Los canadienses se están inscribiendo nuevamente en programas de aprendizaje

Como estudiante de secundaria con conocimientos de matemáticas y ciencias, Amy Spires dio lo que parecía el siguiente paso natural después de graduarse y obtuvo un título en ingeniería geomática.

Pero después de 12 años en la industria, Spires anhelaba algo más creativo y práctico, lo que la llevó a estudiar carpintería.

“Siempre me ha encantado construir cosas”, dijo Spires, que ahora tiene 37 años y cursa su tercer año en el Instituto de Tecnología del Sur de Alberta (SAIT) en Calgary.

La mano de una mujer que lleva un anillo de ingeniería guía un trozo de madera a través de una sierra.
Se puede ver el anillo de ingeniería de Spires mientras trabaja en un proyecto en el laboratorio de carpintería SAIT. (Paula Duhatschek/CBC)

Spires es parte de un número cada vez mayor de personas en Canadá que se inscriben en programas de aprendizaje en medio de la actual escasez de mano de obra en muchos de los oficios calificados.

Después de caer en picado durante la pandemia, el número de personas que se inscriben en programas de aprendizaje se ha recuperado y se encuentra en su nivel más alto desde 2014, según los últimos datos disponibles de Estadísticas de Canadá.

En 2022, 81.141 canadienses se registraron en un programa de aprendizaje, un aumento de aproximadamente el 12 por ciento con respecto a 2021.

El creciente interés en este sector es una buena noticia para industrias como construcción y fabricación que han tenido dificultades en los últimos años para encontrar trabajadores calificados, aunque el aumento en las inscripciones aún no se ha traducido en un aumento de comerciantes certificados.

Creciente demanda

Si bien todas las provincias y territorios han visto un aumento en las inscripciones, “son Alberta, Quebec y Ontario las que lideran este cambio”, dijo Graham Ziegler, director del Centro Canadiense de Estadísticas Educativas de Statistics Canada.

Una exhibición de martillos dentro de un cobertizo de madera.
Se muestra una exhibición de herramientas dentro del laboratorio de carpintería del Instituto de Tecnología del Sur de Alberta. La carpintería se encuentra entre los oficios que experimentan un aumento en las inscripciones de aprendizaje, según Statistics Canada. (Paula Duhatschek/CBC)

El panorama se ve un poco diferente en cada provincia.

En Quebec, por ejemplo, la mayor parte de su crecimiento provino de la inscripción en programas para carpinteros y electricistas, mientras que en Alberta la mayor parte de su crecimiento provino de aprendices de electricistas, plomeros, instaladores de vapor, instaladores de tuberías y mecánicos de equipos pesados.

El ingreso laboral promedio de un Comercio de foca roja en Canadá es de 111.500 dólares, según un estudio reciente informe del Foro Canadiense de Aprendizaje, una organización sin fines de lucro, aunque los ingresos varían significativamente según el tipo específico de comercio.

Los electricistas industriales, por ejemplo, ganan alrededor de 182.200 dólares al año, mientras que los estilistas y barberos ganan alrededor de 44.700 dólares, según el informe.

El creciente interés en diversos tipos de oficios se manifiesta en los pasillos y aulas de SAIT, que es una de las instituciones postsecundarias de educación postsecundaria más grandes del país.

SAIT ha experimentado un aumento de casi el 20 por ciento en su número de aprendices en los últimos dos años, de 5.494 en el año escolar 2021/2022 a 6.541 en lo que va de año.

Las autoridades esperan que el interés siga creciendo y están añadiendo otras 1.000 plazas de aprendizaje para el próximo año escolar para satisfacer la demanda prevista.

“Es algo bueno”, dijo Jim Szautner, decano de aprendizaje de SAIT.

“Era muy conocido que la gente en los oficios envejecía y envejecía y se jubilaba… así que es muy reconfortante ver que estamos incorporando gente nueva”.

El envejecimiento de la fuerza laboral y la rápida construcción crean oportunidades

Los comerciantes certificados son de hecho un sector de la fuerza laboral que envejece, dijo Ziegler de Statistics Canada. El número de comerciantes de 55 años o más creció entre las dos últimas encuestas del censo en 2016 y 2021, mientras que el número de jóvenes cayó, dijo.

“Todo esto coincide con el aumento de las ofertas de empleo para comerciantes certificados, que casi se duplicaron del tercer trimestre de 2019 al tercer trimestre de 2023”, dijo.

“Así que ciertamente hay algunos desafíos, pero creo que también hay una oportunidad para aquellos que estén considerando una carrera en oficios calificados”.

