La muerte asistida de mi padre fue un regalo de despedida. Ojalá lo hubiera dicho en su obituario.

Esta columna en primera persona está escrita por Kelley Korbin, que vive en West Vancouver, BC. Para obtener más información sobre las historias en primera persona de CBC, consulte las preguntas frecuentes.

La muerte de mi padre fue algo que me preocupó durante décadas, probablemente desde que supe que fumar mata. Pero años de angustia preventiva no me prepararon para el dolor aplastante que aterrizó como una piedra en mi pecho cuando finalmente murió de cáncer de pulmón a los 82 años el año pasado.

No podría haber imaginado cómo la forma deliberada en que eligió morir se convertiría en parte de su legado. O que la reticencia de mamá me impediría compartir con el mundo que tuvo asistencia médica para morir. Esperaba honrar a mi padre con un obituario que inspirara a los lectores a vivir más y amar más. Y quería empaquetar su vida con todas sus complejidades e idiosincrasias en un tributo honesto que, si lees entre 20 pulgadas de columna, revelara su naturaleza auténtica.

Por ejemplo, escribí que nos obsequió con historias que nunca nos cansábamos de escuchar, que nunca le gustaban las charlas triviales y que se mostraba más relajado cuando viajaba. Lo descifraré: papá siempre iniciaba sus (aunque entretenidas) historias con “Detenme si has escuchado esto”, y luego se lanzaba directamente sin una pausa de un nanosegundo para las interjecciones; no toleraba a los tontos y, sin una margarita en la mano en una playa tropical, podía ser bastante decidido en sus costumbres.

Lo único que no quería explicar era cómo murió.

Soy reticente a utilizar un término manido como transformacional pero es el único que tengo para describir lo que vivimos. La asistencia médica para morir le evitó a papá muchas indignidades y, para la familia que dejó atrás, saber de antemano el día y la hora exactos de su muerte nos brindó la oportunidad de decir todo lo que teníamos que decir y despedirlo impregnado del amor que merecía. .

Mientras veía a papá tomar su último aliento pacífico (no es un eufemismo, en realidad lo era), me inundó la gratitud por vivir en un país donde mi padre tenía la opción de renunciar a una muerte larga y lenta. Quería compartirlo con el mundo.

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Entonces le pregunté a mamá.

“¿Puedo escribir que papá tenía CRIADA en el obituario?”

“Preferiría que no lo hicieras.”

Normalmente no soy alguien que ponga objeciones. Pero esta era mi madre, apenas un día después de la muerte de su esposo durante 60 años. Además, los obituarios costaban un dineral y ella estaba pagando.

“Está bien, no hay problema”, dije y fui a buscar una migaja de pan para colocar en el obituario. La muerte de papá no fue “repentina”, ni “inesperada” ni “trágica”, lo que me dejó sin saber qué lenguaje codificado utilizar para la muerte asistida.

Al final, me conformé con la verdad: papá murió rodeado de su familia mientras se ponía el sol.

Dos mujeres y un hombre posan para un selfie en una azotea con palmeras a lo lejos.  Todos están sonriendo.
Los padres de Korbin, David y Judi, estuvieron casados ​​durante 60 años. (Kelley Korbin)

Durante el año siguiente, lamenté lo que parecía una mentira por omisión. Luego, en el primer aniversario de su muerte, mamá me dijo: “Me ha tomado un tiempo, pero ahora veo que tu papá cambió unos meses de su vida para darnos una muerte hermosa”.

Ella tenía razón.

Papá siempre había sido generoso con las cosas materiales, pero su muerte deliberada fue quizás su mayor regalo. Verlo tomar su difícil decisión con gracia y ecuanimidad fue lo más valiente que he experimentado. Siempre hemos sido una familia unida, pero no creo que ninguno de nosotros, ni siquiera papá, hubiera podido predecir la forma en que compartir este rito de iniciación nos acercaría más. Incluso un año después de la muerte de nuestro patriarca, puedo sentir una intimidad más profunda entre aquellos de nosotros que él dejó atrás.

Hermoso sin duda alguna.

Aproveché la apertura de mi madre para investigar más.

“¿Por qué no querías que pusiera MAID en el obituario? ¿Estabas preocupada por el estigma?”

“¿Yo? ¿Estigma? En absoluto”, dijo, “simplemente no pensé que fuera relevante”.

Y luego añadió: “Pero ahora sí. Así que ve y cuéntale al mundo sobre la gran, hermosa y asistida muerte de tu padre”.


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