La población de gallineta nórdica del Golfo de San Lorenzo está disminuyendo incluso antes de que se reabra la pesquería, según un informe

La última evaluación científica de la población de gallineta nórdica en el Golfo de San Lorenzo tiene noticias aleccionadoras, incluso cuando los grupos de pescadores en el Atlántico canadiense y Quebec luchan por quién podrá capturarla: su número se está reduciendo rápidamente.

“Creo que estamos en un punto en el que vemos claramente que hay un límite para este auge”, dice la científica federal Caroline Senay, especialista en gallineta nórdica del Departamento de Pesca y Océanos (DFO).

El informe llega antes del plan del DFO de reabrir la pesquería a finales de este año después de que colapsara a principios de los años 1990 y haya estado cerrada desde 1995.

La población se recuperó a lo largo de las décadas, alcanzando un máximo estimado de 4,3 millones de toneladas en 2019 debido a las altas tasas de supervivencia a partir de 2011. Pero el volumen estimado de pescado cayó a 3,3 millones de toneladas en 2021 y a 2,5 millones de toneladas en 2023, según el informe. evaluación de stock más reciente.

Los peces son generalmente más pequeños en longitud y peso que los observados hace 40 años, dijo Senay.

“Se están comportando de manera muy diferente que la última gran cohorte que tuvimos en los años 1980”, dijo.

Eso hace que los conservacionistas se pregunten por qué se va a reabrir la pesquería.

Katie Schleit, del grupo ambientalista Oceans North, dijo que se espera que las poblaciones de gallineta nórdica disminuyan con o sin pesca y que los precios son tan bajos que la pesquería no vale el daño ambiental que causará.

“Se supone que este pez desaparecerá dentro de 10 años de todos modos. Los precios son terribles, no hay mercados. Entonces, ¿cuál es realmente el beneficio de sacar todo ese pescado del agua?”

También está el problema de la captura incidental (cuando otras especies mueren accidentalmente) que podría perjudicar a la merluza blanca, un pez en peligro de extinción parecido al bacalao que habita en el fondo del mar, y al fletán, el pescado de fondo más valioso de la región.

Disminución prevista

Las últimas proyecciones del DFO dicen que la población disminuirá al 10 por ciento de los niveles actuales en nueve años, incluso sin pesca. Llegará al 10 por ciento en seis años si la pesca se reanuda a los niveles esperados.

“Fue sorprendente cuando vimos esas cifras… Es diferente de lo que esperábamos”, dice Senay.

Una mujer con bata de laboratorio y guantes morados.  Ella está manipulando una gallineta nórdica.
La científica del DFO Caroline Senay dice que las últimas cifras de gallineta nórdica son sorprendentes. (Departamento de Pesca y Océanos)

Jan Voutier, gerente de Louisbourg Seafoods en Cape Breton, dice que es difícil obtener ganancias capturando pescado que se vende a 30 o 40 centavos la libra. Louisbourg procesa gallineta nórdica capturada fuera del Golfo de San Lorenzo y parte de la pequeña cuota permitida en el interior.

“Sigo pensando que la gente puede meterse en problemas muy rápidamente si no está plenamente integrada y no presta atención a los mercados y a lo que pueden hacer con este pescado”, afirma.

Voutier dice que la última evaluación debería moderar las expectativas.

“Habrá mucho durante un corto período de tiempo y luego volveremos a cifras realistas y es posible que las personas que se expandan para la próxima generación o dos no estén prestando atención a lo que la ciencia nos dice”.

Dijo que también existe la posibilidad de inundar el mercado, lo que haría bajar los precios aún más.

La pesca comercial a gran escala se reanudará en 2024

El DFO reabrirá este verano la pesquería de dos especies de gallineta nórdica en la zona: la gallineta nórdica de aguas profundas y la gallineta nórdica de Acadia. Estableció una cuota mínima de 25.000 toneladas, pero ningún nivel superior.

Al anunciar la reanudación de la captura comercial, el DFO cambió la asignación compartida entre varias flotas.

La flota de alta mar, con base principalmente en Nueva Escocia e incluida Louisbourg Seafoods, vio reducida su asignación histórica en un 20 por ciento.

La flota camaronera del Golfo de San Lorenzo recibió el 10 por ciento y el 10 por ciento se ha reservado para participantes indígenas no identificados.

En Terranova, ha habido quejas de que una mayor parte de la asignación de gallineta nórdica no se entregó a los pescadores de esa provincia.

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