Los científicos piden una nueva categoría 6 para los huracanes, porque ya existen

A medida que el cambio climático potencia algunos huracanes, los científicos del clima están explorando cómo comunicar mejor su fuerza al público, incluida la adición de una categoría adicional para reflejar su poder.

El máximo actual en la escala de vientos de huracanes de Saffir-Simpson es la categoría 5, que está abierta a cualquier tormenta con velocidades de viento superiores a 252 km/h.

Un nuevo estudio revisado por pares, publicado el lunes en Environmental Sciences, examinó datos de tormentas entre 1980 y 2021 y encontró cinco tormentas que se habrían clasificado como Categoría 6, todas ellas ocurridas en los últimos nueve años del período de estudio.

“Nuestra intención era llamar la atención sobre el hecho de que se espera que el cambio climático haga que las tormentas más fuertes sean más intensas”, dijo Michael Wehner, científico climático del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley.

A medida que el clima se calienta, las temperaturas más altas del océano y una mayor humedad en el aire, que alimentan los huracanes, probablemente conduzcan a una mayor proporción de tormentas intensas, dicen los expertos.

Las investigaciones también sugieren que las tormentas se están volviendo más poderosas y más rápidamente. Otro estudio publicado el otoño pasado descubrió que era cada vez más probable que las tormentas tropicales o un huracán de categoría 1 se convirtieran en categorías 3 o 4 en un período de 24 horas.

Hasta ahora, una de las peores tormentas que calificaría como categoría 6 fue el tifón Haiyan en Filipinas en 2013, “que causó muerte y destrucción a escala masiva”, dijo Wehner. Los huracanes, tifones y ciclones tropicales son el mismo tipo de tormenta, solo que se diferencian en el lugar del mundo en el que se desarrolla la tormenta.

Oficialmente, Haiyan mató a más de 6.000 personas, aunque se cree que la cifra real es mucho mayor. Tocó tierra con vientos de 314 km/h, según el Centro Conjunto de Alerta de Tifones de la Armada de Estados Unidos.

Si bien la mayoría de las tormentas registradas que encajarían en esta categoría hipotética se produjeron en el Pacífico occidental, los ingredientes (temperaturas cálidas del océano, alta humedad, atmósfera cálida y baja cizalladura del viento) también existen en el Atlántico.

“Hasta ahora, no ha habido ninguno en el Golfo de México”, dijo Wehner, “aunque ese es ciertamente un lugar donde nuestro análisis sugiere que podrían ocurrir”.

Más allá de las tormentas pasadas, el estudio modeló y simuló los futuros potenciales para encontrar una tendencia “estadísticamente significativa” de tormentas que podrían alcanzar esta hipotética Categoría 6.

Una imagen de satélite
El huracán Patricia se ve en una imagen infrarroja tomada por el satélite Suomi NPP de la NASA-NOAA cuando se acerca a la costa de México en octubre de 2015. Habría calificado como tormenta de categoría 6 y ostenta el récord del ciclón más poderoso jamás registrado por viento sostenido. velocidades. (Reuters/NASA-NOAA/UW/CIMSS/William Straka III)

Describiendo el peligro

La idea ha sido propuesto antes. Pero los expertos cuestionan si agregar otra categoría de huracanes ayudaría a superar los riesgos de tales tormentas.

Para Tsietsi Monare, presentadora del tiempo en la emisora ​​japonesa NHK World, utilizar la escala Saffir-Simpson es sólo una pequeña parte de la comunicación de los riesgos de estas tormentas gigantes.

“Confiamos mucho en imágenes, vídeos y en simplificar el mensaje lo mejor que podemos”, dijo Monare, añadiendo que utiliza información sobre la trayectoria de una tormenta, cómo y cuándo afectará a ciertas comunidades y qué han hecho tifones anteriores.

Para él, la escala actual es suficiente porque las hipotéticas velocidades del viento de categoría 6 significan el mismo nivel de riesgo extremo para el público.

“Creo que la escala de Simpson en este momento es perfecta porque las velocidades del viento de 350 (frente a) 310 kilómetros, todas conllevan la misma destrucción”, dijo Monare a CBC News desde Tokio.

“¿Qué vamos a decir? ¿Esta tormenta tiene capacidad de destruir siete edificios al mismo tiempo?”

Miles de casas quedan destruidas después de que el súper tifón Haiyan azotara la ciudad de Tacloban, en el centro de Filipinas, el 10 de noviembre de 2013.
Miles de viviendas quedaron destruidas después de que el súper tifón Haiyan azotara la ciudad de Tacloban, en el centro de Filipinas, en 2013. (Romeo Ranoco/Reuters)

Más allá de la velocidad del viento

Cualquier cambio en la escala requeriría el apoyo del Centro Nacional de Huracanes (NHC) estadounidense, con sede en Miami, y no es partidario de la idea.

“No queremos exagerar el peligro del viento al poner demasiado énfasis en la categoría”, dijo en un comunicado el subdirector del NHC, Jamie Rhome.

Rhome dijo que el NHC ha tratado de centrarse en “peligros individuales, que incluyen marejadas ciclónicas, vientos, lluvias, tornados y corrientes de resaca, en lugar de la categoría particular de la tormenta”.

A partir de este año, el NHC también está cambiando la forma en que advierte sobre posibles impactos a través de un nuevo gráfico de cono experimental, en un intento de transmitir mejor los riesgos tierra adentro.

Chris Fogarty, jefe del Centro Canadiense de Huracanes, con sede en Dartmouth, NS, estuvo de acuerdo en que otra categoría podría no ayudar a transmitir mejor el peligro. Su propio equipo está trabajando para transmitir mejor los riesgos que enfrenta Canadá, que no se reflejan simplemente en la velocidad del viento.

Por ejemplo, el huracán Fiona, que causó devastación en las Islas Marítimas en 2022, era de categoría 2 cuando tocó tierra.

“Queremos centrarnos no tanto en esa única categoría numérica, sino también en qué tan grandes serán las olas, qué tan grande será la tormenta y toda esa información importante que no se captura”, dijo Fogarty, quien revisó el estudio.

“Si tuviéramos que modificar la escala de los huracanes, algo que definitivamente están contemplando muchos investigadores y pronosticadores, lo que haríamos es reducirla a un número, pero tomaríamos en cuenta el tamaño de la tormenta”.

VER | Cómo Fiona cambió un pueblo de Terranova:

Cómo Fiona cambió Port aux Basques, NL, y a las personas que viven allí

Un año después de que la tormenta postropical Fiona destruyera más de 100 viviendas en Port aux Basques, Países Bajos, la comunidad todavía se está reconstruyendo y los residentes están tratando de recuperarse.

Para los autores del estudio, el objetivo no era cambiar los mensajes públicos durante los huracanes intensos. Más bien, se trataba de introducir ciencia climática revisada por pares para informar mejor sobre los riesgos.

“Queremos que la gente no piense en el cambio climático cuando está en peligro inmediato”, dijo Wehner a CBC News desde Berkeley, California.

“Pero también existe el peligro a largo plazo del que la gente debe ser consciente de que el cambio climático está empeorando los huracanes”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *