La potencia floral de Holanda: Es difícil de creer, pero en un pequeño pueblo cerca de la capital holandesa se comercializan cada día 19 MILLONES de tulipanes y otras bellezas.

El guía voluntario del encantador Museo de Horticultura de Aalsmeer describe su larga y agotadora vida como cultivador de lilas. “Empecé a los 15 años y mi padre murió cuando yo tenía 19, así que tuve que hacerme cargo, siendo el hijo mayor”, dice. ‘Así es como funciona.’

Su encogimiento de hombros sugiere que le hubiera gustado otra vida, pero las lilas y el cuidado de la familia tenían que ser lo primero. Y así ha sido durante generaciones.

Desde principios de abril hasta mediados de mayo, el norte Países Bajos se transforma en un vibrante tapiz a rayas cuando los tulipanes florecen por completo. Mi marido, el fotógrafo Robin, y yo nos dirigimos a Aalsmeer. Está a sólo un corto trayecto en autobús, tren o taxi al sur del aeropuerto de Schiphol, pero es un mundo muy diferente.

Esta pequeña y agradable ciudad, a aproximadamente media hora de Ámsterdam y conocida como “la capital de las flores de los Países Bajos”, puede Carecen de la elegante arquitectura histórica de la cercana Haarlem, pero sus glorias gemelas son las flores y el agua. Cada tres meses cambia toda la exposición del Museo de Arte Floral y cada mañana tiene lugar la subasta y el mercado de flores más grande del mundo en el vasto complejo llamado Bloemenveiling Aalsmeer.

Puedes ver el espectáculo a partir de las 7 de la mañana, cuando pequeños vehículos repletos de flores van y vienen entregando cajas de flores de los cultivadores a los compradores que las exportarán a todo el mundo.

En un viaje a los Países Bajos, Bel Mooney visita el famoso mercado y subasta de flores de Aalsmeer (en la foto)

En un viaje a los Países Bajos, Bel Mooney visita el famoso mercado y subasta de flores de Aalsmeer (en la foto)

Arriba, el

Arriba, el “encantador” Museo de Horticultura de Aalsmeer

Cada día de la semana se venden unos 19 millones de flores y 2 millones de plantas, con una facturación diaria de unos 5 millones de libras esterlinas.

Dado que la lila es mi aroma y mi color favorito, dedico mucho tiempo a conocer los exquisitos arbustos que han hecho famoso a Aalsmeer. Sorprendentemente, el 95 por ciento de los tallos de lilas cortados en el mundo proceden de esta zona. Recientemente, una de las grandes empresas familiares (dirigida por los Kramer, dos padres y dos hijos fornidos) cumplió un pedido de una familia de Oriente Medio de 30.000 tallos de lilas de distintos colores para decorar una boda. Las lilas violetas simbolizan el amor, los azules la felicidad, el magenta la pasión y el blanco la inocencia: así el padre de la novia cubrió todos los aspectos.

Realizamos un recorrido en barco a través de un laberinto de pequeñas islas en el hermoso lago Westeinderplassen, donde los arbustos están densamente plantados. Las lilas se cultivan en todo el mundo, pero el rico suelo negro de la Holanda inundada es perfecto y las técnicas de cultivo en Aalsmeer son únicas.

Se necesitan seis años antes de que puedas cortar las primeras ramas de un arbusto. El cultivo es muy duro: cada arbusto se desentierra a mano, se transporta en barco a invernaderos donde florecen las flores y luego (después de unas cinco semanas) se trasplanta de nuevo a las islas.

Nuestra base es el acogedor Hotel de Jonge Heertjes, de gestión familiar, situado en una bonita plaza del centro de Aalsmeer. Hay muchos buenos restaurantes cerca, en particular el Restaurant On The Rock y la animada Brasserie de Haven. Son muy populares entre los locales, lo que siempre es una buena señal.

