Las personas sin hogar en Toronto tienen más probabilidades de volver a contraer COVID en comparación con la población alojada: estudio

Las personas sin hogar tienen altas tasas de reinfección por COVID-19, lo que pone en mayor riesgo la salud de una población ya vulnerable, según un estudio publicado el viernes en la revista BMC Infectious Diseases.

Las personas sin hogar en Toronto que tenían COVID-19 tenían más del doble de probabilidades de volver a contraerlo que las personas que tenían vivienda, dijo la autora principal Lucie Richard, investigadora asociada principal del Centro MAP para Soluciones de Salud Urbana del Hospital St. Michael.

Es probable que las tasas más altas de reinfección se deban a una mayor exposición al virus, ya que las personas sin hogar se ven “obligadas a residir en entornos compartidos congregados y abarrotados que están plagados de transmisión”, dijo Richard.

También tienen más probabilidades que el público en general de tener problemas de salud subyacentes que los hagan más vulnerables a las enfermedades, afirmó.

VER | La ciencia detrás de la reinfección por COVID-19:

Los investigadores siguieron durante aproximadamente un año a 381 personas sin hogar que habían sido previamente infectadas con COVID-19. El período de estudio duró desde junio de 2021 hasta octubre de 2022, un período que comenzó cuando la variante Delta era dominante y terminó cuando la variante Omicron, más infecciosa, se había afianzado.

Utilizaron PCR y pruebas rápidas de antígenos para confirmar las reinfecciones entre el grupo de personas sin hogar, los compararon con los datos existentes sobre la tasa de reinfección en la población general y descubrieron que era el doble.

Pero los investigadores fueron un paso más allá y también tomaron muestras de sangre proporcionadas por participantes del estudio que no estaban alojados. Esas pruebas serológicas detectaron aún más reinfecciones por COVID que las PCR y las pruebas rápidas de antígenos.

Ese hallazgo confirmó que los datos de PCR subestimaban las infecciones, dijo Richard, y señaló que se deben realizar más pruebas serológicas en la población general para obtener una lectura más precisa de cuán extendidas están las reinfecciones por COVID en la era de Omicron y sus subvariantes.

“Omicron aparece y, de repente, todos los que ya estaban infectados se reinfectan. Y las personas que nunca se infectaron se infectaron por primera vez”, dijo Richard.

Cuando se tuvieron en cuenta los resultados de los análisis de sangre, los investigadores encontraron que alrededor de un tercio de los participantes sin hogar se habían reinfectado con COVID-19 al menos una vez.

Las infecciones múltiples pueden aumentar el riesgo de resultados negativos para la salud en el futuro, incluido el COVID prolongado, dijo Richard.

Los resultados aplican en diferentes ciudades.

Aunque probablemente también se detectarían más reinfecciones en la población general si se utilizaran análisis de sangre, Richard y otros expertos que no participaron en el estudio coinciden en que el riesgo de reinfección para las personas sin hogar seguiría siendo desproporcionadamente mayor.

“Estamos viendo que algunas de esas tendencias funcionan clínicamente y… desde una perspectiva de atención al paciente”, afirmó el Dr. Andrew Boozary, médico de atención primaria y director ejecutivo del Centro Gattuso de Medicina Social de la Red de Salud Universitaria de Toronto. .

“Puedes hacer todo lo que puedas y tratar de evitar el COVID. Pero si estás en un refugio donde estás lleno de (un número de) personas mucho mayor, la calidad del aire o las condiciones son diferentes”, dijo Boozary, quien fue no involucrados en el estudio.

“Esta (investigación) sigue la línea de estudios anteriores que muestran que hubo tasas de mortalidad cinco veces más altas para las personas que no tienen vivienda durante las olas de COVID en comparación con el público en general”, dijo.

Aunque el estudio se realizó en Toronto, los resultados también se aplicarían en otras ciudades, dijo el Dr. Brian Conway, presidente y director médico del Centro de Enfermedades Infecciosas de Vancouver.

“Esta es una advertencia de que debemos cuidar nuestros centros urbanos, especialmente nuestras (personas) sin hogar”, dijo Conway, quien tampoco participó en el estudio.

“(En Vancouver) tenemos más personas sin hogar. Tenemos más personas que viven en refugios y en el centro de nuestra ciudad, las personas que están alojadas están alojadas de manera muy inadecuada en alojamientos deficientes”, dijo.

Tanto Boozary como Conway compartieron la preocupación de Richard de que tasas más altas de reinfección por COVID conducirán a un mayor riesgo de COVID prolongado entre las personas sin hogar.

Un hombre de pelo rizado con un estetoscopio mira a la cámara.
El Dr. Andrew Boozary es médico de atención primaria y director ejecutivo del Centro Gattuso de Medicina Social de la University Health Network de Toronto. (Presentado por la Red Universitaria de Salud)

“Cuando se analiza la perspectiva de reinfección y luego la mayor probabilidad de COVID prolongado, solo se empeoran las disparidades entre las personas que sobreviven sin hogar”, dijo Boozary.

“Sabemos que ya existe una tasa más alta de afecciones crónicas y enfermedades crónicas que las personas que no tienen vivienda tienen que enfrentar. Y luego, cuando se agrega este síndrome tan devastador de COVID prolongado… es devastador”, dijo.

Conway dijo que es importante brindar a las personas sin hogar un fácil acceso a la última vacuna contra el COVID-19 dirigida a la subvariante XBB para ayudar a reducir la reinfección, y también es vital abordar el tema de la vivienda.

“No somos nosotros y ellos. Somos nosotros y nosotros. Y estas personas somos nosotros, y obviamente viven en circunstancias que parecen hacer que vuelvan a contraer COVID repetidamente. Y les debemos intentar cambiar esas condiciones. ” él dijo.

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