Las noticias recientes muestran que la rendición de cuentas es clave cuando se trata de lidiar con el abuso en los deportes.

Las últimas semanas han sido de altibajos para mí en lo que respecta a los deportes sobre hielo más queridos del país.

A principios de enero leí la noticia que conmocionó al mundo del patinaje sobre hielo sobre las acusaciones de agresión sexual contra una bailarina canadiense sobre hielo. Nikolaj Sörensen. La noticia nunca me sorprende, pero al menos me resulta discordante. A pesar de las acusaciones, Søerensen competirá por Canadá en el torneo de los Cuatro Continentes en Shanghai esta semana.

La semana pasada pasé un día en la capital del país disfrutando de un fascinante partido de la PWHL. Toda la experiencia fue fenomenal. Pero días antes, la noticia de que la policía de Londres exigía la rendición voluntaria de cinco jugadores del equipo canadiense de hockey juvenil de 2018 se volvió viral. Es un recordatorio de que el mundo del deporte tiene muchos demonios con los que lidiar y nunca debemos sentirnos demasiado cómodos.

Luego está la violencia de años pasados ​​y las víctimas de horribles transgresiones que han estado luchando por algún tipo de reconocimiento y sentido de justicia. Un ex entrenador de patinaje por parejas canadiense fue declarado culpable de crímenes cometido hace más de 38 años. Para mí, eso es devastador. Después de toda una vida, un abusador en el deporte finalmente enfrentará algún tipo de responsabilidad, pero eso no es reconfortante. Esto ni siquiera es posible para muchas víctimas de abusos en el deporte.

Como periodista deportivo, estas historias nunca dejan de resultar desalentadoras. Hay momentos en los que me pregunto si alguna vez podrá haber paz en los deportes para que podamos centrarnos en los deportes. Conocemos los sistemas de poder y abuso, sabemos que hay formas de prevenir el racismo sistémico, el sexismo, el capacitismo y otros males sociales. El abuso (físico, emocional, psicológico o verbal) oscurece el espacio del deporte que debe ofrecer brillo y posibilidades.

Independientemente del escándalo, pienso con frecuencia en cómo abordamos estos problemas. ¿De quién es la responsabilidad? ¿Las organizaciones deportivas nacionales (NSO, por sus siglas en inglés) han abordado suficientemente las cuestiones de abuso denunciado (o no lo han hecho en absoluto)? Respuesta corta: no.

Confianza destrozada: 83 entrenadores acusados ​​de delitos sexuales contra menores en los últimos 4 años:

Confianza destrozada: 83 entrenadores acusados ​​de delitos sexuales contra menores en los últimos 4 años

Hace cuatro años, una investigación de la CBC descubrió que más de 200 entrenadores canadienses habían sido acusados ​​de delitos sexuales contra menores a su cargo. Desde entonces, al menos 83 entrenadores más han sido acusados. Jamie Strashin de CBC Sports detalla la lucha que están teniendo el gobierno y las organizaciones deportivas de base para mantener a los atletas jóvenes a salvo del abuso.

¿Han estado los medios informando y cubriendo historias de manera responsable? Ha habido muchísimos informes sobre el abuso en el deporte e incluso sobre las formas en que la sociedad y la cultura deportiva permiten que continúe. Siempre he creído que el deporte es un conector de personas y tiene un lugar para la justicia. Pero si los principales actores del deporte no están comprometidos con dicha justicia, entonces es difícil seguir dándoles excusas.

En los últimos cinco años ha habido cada vez más debates sobre el abuso en el deporte, y la realidad es que pase lo que pase, el abuso continuará. Sería ingenuo pensar que los niños y atletas vulnerables sometidos a intensas dinámicas de poder no serían presa de los depredadores.

Y por muy desagradable que parezca, ninguna OSN hará algo que satisfaga al público. Skate Canada no pudo romper los vínculos con Søerensen debido a las restricciones del sistema legal. Pero mientras tanto, la presencia de Søerensen y otros que pueden ser acusados ​​hace que el espacio parezca inseguro para los compañeros de equipo y, lo más importante, para aquellos que han sobrevivido al abuso y deben revivir un trauma.

