Los grandes tiburones blancos viven en la costa este de Canadá y nos embarcamos en una misión para encontrarlos.

¿Sabías que hay grandes tiburones blancos en aguas canadienses?

Si dijiste que no, no estás solo.

Estos temibles depredadores con mala reputación suelen asociarse con aguas más tropicales. Sin embargo, en los últimos años, los avistamientos de tiburones en las Islas Marítimas han aumentado, generando noticias y publicaciones en las redes sociales, avivando el miedo en algunos y el entusiasmo en otros.

En Maravilloso: los grandes tiburones blancos de Canadáun documental de La naturaleza de las cosasun equipo de nerds de los tiburones de la costa este emprendió una búsqueda para encontrarlos, filmarlos y aprender todo lo que pudieran sobre estos depredadores esquivos y a menudo incomprendidos.

El cuerpo entero de un gran tiburón blanco llena el encuadre mientras nada frente a la cámara.
En las aguas frente a Nueva Escocia, los grandes tiburones blancos se ven con más frecuencia, pero eso no significa que sean nuevos en las Marítimas. (Nick Hawkins)

Los grandes tiburones blancos son considerados Especies vulnerables en todo el mundo.pero en Canadá, en realidad están en peligro de extinción. Como población, son extremadamente difíciles de estudiar y monitorear porque son en su mayoría solitarios y pueden migrar miles de kilómetros.

Los tiburones blancos que visitan nuestra costa este son miembros de una población que vive en las aguas que se extienden desde el Golfo de México hasta Terranova. Visitan aguas canadienses durante el verano y principios del otoño.

El sol salpica a un gran tiburón blanco mientras nada cerca de la superficie del océano.
Muchos temen a los grandes tiburones blancos, pero son depredadores incomprendidos que ayudan a mantener un ecosistema equilibrado. (Nick Hawkins)

Y hay una buena razón por la que están haciendo el viaje estacional al norte: comida y mucha comida. El Atlántico canadiense tiene una próspera población de focas grises y alberga las colonias más grandes del mundo.

Cuando son jóvenes, los tiburones blancos comienzan comiendo pescado y otros tiburones pequeños, pero una vez que llegan a la edad adulta, buscan comidas más grandes. Tortugas marinas, leones marinos e incluso delfines están en el menú, pero en las Marítimas cazan focas. Como superdepredadores, los tiburones blancos ayudan a mantener el equilibrio en el ecosistema.

Pueden crecer hasta seis metros de largo y pesar hasta 1.800 kilogramos.

Con la gran población de focas, los tiburones blancos se han dado cuenta de que aquí hay abundante comida y son más los que viajan al buffet del Atlántico.

Una mujer con equipo de buceo flota en la superficie con una gran sonrisa en su rostro.
Alanna Canaran educa a los buceadores en Nueva Escocia y aboga por aprender todo lo que podamos sobre los tiburones con los que comparte el agua. (Nick Hawkins)

Alanna Canaran, una apasionada educadora oceánica e instructora de buceo, tiene la misión de descubrir todo lo que pueda sobre los tiburones blancos en Nueva Escocia, ayudando a combatir la idea errónea de que los tiburones dan miedo y son peligrosos. Quiere asegurarse de que sus estudiantes de buceo estén bien informados y quieran seguir adentrándose en el océano.

Un pescador con camisa a cuadros se encuentra en su barco de pesca con un pie en la borda, mirando al mar.
Art Gaetan es un pescador y científico ciudadano que mantiene un catálogo de todos los tiburones blancos que ha encontrado en aguas de Nueva Escocia. (Elaine Gaetan)

Canaran suele salir al agua con Art Gaetan, un científico ciudadano que ha trabajado con tiburones durante más de 25 años. Juntos, filman tiburones blancos utilizando cámaras submarinas y líneas de cebo para comprender mejor cuántos tiburones nadan e identificar a los individuos. Al registrar marcas únicas en sus aletas dorsales y cuerpos, Gaetan está creando el primer catálogo de tiburones blancos encontrados en la costa sur de Nueva Escocia.

Cuatro personas sentadas en un barco y miran la pantalla de una computadora con expresión de asombro en sus rostros.
Canaran, la bióloga Heather Jackson, Gaetan y la bióloga Maggie McKenna están sorprendidas y emocionadas por lo que ven en sus cámaras después de un día esperando a los tiburones blancos en la superficie. (Matthew Hood)

A través de la biblioteca de imágenes asombrosas de Gaetan, aprendió que los tiburones son muy cautelosos y algo astutos. Ciertamente no son las máquinas devoradoras sin sentido que a menudo se supone que son.

