Las telas de araña atrapan más que presas. También están repletos de ADN animal.

Como sucede6:05Las telas de araña atrapan más que presas. También están repletos de ADN animal.

Josh Newton probablemente no sea muy popular entre las arañas. Después de todo, el científico australiano tiende a andar deshaciendo su arduo trabajo.

“Lo comparo con cuando la princesa Fiona en shrek hace un poco de algodón de azúcar para Shrek con telas de araña, donde recoge un palo y simplemente envuelve la telaraña para él. Pero lo hago con un bastoncillo limpio y estéril”, dijo Newton, candidato a doctorado en ciencias de la vida en la Universidad de Curtin. Como Sucede anfitrión Nil Köksal.

“Y luego simplemente envuelvo la telaraña, la pongo en un pequeño tubo y la llevo al laboratorio”.

Pero tiene una buena razón. Resulta que las telas de araña atrapan más que insectos involuntarios. Las superficies pegajosas también contienen una gran cantidad de material genético de docenas de especies animales que viven cerca, lo que las convierte en una poderosa herramienta para medir la biodiversidad.

En un nuevo estudio, Newtown y sus colegas identificaron ADN de 93 invertebrados diferentes en telas de araña en Perth, Australia. Los hallazgos fueron publicó la semana pasada la revista iScience.

Estás respirando ADN ahora mismo

El estudio es sólo la última innovación en el campo científico emergente del estudio del ADN ambiental (eDNA), material genético que todos los seres vivos desprenden a medida que se desplazan por el mundo, a menudo en forma de células cutáneas muertas.

En los últimos años, los científicos han recolectado ADN del suelo, el agua, las plantas y más. Incluso se puede sacar desde el aire.

A principios de este año, los conservacionistas utilizaron ADN ambiental para rastrear una especie esquiva de topo dorado en Sudáfrica que se temía extinta.

“Todo parece estar cubierto de ADN ambiental”, dijo Elizabeth Clare, ecologista molecular de la Universidad York de Toronto que no participó en el estudio. “Cada bocanada de aire que respiras contiene ADN”.

Una gran araña con robustas patas rojas y nódulos blancos en su cuerpo negro camina sobre una red.
Una araña Austracantha minax teje una red en el Santuario Karakamia, la reserva de vida silvestre donde Newton y sus colegas realizaron la primera parte de su estudio. (Presentado por Joshua Newton)

Newton dice que la idea de comprobar las telas de araña en busca de ADN animal surgió de su supervisor de doctorado, Morten Allentoft.

“Estaba caminando en un humedal cerca de donde vivimos y vio una red gigante, y de alguna manera hizo clic. Y pensó: ‘Oh, seguramente esto va a funcionar'”.

Los científicos han utilizado redes para recolectar ADN antes, pero solo de las arañas que las construyeron y de los insectos de los que se alimentan. Esta es la primera vez que los investigadores extraen ADN de invertebrados de redes.

Primero recolectaron redes de un santuario de animales en Perth e identificaron ADN de 32 especies diferentes, incluidos mamíferos y aves nativos.

Pero los científicos no saben qué tan lejos viaja el eDNA, ni cuánto dura, por lo que los investigadores no podían estar seguros de que el ADN que encontraron procediera de animales que actualmente viven cerca.

Entonces repitieron el experimento en el zoológico de Perth. Efectivamente, encontraron ADN de 61 especies diferentes de invertebrados que, en general, coincidían con la composición del zoológico.

“Así que elefantes, rinocerontes y canguros en las telas de araña”, dijo Newton.

Clare dice que al realizar su investigación en un zoológico, donde sabían exactamente dónde estaban ubicados los animales en relación con las redes, los autores del estudio ayudaron a desentrañar algunos de los misterios del ADNe.

“Realmente nos falta información sobre hasta dónde puede moverse el material (genético) y su persistencia”, dijo. “Así que, desde el punto de vista científico, lo más interesante es que nos está ayudando a delimitar la idea de hacia dónde puede viajar y hasta dónde puede llegar”.

Rápido, barato y fácil

Mark Louie López, investigador de la Universidad de Victoria que trabaja con las primeras naciones para monitorear el eDNA en los lagos de Albertadice que usar redes para recolectar ADN es una innovación inteligente.

A menudo, dice que recolectar material genético en tierra significa tomar muestras de árboles y hojas, tomar muestras de suelo o estudiar criaturas chupadoras de sangre como sanguijuelas y mosquitos.

“Recolectar telas de araña es un método considerablemente más rápido… y también evita problemas causados ​​por la presencia de inhibidores orgánicos (por ejemplo, taninos que se encuentran en el suelo) que dificultan la detección del ADN”, dijo López, becario postdoctoral de iTrackDNA y Liber Ero. CBC en un correo electrónico.

“Es sorprendente cuán creativos han sido los investigadores al utilizar el eDNA para el monitoreo de la biodiversidad”.

Tanto Clare como López advierten que el eDNA por sí solo tiene un alcance limitado. Por ejemplo, puedes saber qué animales hay alrededor, pero no cuántos. Entonces, cuando se trata de medir la biodiversidad, es sólo una herramienta en la caja de herramientas científica.

Actualmente, uno de los métodos más poderosos para recolectar ADN en el aire es extraerlo de los filtros de aire. una técnica iniciada por Clare y sus colegas.

VER | Los científicos de la Universidad de York recolectan ADN electrónico de filtros de aire:

Pero los filtros requieren electricidad. Y los científicos tienen que instalarlos o colaborar con los países y gobiernos que ya los operan.

“Esto es bastante más simple”, dijo Newton. “Simplemente salimos al medio ambiente y las telas de araña están ahí y son muy fáciles de recolectar. Y están en todas partes, prácticamente, telas de araña”.

Todos ganan, dice, excepto, quizás, las arañas trabajadoras.

“Sería bueno encontrar algo que funcione igual de bien y que no afecte a la araña”, dijo Newton. “Estamos trabajando en eso”.

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