Las vacunas de rutina para niños disminuyeron durante la pandemia. Ahora las provincias están trabajando para ponerse al día.

Después de que las vacunas infantiles de rutina disminuyeran durante la pandemia, los funcionarios de salud pública de todo el país están trabajando para que los estudiantes canadienses vuelvan a estar al día con las vacunas contra enfermedades graves pero prevenibles.

Sólo en la región de Waterloo, en el suroeste de Ontario, los funcionarios de salud pública dijeron que sletras entrantes a las familias de 32.000 estudiantes de primaria y secundaria, aproximadamente un tercio de los alumnos de las escuelas públicas y católicas de la región, notificándoles que corren el riesgo de ser suspendidos por cartilla de vacunación incompleta contra enfermedades prevenibles como el sarampión, la varicela y la tos ferina.

Cuando el personal de salud pública introdujo las pruebas y la vacunación contra el COVID-19 durante la pandemia en 2020, los programas de vacunación de rutina para estudiantes de todo el país se quedaron atrás. según un estudio de 2021. Además, 19 to Zero, una coalición sin fines de lucro de expertos médicos y de salud pública que facilita la vacunación, llevó a cabo una encuesta Nacional en el otoño de 2021, eso señaló que 300.000 niños no recibieron o retrasaron sus vacunas de rutina.

Cuando un gran número de niños no reciben la protección que proporciona la vacuna, el resultado puede ser mortal, afirman los expertos en salud pública.

Shannon MacDonald, profesora asociada de enfermería en la Universidad de Alberta en Edmonton, fue coautora del estudio de 2021 como parte de su investigación sobre el apoyo a las mejores prácticas de inmunización.

La infección meningocócica es un ejemplo de una enfermedad que se puede prevenir mediante vacunas de rutina. MacDonald llamó al meningococo una enfermedad que puede matar a niños, jóvenes y adultos jóvenes.

Mujer sentada vistiendo un suéter azul claro, blusa negra y collar plateado.
Todo lo que se necesita es un caso de infección meningocócica en una escuela con bajas tasas de vacunación para que se produzca un brote, afirmó Shannon MacDonald, profesora asociada de enfermería de la Universidad de Alberta en Edmonton, cuya investigación se centra en respaldar las mejores prácticas de inmunización. (Peter Evans/CBC)

MacDonald y su equipo encontraron inmunización La cobertura meningocócica entre los adolescentes de Alberta cayó de casi el 87 por ciento en el año escolar 2017-18 a aproximadamente el 55 por ciento en el punto álgido del cierre de escuelas pandémico en 2020-21.

MacDonald dice que dado que las escuelas son lugares donde los niños se reúnen durante gran parte del día, es fundamental que la salud pública sepa quién está vacunado y quién no en caso de un brote. Es entonces cuando es una práctica común que las provincias y territorios mantengan fuera de la escuela a los estudiantes vulnerables y no vacunados.

“Si tienes una cobertura de vacunación baja en un entorno escolar, todo lo que realmente se necesita es… un caso de meningococo o sarampión en un entorno escolar y potencialmente tienes una situación de brote”.

Por qué es importante la cobertura de vacunas

Lo ideal, dice MacDonald, es que si aparece un caso en una escuela, no se propague porque una parte sustancial de los estudiantes está protegida mediante la cobertura de vacunación.

Las bacterias que causan la enfermedad meningocócica se transmiten por contacto directo con las secreciones de la nariz y la boca. Síntomas poder incluir fiebre, dolor de cabeza intenso, náuseas y, a menudo, vómitos, rigidez en el cuello y una erupción puntiforme de color violáceo. En casos raros, puede provocar infecciones cerebrales o sanguíneas y provocar complicaciones como pérdida de audición, daño cerebral y pérdida de extremidades.

Hombre de pie y vestido con camisa blanca con cuello y suéter.
David Aoki, de Waterloo Public Health, atribuye el elevado número de estudiantes de la región con registros de vacunación obsoletos a una pausa en las vacunaciones de rutina durante la pandemia de COVID-19. (Turgut Yeter/CBC)

David Aoki, director de enfermedades infecciosas y jefe de enfermería de la Región de Salud Pública de Waterloo, atribuye el elevado número de estudiantes con registros de vacunación obsoletos a una pausa en la vacunación debido a la pandemia de COVID-19. Dice que esto llevó a que más estudiantes comenzaran la escuela primaria necesitando vacunas que anteriormente habría recibido antes de comenzar la escuela.