Un hombre con barba y sombrero sostiene binoculares en la mano y mira más allá de la cámara.
Nick Hawkins es un cineasta de vida silvestre que busca filmar tiburones en las aguas de Nueva Escocia. (Kyle Sandilands)

Para asombrosoel equipo del documental quería obtener una visión aún más íntima de la vida de los tiburones y, con suerte, algunas mejores imágenes para el catálogo de Gaetan, por lo que se asociaron con el cineasta de vida silvestre Nick Hawkins.

Pero resulta que encontrar tiburones y filmarlos bajo el agua no es fácil. Toma un lote de esfuerzo y un lote de espera.

Dos hombres con equipo de buceo completo y cámaras en mano se sientan pacientemente en la cubierta de un barco pesquero.
Filmar tiburones requiere mucha paciencia y espera, como descubrió el equipo de filmación durante su estancia en el agua. (Matthew Hood)

Durante más de 30 días, Hawkins y Gaetan salieron con el equipo de filmación en busca de tiburones. ¡Pero en todo ese tiempo, sólo lograron filmar tiburones en un solo día!

Una toma cenital de tres arqueólogos excavando en terrenos cuadrados de tierra.
Los arqueólogos descubren evidencia de una relación de larga data entre los Mi’kmaq y los grandes tiburones blancos en un depósito de conchas. (Nick Hawkins)

Si bien muchas personas piensan que los tiburones blancos son un visitante reciente de las Marítimas debido al calentamiento de las aguas provocado por el cambio climático, Canaran indagó en el pasado con el arqueólogo Matthew Betts del Museo Canadiense de Historia en Gatineau, Que. Le mostró dientes de tiburón blanco que fueron descubiertos en basureros (antiguos montones de basura y montículos de conchas y artefactos) que datan de al menos 4.000 años.

Es una prueba de que existía una relación entre las personas y los tiburones blancos en la costa este mucho antes de que llegaran los colonizadores, y los Mi’kmaq actuales todavía mantienen el conocimiento tradicional de cómo coexistieron con los tiburones.

Melissa y Todd Labrador, constructores de canoas Mi’kmaw de Kespukwitk (suroeste de Nueva Escocia), le muestran a Canaran cómo se ataban raíces de abeto y pasto marino a canoas de corteza de abedul para disuadir a los tiburones cuando pescaban y recolectaban en mar abierto.

Una mujer indígena rema en una canoa de corteza de abedul.
Melissa Labrador rema en una canoa tradicional Mi’kmaw de corteza de abedul con raíces de abeto atadas al fondo, un método tradicional para disuadir a los tiburones. (Nick Hawkins)

Después de semanas de esfuerzo y mal tiempo (¡incluido un huracán!), Gaetan y Hawkins finalmente lograron obtener las imágenes de tiburones blancos que esperaban.

Un buzo con equipo de buceo completo flota en una jaula para tiburones y sostiene una cámara mientras un gran tiburón blanco muestra sus dientes fuera de la jaula.
Un buzo filma a un gran tiburón blanco mientras se acerca a una jaula para tiburones especialmente diseñada. (Nick Hawkins)

Hawkins filmó a una hembra de gran tamaño bajo el agua, lo cual es una gran señal para Nueva Escocia. Las hembras son más grandes que los machos y pueden vivir hasta 70 años. Significa que el ecosistema de Maritimes es lo suficientemente saludable y diverso como para sustentar adecuadamente a grandes depredadores como esta increíble hembra de tiburón blanco.

Una imagen de perfil de un gran tiburón blanco nadando en aguas de Nueva Escocia.
Estos increíbles depredadores son un signo de un ecosistema oceánico saludable y, con suerte, llegaron para quedarse. (Nick Hawkins)

No quedan muchos lugares en el mundo donde puedas ver grandes tiburones blancos, pero en el este de Canadá, es de esperar que hayan llegado para quedarse. Su presencia brinda una oportunidad increíble para aprender más sobre estos animales épicos pero enigmáticos y aprender cómo vivir con ellos en nuestras aguas para garantizar que prosperen en su hogar canadiense.

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