Las tensiones diplomáticas entre Ecuador y Rusia por equipamiento militar amenazan las exportaciones de banano

QUITO, Ecuador (AP) —

Una ruptura diplomática entre Ecuador y Rusia pareció intensificarse durante el fin de semana después de que la nación europea decidiera prohibir algunas importaciones de plátanos de Ecuador.

Los dos países han estado en desacuerdo recientemente después de que Ecuador decidiera transferir parte de su antiguo equipo militar ruso a Estados Unidos, a cambio de 200 millones de dólares en equipo militar nuevo.

El sábado, la agencia federal rusa para controles veterinarios y fitosanitarios anunció que prohibiría las importaciones de cinco compañías bananeras ecuatorianas, alegando que se había encontrado una enfermedad en envíos anteriores de sus frutas.

Ecuador es el principal exportador de banano del mundo, con ventas por un valor de alrededor de 3.500 millones de dólares en 2022. Alrededor de una quinta parte de sus ventas anuales se destina a Rusia.

La decisión de Rusia de prohibir algunas importaciones de banano se produjo después de que el Presidente Daniel Noboa anunció en enero que Ecuador transferiría varias toneladas de equipo militar antiguo de fabricación rusa a Estados Unidos.

Noboa dijo que el equipo ya no era utilizable y lo describió como “chatarra” que sería reemplazada por nuevo equipo necesario para luchar contra las bandas de narcotraficantes que han sido atacadas. aterrorizando al país.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia protestó por la decisión de Noboa, diciendo que violaba un contrato que estipulaba que Ecuador no podía vender el equipo a terceros sin el consentimiento de Rusia.

Carlos Estarellas, ex viceministro de Relaciones Exteriores de Ecuador, dijo que la decisión de Rusia de prohibir algunas importaciones de banano podría ser una represalia por la decisión de enviar el antiguo equipo militar a Estados Unidos.

“Uno esperaría que este impasse pueda resolverse mediante conversaciones diplomáticas”, dijo Estarellas.

Richard Salazar, director de ACORBANEC, una de las principales asociaciones de exportadores de banano de Ecuador, dijo estar “sorprendido” por la “drástica” decisión de Rusia, aunque agregó que al menos 15 empresas continúan exportando banano a Rusia.

“Es un mercado muy importante para nosotros”, afirmó, “y un mercado que sería difícil de reemplazar”.

Salazar dijo que su asociación no había sido notificada oficialmente de la prohibición, pero estaba buscando una reunión con las autoridades de Rusia para abordar el problema y tratar de revocar la prohibición.

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