Los Angeles Kings despiden al entrenador Todd McLellan en medio de una caída en la clasificación

Los Angeles Kings despidieron el viernes al entrenador Todd McLellan y nombraron a Jim Hiller entrenador interino por el resto de la temporada.

“Queremos agradecer a Todd por su arduo trabajo y dedicación a la organización”, dijo el vicepresidente y gerente general Rob Blake en un comunicado.

“Ha hecho un trabajo tremendo para hacernos avanzar y generar un impacto positivo en nuestro grupo y en nuestra comunidad. No fue una decisión fácil, pero sentimos que el cambio era necesario en este momento. Jim es un miembro muy respetado de “Nuestro personal está familiarizado con nuestros jugadores. Confiamos en su capacidad para liderar a nuestro equipo de manera efectiva durante este momento crucial”.

Los Ángeles llegó al receso del Juego de Estrellas con el primer comodín en la Conferencia Oeste, pero a solo cuatro puntos de caer de un lugar en los playoffs.

Los Kings tuvieron un comienzo de temporada 20-7-4, con 44 puntos empatados como la mayor cantidad en la historia del equipo después de 31 juegos. Desde el 28 de diciembre, han tenido marca de 3-8-6. Las tres victorias empatan la menor cantidad de la liga en ese lapso y los 12 puntos empatan el quinto peor.

McLellan parecía aliviado de que los Kings se fueran al descanso con una victoria por 4-2 sobre Nashville el miércoles.

“Aún nos queda un largo camino por recorrer para recuperar nuestro juego, pero llegar al descanso sintiéndonos un poco bien con nosotros mismos es algo realmente bueno”, dijo después del partido.

El sexto entrenador despedido

Una de las principales razones de la reciente caída de los Kings es la falta de ofensiva. Están promediando sólo 2,35 goles por partido en sus últimos 17 encuentros, el tercero peor de la liga.

McLellan estaba en su quinta temporada detrás del banquillo de los Kings. Los llevó a los playoffs de la Copa Stanley las dos últimas temporadas antes de que Edmonton los eliminara en la primera ronda. El 31 de octubre, se convirtió en el octavo entrenador en la historia de la franquicia en ganar 100 juegos y el quinto más rápido en hacerlo (219 juegos).

Tiene una marca de carrera de 598-412-134 y sus 598 victorias en la temporada regular ocupan el puesto 23 en la historia de la NHL. Antes de entrenar a Los Ángeles, McLellan pasó cinco temporadas con Edmonton y siete en San José.

Hiller, seleccionado en la décima ronda por los Kings en el draft de 1989, ha sido asistente del equipo las últimas dos temporadas después de ocho temporadas como asistente con los New York Islanders, Toronto y Detroit. Antes de su carrera como entrenador en la NHL, Hiller pasó 12 temporadas en la Western Hockey League y la British Columbia Hockey League, incluidos cinco años como entrenador en jefe de los Tri-City Americans.

McLellan es el sexto entrenador despedido esta temporada, después de Jay Woodcroft de Edmonton, Dean Evason de Minnesota, Craig Berube de St. Louis, DJ Smith de Ottawa y Lane Lambert de los Islanders. Mike Babcock renunció a Columbus en vísperas del campo de entrenamiento después de una investigación sobre su práctica de pedir ver fotos en los teléfonos de los jugadores.

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