Las protestas agrícolas en Europa: estas son algunas de las quejas

Las protestas de los agricultores que comenzaron en Francia a mediados de enero se han extendido por toda Europa en una lucha por una menor burocracia y la protección de sus medios de vida en medio del creciente costo de vida en el continente.

Las protestas causaron caos el jueves frente a la sede de la Unión Europea en Bruselas, donde los líderes de la UE celebraban una cumbre. En Francia, dos importantes sindicatos de agricultores suspendieron posteriormente los bloqueos en todo el país debido a nuevas medidas gubernamentales.

Un convoy de agricultores que conducían unos 1.300 tractores pesados ​​en Bruselas hizo sonar las bocinas y enredó el tráfico para llamar la atención sobre su difícil situación. Algunos prendieron fuego a neumáticos y arrojaron piedras y huevos, mientras que otros se calentaron sobre montones de leña ardiendo en la plaza frente al parlamento de la UE.

Agricultores de Italia, España y otros países europeos se unieron a la manifestación y realizaron protestas en sus casas. En Portugal, los agricultores se dirigieron al amanecer a la frontera española para bloquear algunas de las carreteras que unen los dos países.

Mientras tanto, el creciente malestar también se ha observado recientemente en Polonia, Grecia y Alemania.

¿Por qué protestan los agricultores?

Los grupos de agricultores más grandes de la UE dicen que las regulaciones ambientales impuestas por Bruselas, y el exceso de regulación en general, están socavando la rentabilidad de los cultivos.

También perjudica el resultado final el alto costo de los fertilizantes y el combustible, que ha aumentado considerablemente desde que Rusia invadió Ucrania hace dos años.

Los agricultores también han denunciado lo que consideran una competencia extranjera desleal.

Un manifestante observa junto a un incendio.
Un manifestante observa junto a un incendio y el monumento del industrial británico John Cockerill, una estatua que los agricultores que protestaban derribaron más tarde, el jueves en la Place du Luxemburgo, cerca del edificio del Parlamento Europeo en Bruselas. (Sameer al-Doumy/AFP/Getty Images)

En Polonia, agricultores descontentos protestaron en las principales ciudades el mes pasado para llamar la atención sobre la competencia de la vecina Ucrania, a la que se le han otorgado regulaciones especiales de exportación en tiempos de guerra.

En general, los agricultores de la UE han estado luchando por competir en una economía cada vez más globalizada, con el movimiento de bienes y servicios respaldado por varios acuerdos de libre comercio que la UE ha firmado en los últimos años.

Oferta de apoyo financiero

Para aliviar las tensiones, el primer ministro francés, Gabriel Attal, anunció el jueves nuevas medidas que incluyen ayuda financiera y exenciones fiscales para los agricultores.

El Ministerio de Finanzas francés dijo que las nuevas medidas de emergencia, centradas en gran medida en apoyar a los ganaderos y productores de vino en dificultades, costarían 400 millones de euros (581 millones de dólares canadienses) más 200 millones de euros en adelantos en efectivo.

En su discurso, Attal dijo que estaba “fuera de discusión” que Francia aceptara un acuerdo comercial con el bloque comercial Mercosur de América del Sur, formado por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, países que usan hormonas de crecimiento, antibióticos y pesticidas, no permitido en la Unión Europea.

Attal, que asumió como primer ministro a principios de enero, dijo que Francia intensificará los controles de seguridad de las importaciones de alimentos, en particular para asegurarse de que los alimentos importados no tengan rastros de pesticidas prohibidos en Francia o la UE.

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Agricultores de varios países europeos acudieron a Bruselas para exigir medidas a los líderes de la UE en materia de salarios, impuestos, regulaciones verdes y competencia.

Attal también dijo que el gobierno francés dejará de imponer a sus agricultores reglas más estrictas que las que exigen las regulaciones de la Unión Europea para ayudar con cualquier queja de competencia desleal fuera de la UE.

“No tiene sentido prohibir los pesticidas en Francia antes de que se tomen decisiones similares a nivel de la UE. Pondremos fin a esta práctica”, afirmó.

Los líderes de dos sindicatos clave dijeron después del discurso que su llamado a poner fin a los bloqueos de carreteras tenía la condición de que las promesas fueran seguidas de avances concretos.

Los agricultores que protestan queman un montón de leña en Bruselas.
Los agricultores protestan frente al Parlamento Europeo en Bruselas el jueves, mientras los líderes europeos se reunían en el interior para una cumbre en la que acordaron un nuevo paquete de ayuda para Ucrania. (Thomas Padilla/The Associated Press)

Dijeron que le darían al gobierno un plazo de tres semanas hasta el inicio del Salón Agrícola Internacional de París, la gigantesca feria agrícola de Francia, para que se mostraran los primeros resultados.

No estaba claro si todos los agricultores en las calles de Francia siguieron las orientaciones dadas por los dos sindicatos principales. Muchos agricultores no son miembros de sindicatos.

Líder sindical ve “progresos tangibles”

Los dos principales sindicatos de agricultores de Francia anunciaron que levantarían los bloqueos en todo el país, poco después de que el primer ministro introdujera las nuevas medidas.

Sin embargo, los activistas agrícolas que han enredado el tráfico en las principales autopistas alrededor de París dijeron que se quedarían allí al menos un día más para ver los compromisos del gobierno por escrito, y ambos sindicatos dijeron que monitorearían de cerca cualquier implementación del gobierno.

“No queremos oír palabras de amor. Lo que queremos son pruebas de amor”, dijo Thierry Desforges, un miembro del sindicato agrícola que protestaba ante el bloqueo de la autopista A6 en Chilly-Mazarin, al sur de París.

Arnaud Rousseau, presidente del mayor sindicato de agricultores de Francia, FNSEA, y el presidente del sindicato de Jóvenes Agricultores, Arnaud Gaillot, dijeron el jueves que pedían a sus miembros que suspendieran las protestas.

“Hemos sido escuchados en varios puntos, con avances tangibles”, dijo Rousseau, aunque ambos sindicatos dijeron que vigilarían de cerca si el gobierno implementa sus promesas antes de junio.

En otras partes de la UE

El miércoles, la Comisión Europea propuso limitar las importaciones agrícolas de Ucrania introduciendo un “freno de emergencia” para los productos más sensibles (aves, huevos y azúcar), pero los productores dicen que el volumen aún sería demasiado alto.

Los agricultores también se han mostrado en desacuerdo con las nuevas reglas de subsidios de la UE, como el requisito de dejar el cuatro por ciento de las tierras agrícolas en barbecho.

La Comisión respondió esta semana eximiendo este año a los agricultores de la UE del requisito de mantener parte de sus tierras en barbecho (sin utilizarlas durante un período de tiempo) mientras siguen recibiendo pagos de ayuda agrícola de la UE, pero en su lugar tendrían que cultivar sin aplicar pesticidas. .

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