Lo que hay que saber para el Campeonato Mundial de Natación

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Los Campeonatos Mundiales de Natación, que normalmente se celebran cada dos años, son una joya del calendario deportivo olímpico. La emoción aumenta cuando son los últimos mundiales antes de los Juegos de Verano, mientras los atletas compiten por clasificarse en natación, clavados, waterpolo y natación artística mientras nos dan un adelanto de las estrellas potenciales para los Juegos Olímpicos del año siguiente.

Pero este es diferente. Debido a una cascada de aplazamientos relacionados con la pandemia, el Campeonato Mundial de Deportes Acuáticos está a punto de celebrarse, por primera vez, en un año olímpico. De hecho, se llevarán a cabo menos de seis meses antes de la ceremonia inaugural en París y solo seis meses después del campeonato mundial de 2023 en Japón.

Es imposible que los mejores nadadores del mundo alcancen su máximo nivel tres veces en el lapso de un año en su agotador deporte, al menos no si quieren dar lo mejor de sí mismos a París. Así que la mayoría se queda en casa, incluidas las estrellas canadienses Summer McIntosh, Penny Oleksiak, Maggie Mac Neil, Kylie Masse y Josh Liendo. Sólo siete de los 22 medallistas de oro individuales en natación del año pasado compiten en Doha, donde la competencia comienza el viernes con algunos eventos de clavados y natación artística antes de que la natación se apodere de la piscina el 11 de febrero.

A pesar de que el deporte estrella del encuentro está gravemente agotado, todavía quedan algunos buenos ángulos canadienses por seguir. Aquí están los más interesantes:

Canadá envió un fuerte equipo de clavados.

A diferencia de los nadadores, el contingente canadiense de buceo en Doha está en pleno apogeo. Los recientes medallistas del campeonato mundial Pamela Ware, Caeli McKay, Mia Vallée, Rylan Wiens y Nathan Zsombor-Murray están programados para competir.

Vallée ganó la plata en la prueba de trampolín de 3 m femenino y el bronce en el trampolín de 1 m no olímpico en el campeonato mundial de Hungría de 2022, donde Wiens y Nathan Zsombor-Murray se llevaron el bronce en la plataforma de 10 m sincronizada masculina. Ware y McKay consiguieron el bronce en las pruebas femeninas en solitario de 3 y 10 metros, respectivamente, el año pasado.

Canadá se ha asegurado una plaza olímpica en cada una de las pruebas de 3 metros femeninos, 10 metros femeninos y 10 metros masculinos y buscará agregar más inscripciones olímpicas en Doha. Qué saltadores ocuparán esos lugares se determinarán en las pruebas olímpicas canadienses en mayo en Windsor, Ontario.

La competición de saltos en Doha comienza con las pruebas de 1 metro femenino y por equipos mixtos el viernes y continúa hasta el 10 de febrero.

Es la última oportunidad para Canadá de llevar un equipo de waterpolo a París.

El equipo masculino queda eliminado de la contienda olímpica, pero las mujeres pueden hacerse con uno de los dos lugares que quedan en su evento. Estos irán a parar a los dos primeros clasificados que aún no se hayan clasificado para los Juegos.

La mitad de los 16 equipos femeninos en Doha han conseguido sus boletos para París, por lo que Canadá está compitiendo contra otros siete equipos por esos dos lugares olímpicos. Los canadienses se enfrentarán a dos de ellos en la fase de grupos: se enfrentarán a Gran Bretaña el martes y a Italia, medallista de bronce en el Mundial del año pasado, el jueves. El partido inaugural de Canadá es el domingo contra Sudáfrica, que aseguró el único lugar olímpico de la relativamente débil región africana.

El mejor equipo de cada grupo avanza directamente a los cuartos de final. El subcampeón irá a un partido de desempate por un lugar en los cuartos. Los otros dos equipos quedarán eliminados de la lucha por el campeonato y probablemente también de los Juegos Olímpicos.

Las canadienses llegaron a los cuartos de final en Tokio en 2021, pero el país nunca ganó una medalla olímpica en waterpolo.

Los nadadores artísticos y de aguas abiertas de Canadá también pueden clasificarse para los Juegos Olímpicos.

La natación artística (antes conocida como natación sincronizada) todavía tiene abiertas cinco plazas olímpicas en la prueba por equipos y ocho en la modalidad de dúos. El campeonato mundial es la última oportunidad para conseguirlos.

Intentando llegar a París a dúo está la pareja canadiense formada por la dos veces olímpica Jacqueline Simoneau y Audrey Lamothe, una joven de 18 años que quedó cuarta en el evento libre no olímpico en solitario en el mundial del año pasado. En la competencia por equipos, Canadá competirá con otros siete países por las últimas cinco inscripciones olímpicas. Otros cinco equipos en Doha ya han conseguido plazas olímpicas como campeones continentales.

La competencia de natación artística comienza el viernes y continúa hasta el 10 de febrero.

Cuatro nadadores canadienses de aguas abiertas compiten por un lugar en las pruebas olímpicas de 10 km, las únicas carreras al aire libre del programa de París. La carrera femenina del sábado incluye a las adolescentes Emma Finlin y Laila Oravsky. La carrera masculina del domingo cuenta con Eric Hedlin, dos veces medallista mundial en la distancia de 5 km, y Hau-Li Fan, quien quedó noveno en los 10 km en los Juegos Olímpicos de Tokio en 2021. Un resultado entre los 13 primeros en Doha te permite acceder a los Juegos Olímpicos.

Cómo mirar:

La cobertura de transmisión en vivo en CBCSports.ca, la aplicación CBC Sports y CBC Gem comienza el viernes a las 7:30 am ET con el evento de equipos mixtos de clavados y continúa todos los días hasta el final del campeonato mundial el 18 de febrero. La cadena de televisión CBC tendrá cobertura adicional los sábados.

Consulta la programación completa de streaming y retransmisiones aquí. Vea las tres razones de la ex nadadora olímpica canadiense Brittany MacLean para ver el Campeonato Mundial de Deportes Acuáticos aquí.

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