Las tarjetas de novato de Gretzky podrían estar escondidas en una colección misteriosa subastada por Sask. familia

Una familia de Saskatchewan ha descubierto lo que algunos llaman el Santo Grial de los coleccionables deportivos.

Es un estuche grande lleno de miles de tarjetas de la marca O-Pee-Chee sin abrir, todas de 1979, el año de novato de Wayne Gretzky. La familia puso la caja a subasta esta semana y la oferta ya superó los 1,125 millones de dólares.

Jason Simonds, de Heritage Auctions, con sede en Estados Unidos, dijo que se quedó boquiabierto cuando la familia, que quiere permanecer en el anonimato, lo contactó.

“Oh, fue increíble. Creo que las palabras exactas que le dije y le envié un mensaje de texto fueron: ‘Dios mío'”, dijo Simonds.

“Nadie había visto nunca uno de estos casos antes. Nadie había oído hablar de uno ni se había imaginado uno antes. Me quedé anonadado”.

El reverso de la tarjeta de novato O-Pee-Chee Wayne Gretzky de 1979.  Una tarjeta de novato de Gretzky en mal estado vale sólo unos pocos cientos de dólares, pero una en perfectas condiciones se vendió recientemente por 3,75 millones de dólares.
El reverso de la tarjeta de novato O-Pee-Chee Wayne Gretzky de 1979. Una tarjeta de novato de Gretzky en mal estado vale sólo unos pocos cientos de dólares, pero una en perfectas condiciones se vendió recientemente por 3,75 millones de dólares. (Jason Warick/CBC)

El estuche grande y blanco contiene más de una docena de cajas de tarjetas más pequeñas. Nadie sabe exactamente cuántas cartas de Gretzky podría haber allí. Los packs permanecen cerrados.

Pero Simonds dice que sus cálculos llevaron a una estimación de entre 25 y 27 tarjetas Gretzky potencialmente contenidas en el caso.

Simonds dijo que su compañía organizó el transporte de la caja por parte de un guardia privado al aeropuerto de Regina, luego a Toronto y luego a la sede de Heritage en Dallas. Simonds voló desde su base en la ciudad de Nueva York sólo para inspeccionar el artículo.

VER | Unboxing de una caja de colección de tarjetas de hockey O-Pee-Chee del año en que se emitió la tarjeta de novato de Wayne Gretzky:

Unboxing de una caja de colección de tarjetas de hockey O-Pee-Chee del año en que se emitió la tarjeta de novato de Wayne Gretzky

Se espera que el olvidado “Santo Grial” de tarjetas de hockey encontrado en Regina alcance millones en una subasta.

Se abrió la caja grande y se verificó la autenticidad. Las cajas más pequeñas fueron selladas en plástico al vacío y luego reenvasadas para la subasta.

El valor de las cartas de novato de Gretzky varía enormemente. Algunos en mal estado pueden valer unos cientos de dólares, pero los que están en perfecto estado a menudo se han vendido por más de 200.000 dólares cada uno. En 2021, Heritage Auctions vendió una tarjeta de novato de Gretzky por un récord de 3,75 millones de dólares.

Las tarjetas falsas, en particular la del novato Gretzky, están proliferando. Al igual que las bellas artes, la autenticación es clave, dijo Simonds. El hecho de que la caja no esté abierta y nunca haya cambiado de manos hasta ahora es parte de la razón por la que es tan valiosa, dijo.

El estado de la tarjeta afecta el valor

Muchos factores afectan el valor de una tarjeta, dijo Ryan Haynee de Queen City Sports Cards de Regina.

Aparte del evidente desgaste que sufren las tarjetas colocadas en los radios de las bicicletas, el intercambio con amigos o las marcas de chicle, la humedad podría dañarlas con el tiempo.

“Si estuvo en algún sótano sucio durante muchos años, eso podría afectar el papel o el cartón”, dijo Haynee.

Los tasadores buscan imperfecciones y variabilidad durante el proceso de fabricación. En 1979, las tarjetas se cortaron con un alambre, lo que provocó que algunas tuvieran bordes más irregulares. Las imágenes no siempre están perfectamente centradas, dijo.

Pero no importa lo que haya dentro de ese estuche, Haynee y Simonds coincidieron en que no hay nada parecido en el mundo.

“Es absolutamente increíble”, dijo Haynee. “Las tarjetas de novato de Gretzky son bastante comunes. Me las encuentro con bastante regularidad, pero nunca me he encontrado con una caja de (tarjetas) O-Pee-Chee de 1979 y mucho menos con una caja de cajas”.

Dijeron que es posible que el postor ganador no abra el caso e intente revenderlo en algún momento con el misterio intacto. También podrían abrir el estuche y vender las cajas individualmente. O podrían abrir todo con cuidado y extraer las tarjetas de Gretzky individualmente para conservarlas o venderlas.

La subasta cierra a finales de febrero.

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