Llegan donaciones para reemplazar la estatua destruida de Jackie Robinson en Kansas

Las donaciones llegaron el miércoles para reemplazar una estatua destruida de Jackie Robinson en lo que habría sido el cumpleaños número 105 del primer jugador en romper la barrera del color en las Grandes Ligas.

Las Grandes Ligas de Béisbol prometieron su apoyo. Y el total recaudado a través de una recaudación de fondos en línea superó los 145.000 dólares estadounidenses, lo que supera con creces el valor estimado de 75.000 dólares de la estatua de bronce que fue cortada de su base la semana pasada en un parque en Wichita, Kansas. La policía está buscando a los responsables.

Sólo quedaron los pies de la estatua en McAdams Park, donde unos 600 niños juegan en una liga juvenil de béisbol llamada Liga 42, que lleva el nombre del número de uniforme de Robinson con los Dodgers de Brooklyn, con quienes rompió la barrera del color en las grandes ligas en 1947. .

Los equipos de bomberos encontraron restos quemados de la estatua el martes mientras atendían el incendio de un bote de basura en otro parque a unas siete millas (11,27 kilómetros) de distancia. Un camión que se cree que se utilizó en el robo anterior fue encontrado abandonado y la policía dijo que el robo fue capturado en un video de vigilancia.

Bob Lutz, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Little League que encargó la escultura, dijo el miércoles en un mensaje en X, anteriormente Twitter, que la oficina del comisionado de la MLB y 30 clubes habían comprometido fondos para cubrir el costo de reemplazar la estatua y brindar otro tipo de apoyo.

“Increíble, ¿eh?” él dijo.

Un hombre barbudo camina con las manos en los bolsillos.
El director ejecutivo de la Liga 42, Bob Lutz, pasa junto a los restos carbonizados de un bote de basura donde la policía de Wichita encontró el martes piezas de una estatua robada de Jackie Robinson. (Travis Heying/The Wichita Eagle vía The Associated Press)

Lutz había dicho anteriormente que el dinero recaudado también podría mejorar parte de su programación e instalaciones. En abril, el grupo abrió el Centro de Aprendizaje Leslie Rudd, que incluye una instalación de béisbol cubierta y un laboratorio de aprendizaje.

“No somos sólo béisbol”, dijo Lutz. “Tenemos educación, enriquecimiento y tutoría después de la escuela”.

Una de las donaciones más grandes es una promesa de $10,000 de un exjugador anónimo de las Grandes Ligas de Béisbol que ganó una Serie Mundial. El jefe de policía de Wichita, Joe Sullivan, quien anunció la donación durante el fin de semana, instó a todos los involucrados en el robo a entregarse y prometió que los arrestos eran inminentes.

“La comunidad, junto con la comunidad empresarial y la nación en su conjunto, han demostrado un increíble apoyo”, dijo Sullivan en un comunicado el miércoles. “Este esfuerzo resalta la amabilidad de la gente y su determinación de reconstruir lo que le quitaron a nuestra comunidad”.

Lutz, cuyo amigo, el artista John Parsons, hizo la estatua antes de su muerte, dijo que el molde aún es viable y anticipó que se podrá erigir un reemplazo en cuestión de meses.

“Valoramos lo que representa”, dijo. “Es importante que nuestros 600 niños entiendan lo que representa. Y hacemos todo lo posible para educar a nuestros hijos sobre el papel que Jackie Robinson jugó en la vida y los derechos civiles, su vida más allá de los deportes. Es el mejor modelo a seguir que puedas imaginar. “

Un grupo de hombres, mujeres y niños se reúnen alrededor de una base de béisbol conmemorativa.
Lutz, en el extremo derecho, se dirige a un grupo de personas reunidas en el pabellón Jackie Robinson en McAdams Park en Wichita, Kansas, el sábado. (Jaime Green/The Wichita Eagle vía The Associated Press)

League 42 llamó la atención sobre el cumpleaños de Robinson el miércoles en una publicación de Facebook, señalando que “su legado perdurará para siempre” y pidiendo donaciones.

Robinson jugó para los Kansas City Monarchs de las Ligas Negras antes de unirse a los Brooklyn Dodgers, allanando el camino para generaciones de jugadores afroamericanos. Se le considera no sólo una leyenda del deporte sino también un ícono de los derechos civiles. Robinson murió en 1972.

Lutz dijo que la liga atrae a “todos los niños, pero especialmente a los niños de color” y que la conexión con Robinson resonó.

“No podemos imaginarnos ser nombrados Liga 42 sin una estatua de Jackie Robinson en nuestro parque”, dijo. “Fue una obviedad cuando intentamos nombrar nuestra liga. Y surgió el nombre Liga 42. Fue como un rayo y cayó. Sabíamos que teníamos nuestro nombre”.

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