Parece que ninguna decisión es buena, ninguna publicación en las redes sociales será suficiente y ninguna acción será suficiente. La verdad es que ninguna OSN en Canadá tiene un historial de liderazgo fuerte en la lucha contra el abuso. No puedo pensar en una sola OSN a la que podamos señalar y decir: “Estoy impresionado con este liderazgo”.

Pero no puede recaer únicamente sobre los hombros de una OSN cuando todos somos responsables.

En diciembre pasado, la ministra federal de Deportes, Carla Qualtrough, anunció medidas para rastrear e identificar factores en abuso sistémico en el deporte canadiense. Pero, ¿cómo avanzamos cuando nos enfrentamos a un ajuste de cuentas? ¿Es posible? La rendición de cuentas es esencial para avanzar y nunca estuvo arraigada en nuestra cultura deportiva. Además de ofrecer un espacio para la curación, nosotros, como sociedad, debemos admitir nuestros fracasos.

¿Se han comprometido los padres, entrenadores, personal e incluso los atletas a ser mejores? ¿Nos hemos comprometido a olvidar nuestros prejuicios y volver a aprender a ser justos? ¿Hacer que los líderes que trabajan con jóvenes se dediquen a implementar ideas de módulos antirracismo o lucha contra la homofobia y kits de herramientas que son gratuitos y están disponibles?

Los medios de comunicación deben admitir que nosotros tampoco hemos informado teniendo en cuenta la reducción de daños, incluso cuando las orientaciones y la experiencia está disponible; los datos estan ahi.

MIRAR: Los atletas de élite quieren que el gobierno tome medidas contra el abuso en el deporte:

Los deportistas de élite quieren que el gobierno tome medidas contra los abusos en el deporte

Atletas de élite de múltiples deportes testificaron ante un comité parlamentario sobre abusos y conducta sexual inapropiada a manos de entrenadores. Dicen que Canadá necesita una investigación nacional sobre los abusos en el deporte para proteger a la próxima generación.

No disfruto sentirme desesperanzado y creo que hay una solución. Pero todos debemos estar preparados para asumir la responsabilidad. Los padres y educadores deben empezar a desmantelar los sistemas habilitadores que pueden hacer daño. Y los entrenadores deben comprender que está bien aprender a lidiar con el abuso y crear programas para prevenirlo.

El equipo de fútbol de élite U16 de mi hija implementó un programa de mamá en el banquillo para su equipo, de modo que el entrenador masculino tenía una mujer presente en todo momento y nunca se encontraba solo con el atleta. Fue idea suya y pienso en la suerte que tuvimos de tenerlo como entrenador. Lo protegió a él y a las niñas.


CBC News and Sports ha estado investigando abusos en el deporte amateur en Canadá. Lea todos los reportando aquí.


No podemos dejar de aprender. No podemos dejar de intentarlo. En el momento en que dejamos de esforzarnos, habremos fracasado por completo. Muchos amantes del hockey se han sentido revitalizados por el hockey femenino y se han sentido atraídos por una liga sin escándalos, una perspectiva nueva, un espacio inclusivo y un hockey muy bueno.

Pero lo más importante es la atención a la seguridad, a la que la PWHL ya se ha asociado Ligas en toda América del Norte. con una plataforma para ofrecer apoyo en caso de abuso o acoso. No tiene precedentes. Pero eso era parte del problema.

Es urgente crear e implementar programas educativos y exigir rendición de cuentas.

Establecer una cultura del deporte que sea preventiva, no meramente reactiva, es algo necesario.

No hay lugar para la vergüenza o el lamento. No tenemos tiempo para la autocompasión. Ofrecemos espacios y tiempo para la curación a los sobrevivientes de la violencia. Para el resto de nosotros, avanzar es la única manera. El deporte nos ha dado las respuestas. Sólo tenemos que salir del banquillo, salir de la banda y aplicarlos.


Hay apoyo disponible para cualquier persona que haya sido agredida sexualmente. Puede acceder a líneas de crisis y servicios de apoyo locales a través de este Sitio web del gobierno de Canadá o el Base de datos de la Asociación para Poner Fin a la Violencia de Canadá. Si está en peligro inmediato o teme por su seguridad o la de otras personas a su alrededor, llame al 911.

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