La soledad entre las personas mayores es una amenaza global. Este defensor está presionando por una solución local

Una mujer vestida con una chaqueta gris está sentada a una mesa en una sala de juntas.
Con una de las poblaciones de personas mayores de más rápido crecimiento en el país, la defensora de las personas mayores Susan Walsh dice que se necesita un cambio estructural para abordar la soledad en Terranova y Labrador. (Ted Dillon/CBC)

Echar una mano y cuidarnos unos a otros, incluso en los momentos más difíciles.

Estos rasgos están entrelazados en el tejido colectivo de Terranova y Labrador, dice la defensora de las personas mayores de la provincia, Susan Walsh.

Con una de las poblaciones de personas mayores de más rápido crecimiento en el país, es necesario revitalizar este tipo de espíritu para ayudar a abordar un problema que enfrentan muchas personas mayores: la soledad.

Pero va más allá del individuo: también se necesitan cambios estructurales serios, afirma.

“Es absolutamente necesario que seamos líderes a la hora de abordar estas cuestiones”, afirmó Walsh.

Terranova y Labrador lidera el país per cápita en cuanto al número de personas de 65 años o más, según Statistics Canada, con casi la mitad de la población de la provincia de 50 años o más.

Walsh dice que una investigación del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento publicada en diciembre pasado encontró que el 58 por ciento de los adultos mayores han experimentado soledad, pero el 41 por ciento de los canadienses mayores de 50 años corren el riesgo de sufrirla.

En noviembre, la Organización Mundial de la Salud lo designó como un problema de salud pública mundial.

Es un tema complejo, que no siempre ha estado presente, pero que la oficina del defensor de personas mayores está investigando, dice Walsh.

Por ejemplo, algo que la oficina ha descubierto es que la soledad y el aislamiento no siempre van de la mano. La soledad es un problema para muchas personas que viven en residencias de ancianos, y algunas investigaciones sugieren que las personas mayores se sienten menos solas cuando viven en sus propios hogares, afirma.

Lo que la oficina también encontró es que la pobreza es parte del problema de la soledad.

Soledad y pobreza

Walsh publicó un informe en noviembre titulado “¿Qué años dorados?”, que incluye las perspectivas de más de 1.000 personas mayores de la provincia. Alrededor de un tercio de esas personas mayores dijeron que no podían permitirse el lujo de satisfacer sus necesidades.

Dentro de ese 32 por ciento, dice, el 60 por ciento de esas personas mayores dijeron que no pueden asistir a eventos sociales. Fue el artículo mejor valorado que las personas mayores de ese subgrupo dijeron que no tenían, dijo Walsh, incluso en comparación con cosas como suministros médicos y requisitos dietéticos especiales.

“Mucha gente lo ve como una sutileza o un extra”, dijo. “No lo es.”

Escuchar | Adam Walsh, de The Signal, pregunta a la defensora de las personas mayores, Susan Walsh, qué se debe hacer para abordar la soledad en la provincia:

La señal50:18Defensora de las personas mayores Susan Walsh

En el programa de hoy, el presentador Adam Walsh habla con el defensor de las personas mayores de la provincia sobre los cambios sistémicos necesarios para ayudar a las personas mayores que enfrentan el aislamiento y la soledad. También conversa con Susan Walsh sobre su mandato, el trabajo que está haciendo y las ideas erróneas sobre el trabajo.

Las personas mayores que viven en la pobreza a menudo tienen que tomar decisiones, por ejemplo, entre pagar asistencia domiciliaria o comida, dijo Walsh. Lo que sucede es que se aíslan más y se vuelven hacia adentro, confiando sólo en sí mismos.

Lo que también sucede es que, dado que algunas personas mayores ya no pueden pagar sus casas, tienen que mudarse a hogares de cuidado personal u otras formas de vivienda, lo que puede alejarlos de su comunidad y sus conexiones sociales.

“Construyeron esta provincia, tenían familias que mantenían viva a la población”, dijo Walsh. “Y aquí estamos hoy, manteniéndonos justo por encima del umbral de pobreza. Es muy triste. Es ridículo, en realidad”.

Soluciones estructurales

Para abordar la soledad, Walsh dice que es necesario haber más educación pública sobre el tema. Ella dice que la oficina del defensor de las personas mayores está trabajando con la Coalición Canadiense para la Salud Mental de las Personas Mayores, que está tratando de desarrollar pautas clínicas sobre cómo evaluar y reconocer los signos y síntomas de la soledad.

“Así que nos estamos acercando bastante a nivel nacional para tener esas directrices disponibles para la gente”, afirmó. “Todo esto es muy nuevo”.

La provincia también debería seguir desarrollando comunidades amigables con las personas mayores, dice, lugares donde los ciudadanos puedan prosperar y participar sin importar su edad.

En 2007, dice, Clarenville participó en un ensayo nacional para implementar comunidades amigables con las personas mayores. El pueblo aún tiene su designación y otras comunidades de la provincia también están trabajando para lograrlo.

Lo que hace que una comunidad sea “amigable con las personas mayores”, dice, incluye cosas como diseñar infraestructura como pasillos comunitarios que sean accesibles para personas que usan andadores o sillas de ruedas, y garantizar que los ciudadanos mayores sean bienvenidos a participar en eventos sociales y oportunidades de trabajo o voluntariado. .

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En una declaración enviada por correo electrónico, el Ministro de Niños, Adultos Mayores y Desarrollo Social, Paul Pike Pike, dijo que el gobierno está trabajando para crear comunidades más amigables con las personas mayores.

También dijo que el gobierno publicará un “plan dedicado a las necesidades de las personas mayores” en un “futuro cercano”, que complementará las recomendaciones del Acuerdo de Salud y el informe del defensor de las personas mayores.

Aunque la provincia presenta desafíos en términos de geografía y escasa población rural, Walsh dice que el transporte también es clave para abordar la soledad.

Pike dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que el gobierno provincial y la ciudad de St. John’s han proporcionado pases de autobús gratuitos a personas mayores de bajos ingresos, pero Walsh dice que sería beneficioso para Metrobus ofrecer sus servicios de forma gratuita a todas las personas mayores.

“Si hay cosas en las que puedes participar, si no puedes salir y hacerlo, entonces, en virtud de eso, ya estás aislado”, dijo Walsh.

“Y ya sabes, el aislamiento puede llevar a la soledad”.

Las áreas a las que no llega Metrobus deben solicitar subvenciones, como el programa de transporte comunitario amigable para las personas mayores del gobierno provincial, que ofrece una subvención a las comunidades que pueden usar el dinero para comprar transporte como un autobús o una minivan.

La comunidad necesitaría contar con una organización comunitaria y voluntarios para conducir el vehículo de transporte, entre otros requisitos. Walsh dice que le gustaría que el gobierno provincial dedique más recursos al programa y que más comunidades se comprometan a ser amigables con las personas mayores.

Aunque la investigación sobre la soledad es relativamente nueva, existen soluciones, pero es un esfuerzo conjunto que, según Walsh, requiere un cambio estructural, voluntad colectiva y revitalizar el espíritu amistoso de Terranova y Labrador.

“Estamos acostumbrados a tiempos difíciles, así que nos cuidamos unos a otros, nos ayudamos unos a otros. Y creo que, lamentablemente, eso está cambiando un poco, pero tenemos que volver a eso”, dijo.

“No se trata sólo del gobierno local, del gobierno provincial o del gobierno federal. Todos tenemos un papel”.

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