En cuanto a los tulipanes nos desplazamos a otra zona: el Beemster. Se trata de un ‘pólder’, o extensión de tierra ganada al mar, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1999 y famosa por el cultivo de tulipanes y el queso de las vacas frisones que prosperan en la rica y húmeda hierba. Es una zona encantadora para andar en bicicleta, pero decido no hacerlo porque, francamente, mis días sobre dos ruedas han terminado.

En cambio, Robin me lleva en un pequeño coche eléctrico llamado Twizy, como un coche burbuja de los años 60. Es bonito pero hay corrientes de aire.

Los agricultores te permitirán visitar sus campos siempre que seas respetuoso, por lo que en Nicolaashoeve Farm puedo hacer realidad mi sueño de pararme entre tulipanes con los pies cubiertos de arcilla negra.

Bel (en la foto) viaja a Beemster, una extensión de tierra ganada al mar incluida en la lista del patrimonio mundial de la UNESCO, donde camina de puntillas entre campos de tulipanes.

Bel (en la foto) viaja a Beemster, una extensión de tierra ganada al mar incluida en la lista del patrimonio mundial de la UNESCO, donde camina de puntillas entre campos de tulipanes.

Lo único que nos falta es la luz del sol para hacer deslumbrar esas hileras de flores rosas y violetas, pero, después de todo, esto es el norte de Europa. Además, está la calidez de los holandeses, siempre dispuestos a explicar la plantación y cosecha de sus mundialmente famosos bulbos.

Cuando comienza a llover, compramos un delicioso queso Beemster en una popular tienda propiedad de la familia Groot. Tienen fotografías en exhibición que muestran a generaciones de la familia elaborando y vendiendo sus productos.

Creemos que el queso y los tulipanes alimentan el cuerpo y el alma, pero aquí mi marido está en su elemento y me doy cuenta de que le interesa más la comida que las flores. La tienda está repleta de rodajas de queso, cuyos anillos de cera de diferentes colores indican sabores, como hierbas, ajo y chile. Nos abastecemos para casa porque el queso viaja bien.

Expertos en sus campos: en su camino de Aalsmeer a Haarlem, Bel se detiene en la estación de bombeo Cruquius (en la foto), que

Expertos en sus campos: en su camino de Aalsmeer a Haarlem, Bel se detiene en la estación de bombeo Cruquius (en la foto), que “ayudó a convertir el vasto lago Haarlemmermeer en tierra para la gente”.

DATOS DE VIAJE

KLM vuela de Bristol a Amsterdam desde £ 132 ida y vuelta (klm.es). Para visitar Aalsmeer puedes comprar el billete de viaje Amsterdam & Region, que te permite utilizar el transporte público en Amsterdam y sus alrededores.

Para llegar a Beemster, tome el autobús de 35 minutos desde Ámsterdam hasta Middenbeemster.

B&B dobles en el Hotel de Jonge Heertjes (dejongeheertjes.nl) desde £76.

Para sentir el espíritu de la bella Holanda es necesario comprender la guerra constante contra el agua. El antiguo nombre ‘el país bajo’ indica que gran parte de él está muy por debajo del nivel del mar, y los holandeses han trabajado incansablemente durante cientos de años para convertirse en expertos en protección contra inundaciones. La tierra, tan tranquila en la superficie, palpita con una actividad constante debajo para evitar que el agua recupere su territorio.

Para conocer más visitamos la estación de bombeo Cruquius en el camino de Aalsmeer a Haarlem. Robin queda cautivado mientras el guía explica el funcionamiento de la enorme bomba de vapor victoriana (que ya no está en uso, por supuesto) que ayudó a convertir el vasto lago Haarlemmermeer en tierra para la gente. Fue diseñado por ingenieros británicos y fabricado en Cornwall. Es una lección de humildad reflexionar que sin la red de bombas del país no habría flores, ni turistas, ni medios de vida.

Una vez que regresamos a casa, anhelo recordar nuestro delicioso descanso en Holanda. Envío a mi marido a las tiendas para que me compre un ramo enorme de tulipanes holandeses de mis colores favoritos. No es romántico, no sabe que estas flores rosas y moradas simbolizan el amor perfecto.

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