Los casos de estreptococo invasivo del grupo A están aumentando en todo el país. Esto es lo que necesitas saber

Canadá está experimentando un número récord de casos de infecciones estreptocócicas peligrosas y de rápida evolución.

El estreptococo invasivo del grupo A, o iGAS, es una infección bacteriana que puede provocar complicaciones graves y potencialmente mortales. Las provincias también han informado de decenas de muertes en los últimos meses, incluidos al menos 10 niños en Ontario y Columbia Británica.

El último recuento de 4.600 muestras de iGAS procesadas para 2023 sugiere que la tasa de infección ahora podría llegar a 12 casos por cada 100.000 personas.

A continuación se detallan los síntomas comunes, cuándo buscar atención médica y quiénes corren mayor riesgo.

¿Qué es el estreptococo A invasivo?

El estreptococo del grupo A es una familia de bacterias que causan enfermedades leves, como faringitis estreptocócica o infecciones de la piel.

John McCormick, profesor de microbiología e inmunología de la Universidad de Western Ontario, explica que existen zonas no estériles de nuestro cuerpo donde las bacterias pueden existir sin mayor preocupación.

En casos raros, las bacterias pueden desplazarse a un lugar estéril, como la sangre, los tejidos blandos o debajo de la piel. Ahí es cuando ocurre la infección invasiva más peligrosa. Las bacterias estreptocócicas del grupo A en esos lugares pueden provocar síndrome de shock tóxico, fascitis necrotizante (enfermedad carnívora), meningitis (inflamación alrededor del cerebro) y sepsis (una infección transmitida por la sangre).

¿Cómo sabes si lo tienes?

Ambas formas de infección por estreptococos del grupo A comparten síntomas como enrojecimiento, dolor y fiebre. Pero alguien con estreptococo invasivo del grupo A estará muy, muy enfermo, según el Dr. Donald Vinh, especialista en enfermedades infecciosas del Centro de Salud de la Universidad McGill de Montreal.

“Lo que sí sabemos es que cuando las personas vienen al hospital y tienen (iGAS), tienden a estar bastante enfermas”, dijo Vinh. “Como regla general, si estás bien o, ya sabes, lo suficientemente bien como para realizar tus actividades normales, normalmente no tienes iGAS”.

Esté atento a síntomas como falta de conciencia mental, dificultad para respirar o dolores en el pecho, náuseas, aturdimiento y presión arterial baja, dijo.

El paracetamol normalmente es eficaz para bajar la fiebre causada por una infección por estreptococos del grupo A. “Si no es así, es una señal preocupante”, dijo el Dr. Brian Conway, director médico del Centro de Enfermedades Infecciosas de Vancouver.

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La detección temprana del estreptococo invasivo del grupo A es clave. Aquí están los síntomas.

Debido a que iGAS puede provocar muchas complicaciones diferentes, las personas también deben estar atentas a los síntomas de fascitis necrotizante, meningitis y sepsis.

La fascitis necrotizante puede causar un dolor extremo y un enrojecimiento que se propaga rápidamente en puntos específicos del cuerpo. Los síntomas de la meningitis incluyen dolor de cabeza intenso, rigidez en el cuello, vómitos, sensibilidad a la luz y confusión. La sepsis puede causar fiebre o baja temperatura corporal, dificultad para respirar, piel húmeda o sudorosa y dolor extremo.

Experimentar cualquiera de estos es un motivo para buscar atención médica, dijo Vinh.

Si no está seguro, la mayoría de las provincias tienen una línea de información de salud 811, que lo conectará con una enfermera titulada, dijo Conway. Estas líneas telefónicas están en servicio las 24 horas.

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Aumentan las infecciones graves por estreptococo A

¿Cómo puedo hacerme la prueba?

Tener faringitis estreptocócica no significa que definitivamente desarrollarás iGAS, y puedes desarrollar iGAS sin haber tenido faringitis estreptocócica, dijo Vinh.

“No está en un espectro continuo. Creemos que se trata de síndromes diferentes causados ​​por la misma bacteria”.

Sin embargo, aun así debes hacerte la prueba y recibir tratamiento para la faringitis estreptocócica, dijo Vinh, ya que podrían surgir complicaciones. Las pruebas rápidas para detectar faringitis estreptocócica se pueden realizar en muchos consultorios médicos e incluso en algunas farmacias.

McCormick también dijo que las personas deberían hacerse controles para la faringitis estreptocócica, y señaló que una infección invasiva puede avanzar rápidamente.

Pero añadió que “es un tipo de cosa poco común, por lo que la población general no debería estar muy preocupada”.

No existe ninguna prueba disponible al público para diagnosticar iGAS.

Se diagnostica encontrando estreptococo del grupo A en una muestra corporal donde normalmente no se encontrarían bacterias, dijo Vinh.

“Por ejemplo, tomará muestras de su sangre o muestras de líquido alrededor de su pulmón”, dijo. Estas pruebas deberían realizarse en un hospital.

Como es tratado?

Una infección por iGAS se trata con altas dosis de antibióticos intravenosos.

En caso de complicaciones graves, como sepsis o fascitis necrotizante, puede ser necesaria una cirugía y una amputación.

Conway dijo que los casos de sepsis grave requerirían el ingreso del paciente en la UCI. “Puede haber órganos dañados, como los riñones, que tal vez no sean completamente reversibles”.

¿Quién está en riesgo?

Un estudio ha descubierto que la gripe o la varicela preceden al iGAS en aproximadamente el 15 por ciento de los casos.

“Las infecciones virales previas pueden predisponer a las personas a contraer enfermedades invasivas”, dijo McCormick, “la más importante es realmente la varicela”.

Dijo que los niños que desarrollan varicela, que es una infección viral, son mucho más susceptibles a desarrollar enfermedad estreptocócica. Esto se debe a que la varicela crea lesiones en la piel, que luego crean portales para que entren las bacterias.

Conway dijo que cualquier persona con un sistema inmunológico debilitado, “especialmente si tiene una enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente”, está en riesgo.

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Quemador frontal19:53Estreptococo A invasivo: lo que necesita saber

Actualmente no existe una vacuna contra el estreptococo A, pero se recomienda vacunarse contra la gripe, la COVID-19 y la varicela, dijo Vinh.

“Si prevenimos ese evento anterior, pensamos que prevendremos después o disminuiremos el riesgo de estreptococo invasivo del grupo A”.

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