“Estamos tratando de ponernos al día”, dijo Aoki.

En Alberta, inicialmente hubo una caída en la cobertura para las vacunas infantiles que se recuperaron en el otoño de 2020. Pero ese no fue el caso de los niños mayores, particularmente para las vacunas que requieren más de una dosis, dijo MacDonald, profesora de enfermería de la U of A.

Dependiendo de la provincia, normalmente se supone que los estudiantes reciben dos dosis de Vacunas contra el VPH comenzando en el grado 6 o 7, uno en el otoño y otro en la primavera.

“La cobertura de la vacuna contra el VPH en el primer año de la pandemia se desplomó a alrededor del cinco por ciento de los niños que recibieron dos dosis de la vacuna en lugar de lo que normalmente vemos, que es alrededor del 70 por ciento de los niños”, dijo MacDonald sobre la cobertura de Alberta.

Las tasas disminuyeron para ambas dosis de la vacuna contra el VPH, según el Departamento de Salud de Alberta. tablero de inmunización.

Algunas provincias exigen vacunas para ir a la escuela

En Ontario y New Brunswick, se requieren vacunas para asistir a la escuela, a menos que las familias reciban una exención. Desde calendarios de vacunación y las normas sobre las vacunas necesarias para asistir a la escuela difieren de una provincia a otra, es difícil comparar tasas.

No existe un registro nacional de vacunas. La forma en que se implementan las vacunas también varía según la provincia. Alberta y Quebec, por ejemplo, ejecutan programas en gran medida en las escuelas, mientras que Ontario adopta un enfoque más mixto, proporcionando algunas vacunas a través de programas escolares mientras que otras se administran en consultorios médicos o a través de la salud pública.

Una enfermera de Salud Pública de Toronto prepara una vacuna.
Una enfermera de Salud Pública de Toronto proporciona una variedad de vacunas en una clínica el 25 de enero. Otras unidades de salud pública de la provincia también ofrecen clínicas para que los estudiantes se pongan al día con las vacunas que no recibieron durante la pandemia. (Evan Mitsui/CBC)

La epidemióloga Marilou Kiely, del instituto de salud pública de Quebec, calificó los programas escolares como una forma eficiente y equitativa de llegar a los niños y adolescentes con las vacunas.

Las enfermeras de salud pública de Quebec realizaron clínicas de vacunación de recuperación durante el verano y la cobertura de vacunación se recuperó en gran medida, dijo.

“En 2021, hemos visto que las actitudes generales con respecto a la vacunación eran las mismas que teníamos en encuestas anteriores”, dijo Kiely.

Señaló que Quebec sigue vigilando el impacto de la pandemia en la cobertura de vacunación, incluidas las dudas.

Para poder asistir a la escuela en Ontario, los estudiantes deben ser vacunados contra nueve enfermedades a menos que tengan una exención válida:

  • Difteria.
  • Tétanos.
  • Polio.
  • Sarampión.
  • Paperas.
  • Rubéola.
  • Meningitis (enfermedad meningocócica).
  • Tos ferina (tos ferina)
  • Varicela (varicela): requerida para niños nacidos en 2010 o después.

Nuevo Brunswick También requiere que los estudiantes tengan las mismas nueve vacunas para asistir a la escuela, a menos que tengan una exención.

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Recibir un aviso de una unidad de salud pública local no siempre significa que el estudiante no haya sido vacunado, dijo Aoki, señalando que podría ser simplemente que sus registros no estén actualizados, por ejemplo, si fueron vacunados por un médico de familia. y no lo reportó a salud pública.

Es posible que muchos padres no se den cuenta de que tienen que enviar el estado de vacunación actualizado de sus hijos a la salud pública, dijo un portavoz de la unidad de salud pública de Windsor.

“No queremos suspender”, dijo Aoki, razón por la cual a los padres se les dan meses para vacunar a sus hijos y actualizar sus registros. “Hacemos este proceso para garantizar la seguridad”.

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