Los ataques de Ucrania contra objetivos dentro de Rusia perjudican los esfuerzos de Putin por demostrar que la guerra no está afectando a casa.

El sonido de las sirenas antiaéreas es algo común en Belgorod, una ciudad fronteriza rusa cuyos residentes están nerviosos tras un ataque con misiles ucraniano durante un fin de semana festivo de Año Nuevo que dejó decenas de muertos y heridos.

Una espectacular explosión sacudió este mes una enorme terminal de exportación de combustible en el Mar Báltico al suroeste de San Petersburgo provocada por un dron ucraniano, lo que obligó a la empresa energética Novatek a suspender sus operaciones durante varios días.

La semana pasada, un aparente ataque con aviones no tripulados en el puerto de Tuapse, en el Mar Negro, en la región meridional de Krasnodar, afectó a una de las refinerías más grandes de Rusia y provocó un incendio, mientras que otra gran refinería en la ciudad de Yaroslavl, en el río Volga, al norte de Moscú, fue atacada el lunes por la mañana. , pero las autoridades dijeron que no hubo daños.

También ha habido huelgas en una fábrica de pólvora en la región de Tambov y en productores de armas e instalaciones militares en las regiones de Bryansk, Smolensk y Tula.

Ataques como estos están asestando un duro golpe a Presidente Vladímir PutinLos intentos de Rusia de asegurar a los rusos que la vida en el país no ha sido afectada en gran medida por la guerra que ya dura casi dos años.

“Ucrania ha aumentado su capacidad para contraatacar a Rusia”, dijo Michael Kofman, experto militar del Carnegie Endowment, en un podcast reciente.

“Se ven un aumento de los ataques ucranianos contra infraestructura crítica rusa, ataques de represalia contra ciudades como Belgorod y mayores ataques contra la base militar rusa en Crimea”, dijo.

Mientras Putin intensifica su campaña antes de la elecciones presidenciales en marzo, quiere mantener un aire de normalidad. Pero los cada vez más frecuentes ataques ucranianos han aumentado la visibilidad de la guerra en suelo ruso, y hay otras señales de que el conflicto está desafiando cada vez más el estricto control del Kremlin sobre la escena política.

Miles de personas en toda Rusia han firmado peticiones apoyando la improbable candidatura presidencial del político liberal Boris Nadezhdin, quien ha hecho del fin de la guerra su principal tema de campaña. Las esposas de algunos soldados detenidos en una movilización parcial en 2022 han presionado para que se les dé de baja. Y a pesar de una estricta prohibición de las protestas, cientos se manifestaron en la provincia de Bashkortostánchocando con la policía para protestar por el encarcelamiento de un activista local.

Ciertamente la huelga del 30 de diciembre en Belgorod marcó una escalada sangrienta en la mente de muchos rusos. Una andanada de misiles alcanzó la ciudad de 340.000 habitantes, que está a unos 40 kilómetros (25 millas) al este de la frontera con Ucrania, en un fin de semana festivo cuando la gente salía de compras, patinaba sobre hielo y miraba las festividades de Año Nuevo. Las autoridades dijeron que 25 personas murieron, incluidos cinco niños, y más de 100 resultaron heridas.

Los residentes describieron haber visto víctimas con heridas horribles y charcos de sangre manchando las aceras. Un residente dijo al medio de comunicación RBC que vio un cochecito de bebé alcanzado por metralla y a sus padres ensangrentados tumbados junto a él. El empleado de una farmacia dijo que los peatones heridos corrieron hacia su farmacia en busca de ayuda.

“Veo solicitudes en las redes sociales de personas que escriben: ‘¡Tenemos miedo, por favor ayúdennos a llegar a un lugar seguro!’”, dijo el gobernador regional Vyacheslav Gladkov, añadiendo que varios cientos de personas fueron evacuadas, incluidos más de 1.000 niños que se dirigían a campamentos en regiones vecinas.

Las festividades religiosas y festivas fueron silenciadas o canceladas por completo.

El bombardeo dañó casi 600 apartamentos y decenas de casas privadas, y la metralla acribilló a más de 500 automóviles. Las paradas de autobús están siendo reforzadas con bloques de hormigón y sacos de arena.

Los residentes dicen que hoy en día se estremecen ante cualquier ruido fuerte y tienen miedo de salir. Las escuelas de la ciudad y cerca de la frontera han cambiado a clases en línea hasta mediados de febrero.

No es la primera vez que Belgorod se ve afectada por la guerra, con ataques con drones y otros ataques al principio del conflicto. En abril de 2023, una bomba lanzada accidentalmente por un avión de combate ruso explotó en una calle, abriendo un enorme cráter e hiriendo a dos personas.

