Los consumidores buscan en Value Village una ganga. Muchos encuentran marcas “ridículas”

Mientras examinaba los productos en una tienda Value Village en Toronto, Evan Boyce vio algo que no esperaba: un jarrón usado a la venta con un precio de Value Village de $8,99. Luego se dio cuenta de que el precio original todavía estaba puesto y comprarlo en una tienda Dollarama habría costado sólo $3.

“Tres veces de lo que habría costado uno nuevo… Es bastante ridículo, ¿verdad? Para ser honesto, parece una estafa”, dijo Boyce, un hombre de 30 años que trabaja para una empresa de energía renovable.

El cliente Evan Boyce vio este jarrón usado con un precio de Value Village de $8,99, tres veces lo que habría costado nuevo en Dollarama.
El cliente Evan Boyce vio este jarrón usado en Toronto con un precio Value Village de $8,99, tres veces lo que habría costado nuevo en Dollarama. (Enviado por Evan Boyce)

Durante años, muchos canadienses han confiado en Value Village para comprar productos usados ​​a un precio más económico que otros minoristas. Es una de las cadenas de tiendas de segunda mano más grandes y populares del país. Ahora algunos clientes acusan a la empresa de aplicar márgenes masivos en sus artículos.

Marcaciones masivas

Los ejemplos de precios cuestionables en Value Village se han ido acumulando durante meses. En Courtenay, BC, un comprador encontró zapatos para niños con un precio de 6,49 dólares, mientras que la etiqueta original decía 3 dólares. Un libro usado en una tienda de Winnipeg se vendía por el doble de lo que habría costado en el minorista anterior.

Boyce expresó lo que muchos clientes han estado preguntando: “La mayor parte de lo que tienen es donado. ¿Por qué es necesario marcar tanto?”

Los compradores también han denunciado recientemente las prácticas de fijación de precios de Goodwill y Salvation Army. Estas organizaciones sin fines de lucro compiten con Value Village, que es una empresa con fines de lucro propiedad de la empresa matriz Savers Value Village. La firma estadounidense de capital privado Ares Management es un accionista mayoritario y ayudó a que la empresa cotizara en bolsa el año pasado.

El modelo de negocio es bastante simple: todo su inventario proviene de donaciones de segunda mano, algunas de las cuales son recolectadas por socios sin fines de lucro. Value Village paga a esos socios una tarifa fija por los productos y luego los vende obteniendo ganancias. La compañía ahora tiene más de 300 tiendas en los EE. UU. y Canadá, lo que generó 1.500 millones de dólares en ventas en 2023.

Los clientes se sienten engañados

La marca Value Village podría verse afectada como resultado de esta reciente reacción. Los consumidores organizan mentalmente a los minoristas en determinadas categorías, explicó Matthew Philp, profesor de marketing de la Universidad Metropolitana de Toronto. Esperan que las tiendas de segunda mano sean más baratas que las tiendas normales, y que los artículos de segunda mano que se venden allí tengan descuentos porque están usados.

Philp sugirió que precios cuestionables como este pueden arruinar todo para los consumidores. “En cierto modo rompe lo que sabemos que es verdad y cómo pensamos que debería funcionar el mundo, y eso es simplemente discordante”, dijo.

Una taza usada que se encuentra en Value Village tiene un precio de $3,99, mientras que la etiqueta de precio original de Dollarama muestra $1,50.
Una taza usada que se encuentra en Value Village tiene un precio de $3,99, mientras que la etiqueta de precio original de Dollarama muestra $1,50. (Laura MacNaughton/Noticias CBC)

Todas las empresas tienen estrategias de precios diferentes y complejas, y hay pocas ocasiones en las que los márgenes van en contra de las reglas. Pero Philp dijo que las empresas pueden caminar sobre una delgada línea, ya que los clientes que se sienten engañados por un minorista tienen menos probabilidades de regresar.

“Seremos mucho más cautelosos la próxima vez que compremos”.

El comprador tenga cuidado

A medida que explotan los videos de compras de tiendas de segunda mano en Youtube y TikTok, la popularidad de las tiendas de segunda mano parece estar aumentando. Los consumidores están haciendo un esfuerzo por comprar de forma más sostenible.

Muchos también están tratando de ahorrar dinero a medida que el costo de vida se dispara. “Está impulsando más tráfico hacia la economía de ahorro, la economía de segunda mano”, dijo Kerry Taylor, un experto en finanzas personales con sede en Columbia Británica. “Todos queremos encontrar cosas interesantes por menos dinero”.

VER | ¿Value Village ha perdido su valor?

Value Village pidió márgenes masivos

Los cazadores de ofertas que compran en Value Village están criticando al minorista de segunda mano por cobrar precios mucho más allá de lo que dicen que se podría comprar nuevo en otro lugar.

Pero en ese tipo de entorno, Taylor dijo que los consumidores deben ser más conscientes de los precios, tal vez investigando más en línea o comprometiéndose a comparar precios. “Si ves algo que no parece tener un buen precio, es fácil seguir adelante y encontrar algo nuevo”.

Value Village responde

Value Village dice que miles de artículos llegan a cada una de sus tiendas cada semana y que el personal intenta fijar el precio de los productos con precisión.

“Los clientes deben sentirse libres de conversar con el gerente de la tienda si creen que un artículo tiene un precio incorrecto sin querer para que podamos solucionarlo rápidamente”, dijo Sara Gaugl, directora de marketing de Savers, la empresa matriz de la tienda. “Estaríamos más que felices de echar un segundo vistazo”.

Fuera de Value Village en Toronto, compradores como Daniel Milford-Warren dicen que todavía buscarán una ganga.

“Ellos intentarán maximizar la mayor cantidad de dinero posible de usted y depende de nosotros conservar nuestro dinero”.

Marketplace y Streets Cents de CBC se están asociando para analizar más de cerca la controversia sobre los precios de Value Village. Van a buscar la verdad sobre cómo se comparan los precios con los de otros minoristas de renombre. Sintonice Marketplace el 16 de febrero.

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