La próxima cita judicial para cinco exjugadores canadienses de hockey mundial juvenil en un caso de agresión sexual está fijada para el 30 de abril

ADVERTENCIA: Este artículo tiene contenido gráfico y puede afectar a quienes han sufrido violencia sexual o conocen a alguien afectado por ella.

El lunes por la mañana se llevó a cabo una breve audiencia para cinco exjugadores del equipo mundial de hockey juvenil de Canadá de 2018 en London, Ontario, a través de un enlace de video, con sus abogados compareciendo en su nombre y el 30 de abril como su próxima comparecencia ante el tribunal.

Ninguno de los cinco jugadores (Michael McLeod y Cal Foote de los New Jersey Devils, Dillon Dubé de los Calgary Flames, Carter Hart de los Philadelphia Flyers y el ex jugador de la NHL Alex Formenton) aparecieron en el enlace del video.

Pero a los abogados de los cinco se les dijo que esperaran que se les entregara una divulgación “sustancial” de la información del caso, incluidas pruebas de audio y video, en un disco duro por correo en algún momento del lunes o martes.

Los abogados también fueron informados de la prohibición de publicación, solicitada por la fiscal de la Corona, Heather Donkers, de cualquier información que pudiera identificar a una mujer querellante en el caso, así como a dos testigos.

Los cinco jugadores están acusados ​​de un cargo de agresión sexual, mientras que McLeod también está acusado de un cargo de ser parte en el delito. Sus abogados han dicho que planean declararse inocentes.

Se alega que el incidente ocurrió después de una gala de Hockey Canada en Londres en junio de 2018, cuando los jugadores fueron honrados por su victoria en el campeonato mundial de hockey juvenil.

A continuación se presentan algunas preguntas legales clave planteadas por dos abogados que no participaron en el juicio y que hablaron con CBC News sobre cómo podría desarrollarse el caso.

¿Serán juzgados juntos los 5 acusados?

Andrew Furgiuele, un abogado defensor con sede en Toronto que representó a un jugador de hockey juvenil en un caso separado de agresión sexual, dijo que espera que los cinco jugadores sean juzgados juntos como parte de un único procedimiento judicial.

Si bien es posible que uno de los acusados ​​solicite que su caso sea “separado” del de los demás, Furgiuele dijo que tal medida se está volviendo “cada vez más rara” para evitar múltiples juicios.

¿Qué pasa con el cargo extra por McLeod?

Si bien los cinco jugadores están acusados ​​de agresión sexual, sólo McLeod enfrenta un cargo adicional: ser parte en un delito.

Furgiuele dijo que “ser parte en” significa simplemente ayudar o alentar un delito principal. Básicamente, deja a la Corona dos caminos para condenar a McLeod.

¿Cuánto tiempo podría durar un juicio?

Carolyn Conron, abogada penalista radicada en Londres, dijo que, según las decisiones de la Corte Suprema, los juicios penales deberían realizarse en un plazo de 30 meses, menos los retrasos causados ​​por la defensa. Si se prolongan, los equipos legales de los jugadores podrían presentar solicitudes de suspensión, argumentando que sus clientes no obtuvieron un juicio a tiempo.

¿Juez solo o juez y parte?

Furgiuele dijo que si los jugadores serán juzgados por un juez solo o por un juez y un jurado es una de las decisiones estratégicas más difíciles para los abogados defensores en casos como este. Si uno de los acusados ​​solicita un jurado, así es como se juzga el caso.

“Los juicios con juez y con jurado son los procedimientos predeterminados para los delitos procesables”, afirmó Furgiuele. “Pero si uno de (los jugadores) quiere un jurado, todos tendrán un jurado”.

Dijo que cada opción tiene sus pros y sus contras. Los juicios con jueces solos pueden ser más rápidos, mientras que los jurados pueden ser impredecibles.

¿Los jugadores quedarán liberados de los contratos de la NHL?

VER | El comisionado de la NHL, Gary Bettman, respondió preguntas sobre las acusaciones (y la respuesta de la liga) antes del fin de semana del Juego de Estrellas:

La atención se centra en “hacer esto bien” y no en el salario de los jugadores, dice el comisionado de la NHL

Respondiendo a una pregunta sobre si la NHL podría suspender y retener el pago a cuatro jugadores recientemente acusados ​​de agresión sexual, el comisionado de la liga, Gary Bettman, dijo que ya estaba “cómodo” con el hecho de que estaban lejos de sus equipos y no jugaban actualmente.

Cuatro de los jugadores, excluyendo a Formenton, tienen contrato con equipos de la NHL hasta el final de esta temporada. Técnicamente están de licencia remunerada de sus equipos.

Ahora que enfrentan cargos, ¿significa esto que la NHL tomará medidas para eliminarlos de sus contratos?

Eric Macramalla, abogado y analista legal con sede en Ottawa que se especializa en la industria del deporte, cree que la NHL simplemente esperará porque los contratos expirarán mucho antes de que comience el juicio. Esto evita cualquier impugnación por parte del sindicato de jugadores.

“Lo último que quieres hacer si eres un equipo es despedir o despedir a un jugador”, dijo Macramalla.

Esto se hace eco de lo que dijo el comisionado de la NHL Gary Bettman dijo el viernes: Que la liga no necesita suspender a los jugadores porque pronto dejarán de ser miembros de sus equipos.

¿Qué pasa con la sentencia?

Según el Código Penal, la agresión sexual conlleva una pena máxima de prisión de 10 años. Sin embargo, dijo Furgiuele, en los casos que involucran a delincuentes por primera vez, algo cercano a una sentencia de dos años es mucho más probable si hay una condena. Agregó que la sentencia depende en última instancia de las pruebas presentadas en el juicio.

¿Qué pasa con la conferencia de prensa de la policía de hoy?

La policía de Londres no ha hablado públicamente sobre los cargos, pero ha convocado una conferencia de prensa hoy para las 2 pm hora del Este en RBC Place, el centro de convenciones del centro de Londres.

Conron dijo que prestará mucha atención a si la policía revela o no alguna evidencia nueva. La policía de Londres cerró el caso en 2018 y luego lo reabrió en 2022 en respuesta a la indignación pública tras una demanda.

“Una de las preguntas que me haría es: ¿Qué ha cambiado?” dijo Conrón. “Oficiales experimentados ya investigaron las acusaciones, entrevistaron a testigos y determinaron que no había motivos razonables para realizar un cambio. ¿Qué ha cambiado desde entonces hasta ahora? Me gustaría mucho investigar eso”.


Para cualquier persona que haya sido agredida sexualmente, hay apoyo disponible a través de líneas de crisis y servicios de apoyo locales a través de este Sitio web del gobierno de Canadá o el Base de datos de la Asociación para Poner Fin a la Violencia de Canadá. ​​Si está en peligro inmediato o teme por su seguridad o la de otras personas a su alrededor, llame al 911.

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