La menstruación se considera impura en mi comunidad. Ahora me propongo hablar de ellos.

Esta columna en primera persona está escrita por Leisha Toory, que vive en Ottawa. Para obtener más información sobre las historias en primera persona de CBC, consulte las preguntas frecuentes.

Tenía alrededor de 11 años cuando mi abuela me dijo que no podía entrar al templo de nuestra familia en Mauricio si las niñas estaban sucias. “Inmundo” era su palabra para referirse a la menstruación. Me sentí muy avergonzado cuando mis primos, hermanos, padres y otros parientes entraron al templo ese día mientras yo me quedaba afuera y observaba la ceremonia desde lejos.

Este ostracismo también les ocurrió mensualmente a otras mujeres durante sus períodos en nuestra comunidad. No había ningún motivo para no participar en el aarti (las oraciones que involucran varitas de incienso ante las imágenes de los dioses) además de que estaba en mi período, así que sentí como si estuviera usando un cartel que decía: “Estoy sangrando por la vagina”.

Fue un momento incómodo y vergonzoso, aún más mortificante porque la nuestra era una comunidad que no hablaba de períodos. Sentí que estaba transmitiendo dónde me encontraba en mi ciclo menstrual.

En aquel entonces, no tenía la confianza para desafiar a mis familiares ni a los sacerdotes porque aparentemente todos seguían la corriente. No vi a mujeres hablar en contra de esto.

Una chica con expresión seria mira a la cámara.
Toory creció en una comunidad hindú en Mauricio. (Enviado por Leisha Toory)

Sin embargo, hubo una vez, cuando tenía 14 años, que mi papá me sorprendió. Esto fue durante el festival Navratri donde organizábamos oraciones durante nueve días para celebrar las nueve formas de la diosa Durga, y él llamó a un sacerdote por decir varias veces durante las oraciones que las mujeres están sucias porque menstrúan. Quizás el sacerdote no vio la ironía de celebrar a una diosa poderosa y al mismo tiempo llamar a las mujeres impuras. Mi papá cortésmente le dijo que sus servicios como sacerdote para el festival ya no eran necesarios. Él no sabía que estaba en mi período; ya estaba harto de la misoginia de este sacerdote. En cuanto a mí, fue la primera vez que sentí que las cosas podrían cambiar si alguien simplemente hablara.

Cuando me mudé a St. John’s en 2020 para asistir a la Memorial University en Terranova, me sorprendió ver la distribución gratuita de tampones, copas menstruales y toallas sanitarias en el campus. En Mauricio, la cajera del dispensario siempre me entregaba productos de época envueltos en bolsas de papel marrón para que nadie supiera lo que acababa de comprar. Pero en Canadá no parecía haber ninguna vergüenza.

En una de mis primeras conversaciones con mis compañeros de casa, hablamos de cómo las “licencias menstruales”, como los días de enfermedad, deben normalizarse para las mujeres trabajadoras y estudiantes como nosotras. La conversación luego se convirtió en un paseo por los recuerdos de todas las veces que quisimos quedarnos en casa debido al dolor menstrual. No me pareció extraño hablar abiertamente sobre nuestros períodos. En cambio, se sintió liberador.

Más tarde, encontré varios videos de TikTok sobre la menstruación: el dolor, el estigma que la rodea y las historias de su primera menstruación. Sentí que podía identificarme con estas mujeres. Muchos de ellos estaban en América del Norte, y aunque me di cuenta de que había más positividad menstrual en Canadá que en casa, todavía había muchos malentendidos sobre problemas de salud relacionados, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP) y la endometriosis, sin mencionar los problemas financieros. impacto del “impuesto rosa” que eleva los costos de los productos comercializados para las mujeres.

VER | ¿Qué es el impuesto rosa?:

Por qué el ‘impuesto rosa’ seguirá vivo y coleando en 2023

Marketplace pudo encontrar múltiples ejemplos del llamado ‘impuesto rosa’ en tiendas minoristas populares que aumentan los costos de los productos comercializados para mujeres, e incluso organizó un experimento para ver cómo reaccionarían los consumidores cuando el impuesto rosa estuviera al frente y al centro. .

Estas personas que hablaban en línea eran como yo (habían enfrentado vergüenza y estigma sobre sus cuerpos) y yo quería ser como ellos y hablar en voz alta sobre la menstruación en las redes sociales. Eran los modelos a seguir que mi yo más joven necesitaba. Desde mi primer período, estaba esperando que alguien desafiara esas restricciones religiosas en casa y me di cuenta de que necesitaba ser esa persona.

Cuando decidí lanzar una fundación para promover la equidad menstrual y mejorar el acceso a productos menstruales en Canadá en 2022, estaba emocionada de contárselo a mi mamá por teléfono. No sabía cómo reaccionaría, pero inmediatamente me dijo que lo apoyaba y que necesitaba hacer crecer el proyecto para llegar a la mayor cantidad de personas posible para cambiar el mundo. En ese momento sentí que entendía a mi mamá como nunca antes. Ella también fue una niña que internalizó la vergüenza de su período y dijo que estaba esperando que alguien la defendiera. Nunca me di cuenta de que podría ser yo. Mi papá, que siempre apoya mis sueños, es probablemente el primero en leer mis artículos sobre la pobreza menstrual y ver mis entrevistas televisivas sobre la defensa de la época.

Dos mujeres sonrientes posan para una selfie mientras sostienen una bolsa de plástico llena de productos para la menstruación.
Toory realiza la primera donación de productos menstruales que reunió en 2022 a través de su fundación para el St. John’s Status of Women Council (SJSOWC) junto con un voluntario del grupo. Los productos se redistribuyeron entre mujeres y refugios para personas sin hogar. (Enviado por Leisha Toory)

No he regresado a casa desde que me mudé a Canadá, pero espero hacerlo en diciembre de 2024. Aunque me siento cómoda hablando sobre los períodos en Canadá, todavía no me siento lista para ir a un templo en Mauricio mientras estoy en Canadá. mi período y desafiar abiertamente a los sacerdotes. Pero lo que sí sé es que al menos tendremos una conversación al respecto como familia.


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