Los fanáticos de los Detroit Lions hablan sobre el equipo y la ciudad que resurge de las cenizas

Los fanáticos de los Detroit Lions han pasado por años de dolor. Ahora son uno de los equipos de la NFL a tener en cuenta.

A pesar de perder el juego del Campeonato de la NFC 34-31 ante los 49-ers de San Francisco el domingo, su éxito ha galvanizado a toda la ciudad y nuevos fanáticos se han subido al carro.

“Estoy sin palabras; ni siquiera sé qué decir al respecto”, dijo Darice Ashley antes del partido. “Esto es fenomenal; es un gran hito para la ciudad. Una vez que lleguemos al Super Bowl, creo que la ciudad cerrará y estaremos de fiesta durante semanas”.

Un niño alto con dos camisas grises y un sombrero negro parado junto a su madre con un sombrero azul y una camisa azul.
Bruce y Darice Ashley se han convertido en fanáticos de los Detroit Lions desde el comienzo de esta temporada. Tras mudarse de San Diego a Detroit hace siete años, los Ashley fueron inicialmente ridiculizados por elegir apoyar a los Lions. (TJ Dhir/CBC)

Ashley y su hijo Bruce han estado viviendo en Detroit durante siete años, y se mudaron allí desde San Diego. Sin embargo, no aceptaron al equipo hasta el comienzo de esta temporada.

“Todo el mundo decía: ‘Apestas; ese equipo apesta. No sé por qué los sigues'”, dijo Ashley. “Ahora soy de Michigan, así que seré fanático de los Detroit Lions. Dijeron: ‘Ustedes están perdiendo'”.

“Pero míranos ahora”.

Pero si le preguntas a los fanáticos que han estado apoyando al equipo durante los muchos reflujos de la historia del equipo, significa mucho más.

“Se oye a la gente decir ‘los mismos viejos leones'”, dijo antes del partido Aundrea Birch, quien ha estado apoyando al equipo desde que se mudó a Detroit en 1988.

“Estos no son los ‘los mismos Leones de siempre’. Este es un equipo duro y esta es una ciudad dura. Necesitamos esto para la ciudad”.

Una pareja vestida con camisetas deportivas azules debajo de chaquetas negras y pintura facial azul y blanca.
Edward y Aundrea Birch han sido fanáticos de los Detroit Lions durante muchos años. Aundrea dice que este equipo de Leones es diferente a equipos anteriores de bajo rendimiento. (TJ Dhir/CBC)

Y cuando consideras lo que ha pasado Detroit durante los últimos 16 años, no es de extrañar que ella se sienta así.

El sector automovilístico se desplomó en 2008 y los tres grandes de Detroit sufrieron pérdidas masivas. Ese mismo año, los Lions se convirtieron en el primer equipo en perder los 16 partidos en una temporada.

El equipo hizo tres apariciones breves más en los Playoffs de la NFL antes de la racha profunda de esta temporada, perdiendo juegos en la primera semana de la postemporada en 2011, 2014 y 2016.

Mientras tanto, la ciudad se declaró en 2013 la mayor quiebra municipal en la historia de Estados Unidos.

Era lo más bajo que podía llegar a ser la ciudad.

Con el tiempo, Detroit resurgiría de las cenizas y las inversiones darían nueva vida a la ciudad y a sus residentes.

Pero mientras la ciudad se recuperaba, los Lions continuaron tambaleándose.

Entre la aparición en los playoffs de 2016 y el inicio de la temporada 2021, cuando Dan Campbell fue contratado como entrenador en jefe del equipo, los Lions no lograron llegar a los playoffs hasta esta temporada, con un récord combinado de 23-40-1.

Pero si le preguntas al fanático de toda la vida, Dino Piccinini, nada de eso importa.

“La historia no tiene sentido”, dijo antes del partido.

“Es un equipo nuevo, es una nueva era. Un gran entrenador, grandes novatos, este es el momento”.

Los fanáticos sostienen carteles
Fanáticos de los Detroit Lions antes de un juego de comodines de la NFC 2024 contra Los Angeles Rams en el Ford Field. (David Reginek/USA TODAY Sports/Reuters Connect)

De hecho, la llegada de Campbell fue el comienzo del cambio cultural.

De repente, los Lions se convirtieron en un equipo más duro y resistente. En su primera temporada con Campbell al mando, tuvieron marca de 3-13-1, pero siguieron con un récord de 9-8 en 2022, y solo se perdieron los playoffs por un desempate cara a cara con los Seattle Seahawks.

Este año, ganaron la División Norte de la NFC con un récord de 12-5 y estuvieron a tres puntos de llegar al primer Super Bowl de la franquicia.

“La gente lleva toda la vida soñando con esto”, dijo Birch antes del partido.

“Estamos justo en la cúspide y podría suceder”.

Antes del partido, Birch dice que una victoria en el Super Bowl le dará a la ciudad el respeto que tanto necesitaba, y su esposo Edward agregó que el Draft de la NFL 2024 que se llevará a cabo en Detroit significa que Detroit se está convirtiendo en un semillero de fútbol.

Pero aunque los Lions no lograron llegar al Super Bowl este año, sus fanáticos se quedarán.

Tres mujeres vestidas con recuerdos deportivos azules y la mujer de la extrema derecha con una peluca afro azul
Hailey Reed, Jaeda Young y Dee Evans, de izquierda a derecha, han apoyado a los Detroit Lions durante muchos años. Evans dice que independientemente del desempeño de sus equipos, los equipos deportivos de Detroit siempre tendrán el apoyo de sus fanáticos. (TJ Dhir/CBC)

“Gane o pierda, Detroit tiene los mejores fanáticos”, dijo antes del partido Dee Evans, poseedor de abonos durante los últimos 10 años. “Ya sea que sus equipos ganen o pierdan, sus fanáticos seguirán apoyándolos.

“Ese es el corazón de Detroit”.

#AllGrit de hecho.

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