La tierra prometida es una verdadera maravilla de Mads Mikkelsen, si tienes estómago fuerte

Al igual que su trama, el nombre de la nueva saga de la terquedad de Mads Mikkelsen ha tenido su propio recorrido.

Originalmente tomado de la novela danesa. El Capitán y Ann Barbara de Ida Jessen, la historia sobre el intento de un anciano capitán militar de cultivar una región árida recibió el título provisional Tierra del rey – una referencia directa a la historia y un título que todavía lleva a nivel internacional.

Al poco tiempo, eso se cambió por el más evocador y ligeramente mítico. La tierra prometida para el público norteamericano. Aun así, verás una frase mucho más sencilla en los créditos iniciales.

Independientemente del idioma en el que lo veas, serás recibido con una sola palabra, grabada completamente en la pantalla: bastardo. ¿Traducción literal? El bastardo.

Aquí ese nombre se refiere a los antecedentes de nuestro personaje principal, el capitán Ludvig Kahlen (Mikkelsen), el público de habla inglesa no tendrá problemas para vincular ese epíteto a casi todos los rostros canosos y sucios que aparecen en la pantalla.

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Eso es porque los personajes La tierra prometida (que se estrenará en cines el 9 de febrero en Toronto y Vancouver, el 16 de febrero en Montreal y Ottawa) tiene tanta suavidad como el escenario. Pero a medida que zigzaguea entre arena abrasadora, ventiscas de nieve y unos pocos huérfanos salpicados de sangre, crece hasta convertirse en una especie de adusta esperanza que justifica resistir el frío.

La trama está ligeramente adaptada de la historia, aunque está respaldada por más libertades que incluso reciente de Ridley Scott Napoleón. Y, como El terrorLa novela de Jessen, un recuento ahistórico de los horrores desconocidos experimentados por las tripulaciones perdidas de la Expedición Franklin, llena los pocos hechos conocidos de un período pobremente documentado con ficción bien investigada.

Aquí, a mediados del siglo XVIII, Kahlen se exilia a los remotos brezales de Dinamarca, un desierto sin ley y sin cultivar que décadas de hombres dedicados no han logrado convertir en apto para la agricultura. Al negarle un título real debido a las desafortunadas circunstancias de su nacimiento (de ahí la referencia a bastardo), Kahlen está arruinado después de pasar años en el ejército tratando sin éxito de ganarse su derecho de nacimiento.

Pero como transformar el páramo en un asentamiento fértil es uno de los proyectos favoritos del rey, Kahlen lo ve como su redención y su destino, uno que hará realidad por cualquier medio y mediante pura fuerza de voluntad.

Sólo hay un problema: la salud apesta.

Un hombre que sostiene una pistola se pone en cuclillas frente a un caballo y un caballo atado.  Detrás de él hay un campo brumoso lleno de arbustos.
Mads Mikkelsen aparece como Ludvig Kahlen, el capitán militar en quiebra que intenta cultivar la salud danesa. (Henrik Ohsten/Magnolia Pictures)

“No hay nada para dar sombra, nada para refugiarse. Y el cielo es cruel. Envía el calor que seca las profundidades del suelo. Envía heladas en julio. Hace llover peces y gusanos que comen cada brote verde y luego excavan en la tierra, para luego emerger como escarabajos rojos que devoran incluso las raíces del brezo”, se lee en el libro de Jessen.

“Hace que llueva sangre”.

en un entrevista con el reportero de hollywood, el escritor y director Nikolaj Arcel dijo que buscaba más la lealtad al texto de Jessen que la precisión histórica, y se nota. Utiliza una gran parte del tiempo de ejecución de más de dos horas para construir el sombrío pesimismo al estilo Cormac McCarthy de los escritos de Jessen, al menos al principio.

Sin héroes

En lo que comienza como una especie de parábola sobre cómo el poder y las estructuras de clases generan indiferencia, Kahlen es primero ignorado y descartado por la aristocracia: lo dejaron ir a lo que suponen será su muerte. No le dan apoyo ni fondos y se abstienen incluso de informar al rey de lo que Kahlen está intentando hacer por su patria.

Cuando llega Kahlen, él tampoco es un héroe. Interpretada brutalmente (y brillantemente) por Mikkelsen, Kahlen manipula a una pareja para que trabaje para él de forma gratuita, ya que han huido ilegalmente de un noble local. Mientras tanto, ese noble, Frederik De Schinkel (Simon Bennebjerg), pasa su tiempo torturando emocionalmente a una prima a la que está obligando activamente a casarse con él o, literalmente, torturando y matando a los sirvientes atrapados en su remota mansión.

A partir de ahí sólo empeora. Mientras el creciente éxito de Kahlen amenaza con derribar el mini imperio de De Schinkel, su villanía al estilo Disney se transforma en una amalgama más aterradora de GladiadorCommodus, loco por el vino, y Game of Thrones‘El travieso sociópata Ramsay Bolton. O, tal vez más exactamente, el verdadero psicópata histórico Gilles de Rais, mezclado con CiberseisEl sonriente niño duende José von Reichter.

A la izquierda, un hombre yace boca abajo sobre una reja de hierro, mientras un hombre lo sujeta por el pelo.  A la derecha también hay un hombre tumbado sobre la reja y mira fijamente al de la izquierda.
Mikkelsen, a la izquierda, aparece como Ludvig Kahlen en una escena con Simon Bennebjerg como el noble enloquecido Frederik De Schinkel en La tierra prometida. (Henrik Ohsten/Magnolia Pictures)

Todo parece un tono sorprendentemente oscuro, especialmente viniendo del mismo escritor que nos dio Antboy – pero la historia trata sobre algo más que la depravación del alma humana. La tierra prometida puede verse como una especie de película hermana de la omnipresente desesperanza Pelle el Conquistadorganadora del premio al mejor largometraje internacional de 1989, sobre un padre y un hijo empobrecidos obligados a trabajar casi hasta la muerte en una granja danesa.

Pero si bien esa película trabaja para mostrar la resiliencia del espíritu humano al mostrar a sus personajes sobreviviendo trauma tras trauma, La tierra prometida eventualmente pasa de su implacable desfile de miseria a cuestionar por qué deberíamos sufrir en primer lugar.

Un mensaje unificador

Esta es la redención de La tierra prometida, tanto por sus personajes como por su historia final, aunque no es una obra maestra. Incluso con su hermosa cinematografía y sus sólidas actuaciones, algo tan violento, triste y largo tendrá dificultades para evitar que el público se encoja o bostece de principio a fin.

Pero Arcel, muy asustado por el estilo de producción guiado por la sala de juntas de Hollywood que resultó en su Torre Oscura fracaso, logra arrancar un mensaje del barro. En lugar de exprimir sangre de una piedra, tal vez pregúntese si hay algo que pueda apreciar más que una mano magullada y llena de sangre.

Eso se suma a ver a Mikkelsen claramente prosperar en el tipo de papel que sólo va a Hollywood para financiar. Su actuación aquí es tan inquietante, llena de matices y brutal como Elevación del Valhala – con los mismos rasgos contradictorios de un hombre claramente violento suavizado por el desafortunado niño abandonado abandonado en su puerta.

La tierra prometida es un poco más accesible y un poco más violento que esa película, aunque sea un poco. Una trama más clara, una visión artística y un arco de personajes también conducen a una experiencia un poco más fácil de digerir.

Es decir, aparte de esa escena cerca del final. Lo sabrás cuando lo veas.

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