Las tarifas sociales energéticas sacarían a 2,2 millones de hogares vulnerables de la pobreza energética

Alrededor de 2,2 millones de hogares languidecen innecesariamente en la pobreza energética este invierno después de que el Gobierno no logró lanzar una “tarifa social” energética para ayudar a los más vulnerables de la sociedad, afirman varias organizaciones benéficas del Reino Unido.

En la actualidad, alrededor de uno de cada ocho, o el 12 por ciento, de la gente en el Reino Unido sufre pobreza energética, sugieren los hallazgos. Esto equivale a 3,2 millones de hogares, según Age UK, que trabaja junto con la Asociación MND, Sense, Scope, Fair By Design y Mencap.

Según la investigación, alrededor de uno de cada siete, o el 15 por ciento, de los hogares en el Reino Unido con alguien con una discapacidad o un problema de salud a largo plazo, el equivalente a 2,1 millones de hogares, están experimentando pobreza energética.

Las tarifas sociales de energía se han eliminado progresivamente y se han sustituido por el programa de descuentos para hogares cálidos. Sin embargo, no todos los hogares que disfrutan de tarifas sociales pueden acogerse al programa de descuentos para hogares cálidos.

Pobreza energética: alrededor de 2,2 millones de hogares languidecen innecesariamente en la pobreza energética este invierno, afirman organizaciones benéficas

Pobreza energética: alrededor de 2,2 millones de hogares languidecen innecesariamente en la pobreza energética este invierno, afirman organizaciones benéficas

Richard Kramer, director ejecutivo de Sense, afirmó: “Las personas con discapacidades complejas y sus familias se saltan comidas y apagando su calefacción en pleno invierno, y sorprendentemente casi uno de cada cinco hogares (18 por ciento) nos ha dicho que están reduciendo el uso de equipos vitales como ventiladores, bombas de alimentación y sillas de ruedas eléctricas en un intento desesperado por ahorrar dinero.

Si este invierno se hubiera lanzado una tarifa social energética, que otorgaría a las personas un 50 por ciento de descuento en sus facturas de energía, las organizaciones benéficas afirman que 1,4 millones de personas en un hogar con alguien con una discapacidad o un problema de salud a largo plazo habrían salido de la pobreza energética.

Las sorprendentes cifras también afirman que una de cada seis personas mayores sufre pobreza energética, lo que equivale a 1,6 millones de hogares.

Si se implementara una tarifa social de energía, las organizaciones benéficas estiman que 1,3 millones de personas en esta categoría podrían salir de la pobreza energética este invierno.

Una ‘tarifa social energética’ es un acuerdo energético con descuento para quienes tienen ingresos más bajos y necesidades o vulnerabilidades específicas.

La implementación de una tarifa social para hogares particularmente vulnerables podría tener un alcance más limitado que las medidas gubernamentales como los pagos por costo de vida o los pagos por combustible para el invierno.

Las organizaciones benéficas afirman que una tarifa social energética “debe inscribir automáticamente a los hogares elegibles”, ser obligatoria para todos los proveedores y “complementar las protecciones existentes al consumidor”.

Los criterios de elegibilidad deben incluir a los beneficiarios de beneficios sujetos a verificación de ingresos relacionados con los ingresos, beneficios por discapacidad y subsidios para cuidadores, sugieren las organizaciones benéficas.

Los hogares sin acceso a prestaciones o que se encuentran justo por encima del umbral de pobreza también deberían tener derecho a tarifas sociales energéticas, afirma la investigación.

Acción: Age UK y otras organizaciones benéficas afirman que una tarifa social energética reduciría los niveles de pobreza energética

Acción: Age UK y otras organizaciones benéficas afirman que una tarifa social energética reduciría los niveles de pobreza energética

Alex Massey, jefe de campañas, políticas y asuntos públicos de la Asociación MND, dijo: ‘Esta investigación muestra un panorama sombrío del fracaso del Gobierno a la hora de apoyar a las personas discapacitadas este invierno.

‘Desde la promesa de una consulta sobre apoyo energético específico, las personas que viven con MND han gastado colectivamente £2,5 millones en sus facturas de electricidad para usar y mantener equipos médicos y de asistencia.

‘La gente ahora está tomando medidas drásticas con su propia salud y bienestar: más de una cuarta parte (28 por ciento) ha reducido el uso de este equipo debido al costo inflado de la energía. Hacemos un llamado al Gobierno para que implemente urgentemente una tarifa social energética para ayudar a los hogares más vulnerables a hacer frente al alto coste de la energía.’

Caroline Abrahams, directora de caridad de Age UK, dijo: “En enero de 2024, alrededor de 3,4 millones de personas mayores de 60 años informaron que su hogar estaba demasiado frío durante la mayor parte o todo el tiempo”.

‘No es aceptable que los obliguen a vivir en estas condiciones.

‘Necesitamos una solución permanente en forma de una tarifa social energética para garantizar que nunca más se enfrenten a otro invierno de facturas inmanejables. La energía es un elemento básico y es hora de que la tratemos de esa manera y garanticemos que todos puedan permitirse suficiente energía para mantenerse en forma y vivir decentemente.’

Las organizaciones benéficas utilizaron la definición de pobreza energética de “estrés energético”. Esto, sugieren las organizaciones benéficas, se define como cualquier hogar que gaste más del 10 por ciento de sus ingresos netos en energía doméstica.

Agregaron: ‘Nuestra tarifa social energética propuesta es para hogares en el Reino Unido con uno o más residentes que reciben al menos uno de los beneficios relacionados con los ingresos, beneficios por discapacidad, subsidio para cuidadores y/o que viven por debajo o justo por encima del umbral de pobreza. para recibir un descuento del 50 por ciento en su factura de energía.’

This is Money ha pedido comentarios al Gobierno.

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