Un hombre que lleva una gorra, gafas de seguridad y tapones para los oídos se encuentra frente a un estante que transporta tablones de madera dentro de un laboratorio de carpintería.
Eric Corbin, que forma parte del programa de carpintería del Instituto de Tecnología del Sur de Alberta, posa para una fotografía dentro del laboratorio de carpintería de la institución. (Paula Duhatschek/CBC)

La oportunidad creada por esta transición demográfica es parte de lo que atrajo a Eric Corbin a este sector.

Corbin, que también está inscrito en el programa de carpintería de SAIT, había trabajado anteriormente en una estación de esquí, pero estaba frustrado por la cantidad de dinero que ganaba. Quería una carrera con un futuro a largo plazo.

“Sabía que estaríamos perdiendo a muchos comerciantes mayores, y ahora es el mejor momento para aprender de ellos y, con suerte, tomar sus trabajos en el futuro”, dijo Corbin, de 33 años.

“Sabía que era el mejor lugar para estar”.

Un hombre sentado en una oficina de la Asociación Canadiense de Constructores de Viviendas, vestido con una camisa blanca y un traje marrón.
Kevin Lee es director ejecutivo de la Asociación Canadiense de Constructores de Viviendas. (Paula Duhatschek/CBC)

Aún así, Kevin Lee, director ejecutivo de la Asociación Canadiense de Constructores de Viviendas, dijo que el actual aumento en el número de personas que se registran para programas de aprendizaje no será suficiente.

Se espera que la escasez de mano de obra existente en ese sector empeore en la próxima década. Se espera que aproximadamente el 20 por ciento de los trabajadores de la construcción jubilarse en los próximos 10 años, un período en el que el gobierno federal también pretende doble el ritmo de construcción de viviendas.

“Nos llevará algún tiempo salir de la situación actual”, dijo Lee, quien cree que la inmigración selectiva para atraer trabajadores calificados también debe ser parte de la solución.

Las certificaciones siguen rezagadas

Otro inconveniente es que, si bien el número de canadienses que se inscriben para programas de aprendizaje está creciendo, el número de personas que se certifican en esos oficios todavía está por debajo de los niveles anteriores a la COVID.

Esto se debe en parte al impacto persistente de la pandemia, cuando los lugares de trabajo cerrados dificultaron que los aprendices completaran sus programas.

También refleja una tendencia más amplia: la cantidad de personas que se registran para programas de aprendizaje ha sido históricamente mucho mayor que la cantidad de personas que terminan obteniendo la certificación en esos oficios.

La tasa promedio de finalización de los hombres en los 15 programas de aprendizaje más importantes de Canadá fue del 47 por ciento en 2021, según el Foro Canadiense de Aprendizaje. Para las mujeres, fue del 34 por ciento.

Para algunas personas y algunos puestos, eso puede no importar. Por ejemplo, Lee señaló que alguien puede tener una carrera exitosa en el marco sin necesariamente convertirse en un carpintero certificado.

Para otros, sí. En la mayoría de las provincias, por ejemplo, electricistas debe estar certificado para poder ejercer.

Emily Arrowsmith, directora de investigación y programas del Foro Canadiense de Aprendizaje, dijo que la certificación a menudo también se traduce en mejores salarios y más oportunidades de avance. Por tanto, es algo que su organización intenta fomentar en la medida de lo posible.

Una forma de ayudar a reducir la brecha entre registros y certificaciones, afirmó, es hacer que el comercio sea más inclusivo. Las mujeres, por ejemplo, pueden ingresar a programas de aprendizaje pero abandonarlos antes de obtener la certificación si se sienten aisladas o no bienvenidas en sus lugares de trabajo, dijo.

Arrowsmith dijo que el trabajo en curso por parte del Hermandad Unida de Carpinteros y el Centro BC para mujeres en los oficios es parte de un impulso de toda la industria para hacer que los oficios sean más acogedores, una medida que ella cree que ayudará a los oficios a reclutar y retener trabajadores a largo plazo.

Spires, la aprendiz de carpintería, dijo que apoya cualquier cosa que pueda ayudar a personas de diferentes orígenes a entenderse y trabajar juntas mejor.

Un enfoque más pragmático también podría ayudar, dijo, señalando una iniciativa federal proyecto piloto que ofrecía becas a mujeres para completar su certificación. El piloto terminó el año pasado.

“Sería bueno recuperar eso”, dijo.

Se muestra a un estudiante con una sudadera con capucha azul y una gorra de béisbol dibujando un proyecto dentro de un laboratorio de carpintería.
En la foto de los estudiantes en el laboratorio de carpintería del Instituto de Tecnología del Sur de Alberta. (Paula Duhatschek/CBC)

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