena de la madre del asesino

Los fiscales también dijeron que ella y su esposo sabían que Ethan estaba mentalmente en una “espiral descendente” y representaba un peligro para los demás, pero le permitieron acceso a armas de fuego, incluida la pistola de nueve milímetros que compraron como regalo de Navidad y que fue utilizada para matar a su hijo. compañeros de clase.

Jennifer Crumbley testificó en su propia defensa, diciendo que su marido era responsable de guardar de forma segura las armas de fuego en la casa familiar, y que si bien su hijo había estado ansioso por ingresar a la universidad y por lo que haría con su vida, ella no creía que sus problemas merecieran la pena. viendo a un psiquiatra.

A Yankah no le sorprendió del todo que el fiscal diera el paso de presentar un cargo tan grave contra el padre de un niño que cometió un asesinato en masa.

“Vivimos en un país donde hay demasiados tiroteos en las escuelas”, afirmó.

En el primer mes de 2024, por ejemplo, se han producido siete tiroteos en escuelas de EE.UU. que provocaron muertos o heridos, según el seguimiento del sitio web. Semana de la Educación. El sitio contado 38 tiroteos de este tipo el año pasado y 51 en 2022.

“Cada vez que (estos tiroteos) desgarran a una comunidad, algún fiscal podría querer levantarse y decir: ‘Ésta es mi manera de luchar en un país donde no tenemos otras herramientas legales para luchar contra los tiroteos en las escuelas'”. dijo Yankah.

Una foto policial de un hombre con barba corta y vestido con un mono azul oscuro junto a una foto policial de una mujer con un mono rojo.
James Crumbley, izquierda, y Jennifer Crumbley, los padres del tirador convicto en la escuela Ethan Crumbley, aparecen en fotografías sin fecha proporcionadas por la Oficina del Sheriff del condado de Oakland. Ambos fueron acusados ​​de homicidio involuntario en diciembre de 2022, días después de que su hijo matara a cuatro personas e hiriera a otras siete. (Oficina del Sheriff del condado de Oakland/The Associated Press)

Los defensores de la seguridad de las armas elogiaron al jurado por tomar tal medida.

Josh Horwitz, codirector del Centro para Soluciones contra la Violencia Armada, parte de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, dijo a Reuters que la condena de Jennifer Crumbley demostraba que “el jurado entendió que en los Estados Unidos de hoy, comprar una pistola para un adolescente con problemas fue extremadamente negligente y puso a la comunidad en riesgo”.

¿Condenado por mala paternidad?

Bullotta dijo que según la ley de Michigan, una condena por homicidio involuntario requiere una causa próxima: que las acciones del acusado estuvieran suficientemente relacionadas con la causa de la muerte.

Pero dijo que Jennifer Crumbley fue condenada por lo que no hizo para evitar el tiroteo. Bullotta duda que hubiera previsto que su hijo provocaría un tiroteo en la escuela, independientemente de su aparente negligencia.

Cree que el veredicto del martes podría “inspirar otros procesamientos mal concebidos” y que podría haber expectativas de que las fiscalías investiguen en profundidad si los padres deben ser acusados ​​o no cada vez que ocurre un tiroteo en una escuela.

Isabel Grant, profesora de derecho de la Universidad de Columbia Británica, dijo que es posible que un padre en Canadá enfrente un cargo de homicidio involuntario en relación con un asesinato cometido por su hijo, aunque no tiene conocimiento de ningún caso de este tipo en este país.

Dijo que el cargo de homicidio involuntario es “un delito muy amplio” que podría aplicarse en algunas situaciones, aunque en Canadá los padres generalmente no son responsables de los crímenes cometidos por sus hijos.

“Si incumples un deber que tienes según la ley y eso causa una muerte, si tu conducta fue una desviación marcada y sustancial de la de un padre razonable dadas las circunstancias, puedes ser considerado responsable de esa muerte”, dijo Grant. “No es que usted sea responsable de lo que ha hecho su hijo. Se le considera responsable de lo que ha hecho”.

Una persona se arrodilla sobre el césped cubierto de nieve junto a una colección de animales de peluche frente a un cartel escolar que tiene ramos de flores encima.
Un simpatizante se arrodilla para orar en un monumento en la Oxford High School en Oxford, Michigan, el 1 de diciembre de 2021, el día después de que Ethan Crumbley abriera fuego en la escuela. (Paul Sancya/The Associated Press)

Fuera de la vista, fuera de la mente

Yankah dice que los efectos reales de la condena de Jennifer Crumbley pueden manifestarse en casos que nunca llegan a juicio pero que terminan en acuerdos de culpabilidad, que no suelen recibir el mismo grado de atención que un caso como el de Crumbley.

Él cree que este precedente es algo que los fiscales “tendrán en su bolsillo trasero” para presentarlo como una amenaza de condena y convencer a los acusados ​​de que se declaren culpables.

Un estudio de la Asociación de Abogados de Estados Unidos del año pasado encontró que casi 98 por ciento de las condenas fueron el resultado de declaraciones de culpabilidad.

Yankah dijo que es más probable que un precedente legal como este afecte a los negros y otras personas de color en el sistema de justicia penal.

Dio el ejemplo de una ley de ausentismo escolar en California que pone a los padres en riesgo de enfrentar fuertes multas o incluso penas de cárcel si su hijo falta crónicamente a la escuela sin motivo alguno. Pero informes han demostrado que había disparidades raciales y socioeconómicas cuando se trata de ausencias injustificadas, lo que sugiere que las personas de esos grupos podrían ser penalizadas desproporcionadamente.

“Cada vez que añadimos nuevas herramientas y leyes penales en Estados Unidos, uno teme que (y) nuestros experimentos fallidos del pasado nos lo enseñan) estarán dirigidos a los más vulnerables políticamente”, dijo Yankah.

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