El 24 de enero, el Ministerio de Defensa dijo que avión de transporte militar fue derribado en la región de Belgorod mientras transportaba prisioneros de guerra ucranianos, matando a las 74 personas a bordo. Aunque Rusia ha publicado lo que llamó evidencia que, según dijo, demostraba que había prisioneros de guerra ucranianos a bordo, los funcionarios en Kiev lo cuestionaron y en cambio culparon a Moscú por intentar utilizar el incidente para dañar la moral de Ucrania.

Putin dijo que el bombardeo de Belgorod del 30 de diciembre lo dejó “hirviendo de ira”, y lo describió como un acto de desesperación por parte de Kiev tras el fracaso de La contraofensiva de Ucrania.

“Quieren mostrar a su pueblo y a sus patrocinadores que les dan dinero, armas y municiones que pueden tomar represalias contra la acción de Rusia”, afirmó. “Quieren demostrar que también pueden hacer algo, pero en lugar de cumplir tareas militares, utilizan métodos bárbaros y atacan asentamientos pacíficos con armas indiscriminadas”.

A lo largo de la guerra, el Kremlin afirma que Rusia sólo ha atacado objetivos militares en Ucrania, a pesar de la amplia evidencia de lo contrario y de numerosas bajas civiles en lugares como Kiev, Mariupol y Kharkiv.

Los funcionarios ucranianos rara vez comentan sobre ataques dentro de Rusia, pero enfatizan su derecho a utilizar todos los medios para contrarrestar la agresión de Moscú.

En una conferencia de prensa en agosto, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy dijo que Rusia había lanzado más de 6.500 misiles y 3.500 drones desde que comenzó la guerra, la mayoría de ellos contra objetivos civiles. En un discurso de Año Nuevo a la nación, prometió: “Aquel que trae el infierno a nuestra tierra algún día lo verá desde su propia ventana”.

Los halcones rusos han señalado a Belgorod como un punto de inflexión para que el Kremlin aumente las apuestas en la guerra.

Alexander Dugin, un ideólogo nacionalista cuya hija murió en un atentado con coche bomba atribuido a Ucrania en agosto de 2022, sostiene que Rusia debería responder intensificando los combates y declarando una amplia movilización.

“Me gustaría creer que Rusia ahora se quitará los guantes blancos y empezará a luchar de verdad”, escribió. “¿Deberíamos respetar las reglas en un momento en que se abre una puerta al infierno? Nuestra tarea para 2024 es reestructurar el Estado y la sociedad para ponerlos en pie militar y emplear todos nuestros recursos para lograr la victoria”.

Los bloggers militares rusos señalan los desafíos que supone detectar lanzadores de cohetes ucranianos moviéndose a posiciones a menos de 40 kilómetros (25 millas) de la frontera, enfatizando la necesidad de una mejor vigilancia. Muchos lamentaron la retirada de Rusia de la zona en septiembre de 2022 en medio de la rápida contraofensiva de Kiev, argumentando que se debería capturar más territorio ucraniano para asegurar Belgorod y otras regiones fronterizas.

Con los combates prácticamente congelados a lo largo de la línea del frente de 1.500 kilómetros (930 millas) durante el invierno, los ataques con misiles y drones dentro de Rusia han demostrado la capacidad de ataque de largo alcance de Ucrania que está poniendo a prueba los recursos de seguridad de Moscú.

“Los continuos ataques ucranianos en zonas profundas de la retaguardia de Rusia pueden aumentar la presión sobre las defensas aéreas rusas en general”, dijo en un análisis reciente el Instituto para el Estudio de la Guerra, con sede en Washington.

Si este es el plan de Kiev, es similar a lo que Rusia hizo hace un año al atacar la red eléctrica de Ucrania con la esperanza de que las reparaciones llevaran tiempo. Al final, Ucrania logró conseguir suficientes repuestos y hacer arreglos rápidos para que la campaña de Moscú fracasara. Ahora es Rusia la que necesita encontrar una estrategia para afrontar la situación.

Sergey Vakulenko, analista de energía del Centro Carnegie Rusia Eurasia, dijo que podría ser un desafío para las refinerías rusas reparar el daño rápidamente.

Si bien los pequeños drones de Ucrania no pueden causar una destrucción importante, dijo, “pueden dañar no sólo tuberías, sino también compresores, válvulas, unidades de control y otros equipos que son difíciles de reemplazar debido a las sanciones”.

“Si estamos viendo el comienzo de una ola de ataques contra las refinerías de petróleo de Rusia occidental, las consecuencias serán graves”, dijo Vakulenko en un comentario.

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Siga la cobertura de AP sobre la guerra en Ucrania en https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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